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Este impostor engañó a una escuela escocesa y se convirtió en un estudiante popular en la fascinante “My Old School”

El seductor documental de Jono McLeod, “My Old School”, cuenta la extraña pero verdadera historia de su compañero de clase, Brandon Lee. La película, que tendrá su estreno mundial en el Festival de Cine de Sundance, emplea una variedad de técnicas para volver a contar lo que ocurrió cuando Brandon Lee ingresó a la Academia Bearsden, una escuela secundaria en los suburbios de Glasgow hace casi 30 años. (Y sí, hay una discusión sobre él compartiendo el nombre del hijo del difunto Bruce Lee).

McLeod explica que, si bien el tema de su película no mostrará su rostro, ha grabado una entrevista de audio con Brandon que el actor Alan Cumming sincroniza con los labios. La animación se usa para representar varias escenas descritas desde 1993, el momento de la inscripción de Brandon. Las entrevistas con los compañeros de clase ahora adultos les permiten a los estudiantes dar sus impresiones de entonces y ahora sobre su compañero de clase inusual. Eventualmente, se utilizan grabaciones de video, imágenes de noticias y fotografías para completar la imagen de quién fue y es Brandon Lee.

“My Old School” es, como era de esperar, el caso de un impostor, y gran parte de la película plantea la pregunta sobre las razones detrás de las mentiras y el engaño, que se aclaran a lo largo de la película. McLeod arroja algunas pistas astutas a lo largo de la película que insinúan la verdad, y sí, incluye un poco de desvío en el tiempo, lo que hará las delicias (o enfurecer) a los espectadores.

La historia es fascinante. Brandon Lee ingresa a Bearsden en 1993 como estudiante de quinto año. Ha venido de Canadá, de ahí su acento “inubicable”, después de que su madre, una cantante de ópera, muriera en un accidente automovilístico; su cara estaba asustada en el naufragio. Ahora vive con su abuela en Bearsden, ya que tiene poca o ninguna relación con su padre, que está en Inglaterra. Sí, parece un poco mayor (los de primer año se burlan de él y lo llaman “treinta y tantos”), pero Brandon pronto se convierte en BMOC. Se hace amigo de Stefen, un estudiante que recibió correos de odio racista, y lo ayuda con su tarea. Ayuda a Brian a cambiar sus gustos musicales del impopular techno a bandas más cool. Incluso le enseñó al profesor de biología algo sobre la reproducción masculina. Sus ideas sobre “La muerte de un viajante” impresionaron a todos y lo convirtieron en un candidato natural para el papel principal en la producción de la escuela “Pacífico Sur”. Cuando se realizó el espectáculo, fue bastante memorable.

La popularidad de Brandon se disparó aún más cuando algunos de sus compañeros de clase lo vieron conducir. Un automóvil era una oportunidad para salir de la ciudad, y Brandon alegremente llevó a la gente a Glasgow para pasar una noche de diversión. Cuando un policía los estaba siguiendo una noche, Brandon les dijo a sus compañeros que su licencia estaba bajo otro nombre, así que no dijeran nada si los policías lo mencionaban. Esto podría haber enviado una bandera roja, pero no fue hasta un viaje de vacaciones que Brandon hizo con tres compañeros de clase que se supo la verdad sobre su identidad, oculta en un segundo pasaporte.

McLeod ciertamente se divierte hilando este hilo de esconderse a plena vista, y es difícil no quedar atrapado en el engaño, incluso cuando los espectadores se preguntan por qué la gente no descubrió la verdad antes. O cómo podría haber llegado tan lejos sin alguna complicidad. McLeod proporciona respuestas que explican, si no excusan, el comportamiento mostrado.

Pero el punto real de la película puede ser qué es lo que la gente recuerda y cuánto de eso es cierto. Caso en cuestión: en la producción de “South Pacific”, muchos entrevistados describen el beso que Brandon (de mala gana) le dio a su coprotagonista femenina. Lo que creían era, de hecho, bastante diferente de la realidad. ¿Las personas son más propensas a mirar hacia atrás a sus años de adolescencia, por incómodos que sean, a través de una lente diferente? ¿O nos cegamos a la verdad por razones que solo nosotros conocemos?

“My Old School” también sugiere que las personas vean lo que quieren ver, incluso cuando se enfrenten a pruebas de lo contrario. (Inserte una lección aquí sobre cómo aplicar la lógica y la razón a las personas). Varios entrevistados, incluido Brandon, hablan sobre su efecto hipnótico en las personas, insinuando que hipnotizó a las personas para que creyeran lo que él quería que creyeran. (Esto se usa para explicar por qué pudo inscribirse en Bearsden sin un certificado de nacimiento).

Después de que el subterfugio es de conocimiento común, McLeod les pregunta a sus compañeros de clase si confiarían en Brandon si hubiera seguido la carrera que eligió. Hay varias respuestas a favor y en contra, que indican el impacto de su fraude. Pero lo que hizo Brandon no fue necesariamente ilegal; no ganó económicamente con su engaño. Además, estudiantes como Stefen y Brian enfatizan que mejoró sus vidas a través de sus amistades. ¿Realmente se hizo daño?

“My Old School” saca la alfombra debajo de algunas de las personas en Bearsden que fueron engañadas por la estafa de Brandon, que es a la vez satisfactoria y bastante triste. Es posible que el documental de McLeod no deje a los espectadores tan atónitos como lo hizo Brandon cuando se reveló su artimaña, pero esta historia improbable también es demasiado buena para no compartirla.

“My Old School” hizo su estreno mundial en el Festival de Cine de Sundance.

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