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Este hombre gay escapó de Afganistán. Estados Unidos lo ha abandonado en un limbo “aterrador”.

C dice que todo lo que puede ver son los altos edificios que le rodean. “Se siente como si hubiera escapado de la muerte, pero ahora estoy en una prisión”, dijo a The Daily Beast a través de un traductor. “Estoy en un límite rodeado por cuatro paredes, sin poder ir a ninguna parte”.

C tiene 26 años, es gay, originario de Kabul, y lleva dos meses y medio en un campo de refugiados, tras escapar de Afganistán en septiembre temiendo por su vida. C pide a The Daily Beast que no utilice su nombre real. Su familia sigue en Afganistán y le preocupa tanto su rechazo como lo que los talibanes les harían si se conociera su identidad. También nos pide que no nombremos el campo de refugiados ni su ubicación, ya que teme por su propia vida y seguridad dentro del campo si se descubre su sexualidad.

C se siente olvidado por Estados Unidos, y le preocupa que le deporten a Afganistán “donde temo que me maten”, dijo a The Daily Beast. No está solo. La organización Rainbow Railroad, que ha ayudado a facilitar la huida y el reasentamiento de afganos queer, calcula que puede haber “cientos” como él: personas LGBTQ que han conseguido escapar del país, pero que aún no han llegado a Estados Unidos, Reino Unido u otros países occidentales, y se encuentran en campos de refugiados en países hostiles a los derechos y las personas LGBTQ.

Jill Kelley, ex embajadora honoraria del Mando Central de Estados Unidos que ayudó a evacuar a cientos de personas -incluido C- durante la caótica carrera para abandonar el país cuando los talibanes asumieron su control, afirma que el Departamento de Estado se ha “comportado de forma terrible” con C, y con otros afganos LGBTQ como él.

“Es un inocente activista LGBTQ. Para eso se hacen los esfuerzos humanitarios”, dijo Kelley a The Daily Beast. “Si al final se le devuelve a Afganistán, nuestro gobierno nos ha fallado horriblemente. Es aterrador y vergonzoso”. Los derechos LGBTQ son una parte clave de la plataforma de la administración Biden, y es hora de que pongan su dinero donde está su boca. Se supone que debemos ser un ejemplo para el mundo en materia de derechos humanos. La lente de nuestros valores y nuestra democracia se mostrará con el destino de este joven”.

Mark Pfeifle, asistente adjunto del presidente y asesor adjunto de seguridad nacional para comunicaciones estratégicas y alcance global en la Casa Blanca de 2007 a 2009, también ayudó en la evacuación de C. Declaró a The Daily Beast que Estados Unidos “debe traer aquí a personas cuyas vidas quedarán destruidas si se les devuelve a Afganistán. Deben ser llevados a un lugar donde puedan vivir y tener un futuro”.

El Departamento de Estado de Estados Unidos no respondió a las repetidas solicitudes de comentarios sobre el caso concreto de C., ni sobre por qué seguía en el campo en el que se encontraba, ni sobre lo que estaba haciendo por los afganos LGBTQ en los campos de refugiados de los países anti-LGBTQ.

En su lugar, pidió a The Daily Beast que retrasara la publicación de esta historia hasta después de que anunciara el jueves la designación de un enviado especial para las mujeres, las niñas y las poblaciones afganas en situación de riesgo. Esta persona, indicó un funcionario, se centraría en las cuestiones que afectan a los afganos LGBTQ. El funcionario también envió una lista detallada de las distintas formas en que los refugiados pueden solicitar la entrada en Estados Unidos.

Kelley y Pfeifle insisten en que han transmitido los datos de C a los funcionarios, y han intentado plantear su caso en numerosas ocasiones sin éxito. El Daily Beast -con el consentimiento de C- se ha ofrecido a transmitir sus datos al Departamento de Estado, pero ningún funcionario se ha puesto en contacto, en el momento de escribir este artículo, para aceptarlos.

Kimahli Powell, directora ejecutiva de Rainbow Railroad, dijo a The Daily Beast que en el caos y la desesperación de finales de agosto muchos afganos, entre ellos personas LGBTQ, se apresuraron a salir del país como fuera, a veces sin saber a qué países se dirigían.

La organización, dijo Powell, sólo había facilitado el viaje a países en los que se podía garantizar la seguridad de los afganos LGBTQ, “porque nos preocupaba que se pusiera a las personas LGBTQ en países vecinos que todavía eran hostiles a las personas LGBTQ”. Muchos miles de afganos desplazados en la región están a la espera de ser reasentados, incluyendo a las personas LGBTQ, dijo Powell. La organización había recibido 900 solicitudes de ayuda en total, y Powell estimó que cientos de afganos LGBTQ se encontraban en una situación similar a la de C en los campos de refugiados de países anti-LGBTQ, donde se les puede negar el acceso a los servicios, al tiempo que temen ser expuestos, prejuiciados y violentos por parte de sus compañeros de campamento que pueden ser homofóbicos y transfóbicos.

“Es probable que tengan una situación precaria si tienen algún tipo de visado, y el país criminaliza a las personas LGBTQ o es hostil a ellas”, dijo Powell. “La mayoría de estos países no quieren refugiados en primer lugar. Eso escuando la seguridad de los refugiados LGBTQ se convierte en una preocupación, porque con un estatus de visado precario se enfrentan a la deportación de vuelta a Afganistán, donde se enfrentan a un castigo casi seguro y a la posible muerte por parte de los talibanes”.

Powell continuó: “Por eso queremos que el gobierno de Estados Unidos encuentre una vía para sacar a estas personas inmediatamente. El gobierno nos ha indicado que es muy consciente de la existencia de personas como el hombre sobre el que usted informa. Nos gustaría que se movieran más rápido para ayudarles. Queremos que trabajen con las organizaciones de la sociedad civil sobre el terreno, para que podamos identificar y reubicar inmediatamente a personas como el hombre que usted ha identificado. Si estás solo, sin defensa, así te pierdes”.

“Todas mis esperanzas se esfumaron. No había nada”.

C, estudiante y activista social, conoce demasiado bien la violencia de los talibanes. “Mataron a mi padre, que era policía. Quemaron todo su cuerpo. Tengo mucho miedo, no quiero poner en peligro a mi familia. Ahora mismo están en peligro por mí y por mi padre”.

Se dio cuenta de que era gay cuando era joven. “Fue muy duro para mí. No lo acepté, porque no era plenamente consciente de ser gay”. Cuando se aceptó a sí mismo hace unos tres años, dice que se sintió aliviado.

Su familia no sabe que C es gay. “Las personas LGBTQ no son aceptadas en Afganistán, y mi familia se sentiría avergonzada”, dice. Su madre murió hace 16 años, y dice que tenía miedo de salir del armario “porque me preocupaba perder a mi familia, y que me echaran, algo que no quería después de la muerte de mi padre”. Además, es el único sostén de la familia, por lo que quiere empezar a trabajar para mantenerlos económicamente en cuanto pueda.

La vida en el campo de refugiados es dura, y él sufre mentalmente. “Hay miles de afganos aquí, y si alguien se entera me acosarán”, dice C. “No conozco a ninguna otra persona LGBTQ aquí. No estoy en contacto con ningún homosexual. Por eso mi estado mental no es bueno. No he estado en contacto con nadie durante tres meses”. C también tiene una pareja a la que no ve desde hace tiempo. “Le echo de menos. Quiero que esté en mis brazos, pero no está. Él también viene a Estados Unidos y espero que algún día nos reunamos”.

“Como Afganistán es una sociedad conservadora, la gente no es madura cuando se trata de este tipo de cuestiones”, dice C sobre el hecho de crecer como gay en el país. “No es un lugar seguro para las personas LGBTQ, incluso antes de que los talibanes se hicieran con el gobierno, pero al menos entonces había una posibilidad de vivir”. Yo vivía. Podía hacer fiestas por la noche, reunirme con amigos, disfrutar un poco de la vida. Pero no podía ser abierto sobre quién soy, la gente se burlaba de mí, y ahora si la gente lo supiera probablemente me mataría”.

“Cuando el gobierno se derrumbó y los talibanes tomaron el control del país, sentí que estaba muerto. Todas mis esperanzas se esfumaron. No había nada. Ahora no puedes escuchar música, ni vestir lo que quieres. Los talibanes dijeron que perdonaban a la gente. Eso es falso. Se llevan a la gente y la matan. Me siento muy desesperado, y también decepcionado por lo que le está pasando a mi país en estos momentos”.

“El mayor temor que la gente nos comunica es el de ser descubiertos y que su identidad quede al descubierto”, dijo Powell, tanto dentro de los campos de refugiados como dentro de Afganistán. Antes de que los talibanes tomaran el poder, aunque las condiciones “no eran buenas” para las personas LGBTQ en el país, dijo Powell, “al menos había cierto grado de comunidad. Ahora esa sensación de seguridad se ha visto comprometida”. La organización ha escuchado historias de talibanes que registran los hogares, golpean a la gente y amenazan con volver. Las personas LGBTQ que se enfrentan a este tipo de situaciones en el país “suelen esconderse o vivir en circunstancias precarias, preocupadas por no poder permanecer en un lugar durante mucho tiempo”, dijo Powell. “La cantidad de desplazamientos es enorme en este momento”.

C dijo que después de que los talibanes tomaran el control del país no había podido dormir. “A cada momento y en cada instante me aterrorizaba la idea de que me ejecutaran. Vivía una vida de terror, escapando de un sitio y de otro”.

Kelley, dijo C, lo mantuvo a salvo durante las tres semanas siguientes, coordinando una casa segura tras otra, y la protección y orientación que condujeron a su evacuación final. Estaba en el aeropuerto de Kabul, esperando tomar un vuelo para salir del país, el día de la explosión de la bomba suicida que mató al menos a 183 personas. “Estaba a 20 metros de distancia. No tenía miedo. Sólo pensaba en salir de Afganistán. Estaba dispuesto a correr cualquier riesgo. Me preocupaba la gente que me rodeaba en los pisos francos. ¿Eran espías? Pero sólo eran personas como yo, con historias tristes, tristessobre por qué tuvieron que abandonar el país. Todos esperábamos una vida mejor. El apoyo de Jill fue increíble. Me mantuvo en pie todo el tiempo”.

C se sintió seguro cuando, muchas semanas después, su avión hacia la libertad estaba en el aire. “Empezó a despegar y luego se detuvo. Me sentí muy mal y preocupado, y pensé: ‘¿Viene alguien a sacarme? Soy hombre muerto’. Pero era un problema técnico. Volvimos a despegar y 15 minutos más tarde estaba contento. Por fin lo había conseguido. Empecé a alegrarme”. C dijo que sabía de otras cuatro personas LGBTQ que habían escapado de Afganistán: dos están en el Reino Unido y dos están en Pakistán a la espera de ser reasentados en Canadá o el Reino Unido.

“Sueño cada noche con poder vivir abiertamente como quien soy”.

C dijo que el futuro de las personas LGBTQ en Afganistán era sombrío. “No pueden vivir allí. Es imposible vivir allí. Tienes que olvidar tus sentimientos o aceptar que no puedes vivir allí. Los talibanes no creen que las personas del mismo sexo puedan tener esos sentimientos entre sí. No hay posibilidad de cambiar esta percepción, y no hay nada más que su intención de simplemente matar o deshacerse de las personas LGBTQ”.

Y añadió: “Si llegan a saber que alguien es LGBTQ, lo matarán sin duda. Es muy duro para la gente como yo. Tienes que abandonar el país porque no hay posibilidad de vivir allí por ser quien eres. Pero este es el país donde naciste, y no puedes vivir allí por lo que eres. La única opción es no vivir allí. Las personas LGBTQ de Afganistán, y los refugiados como yo, necesitan la ayuda de los países occidentales para salir de allí.”

En octubre, Rainbow Railroad facilitó el paso seguro de 29 afganos LGBTQ al Reino Unido, y Powell dijo que el grupo podría ayudar a supervisar esfuerzos de reubicación similares. “Sólo necesitamos que los gobiernos se acerquen a la mesa. Apoyaremos a estas personas LGBTQ en la medida de lo posible mientras esperamos que el gobierno cumpla sus compromisos y promesas.”

Kelley declaró a The Daily Beast que ofreció su ayuda para evacuar a C, porque al igual que otras personas a las que ofreció la misma ayuda, “temía que sufriera la muerte más horrible y bárbara si los talibanes lo encontraban”. Se mantuvieron en contacto por mensajes de texto, incluyendo momentos aterradores como durante un tiroteo, o cuando C, en el maletero de un coche, podía oír a los talibanes haciendo preguntas al conductor.

“Envié un correo electrónico a nuestros líderes políticos sobre este activista LGBTQ, y nadie respondió”, dijo Kelley a The Daily Beast. “Pensé: ‘¿Cómo nos atrevemos a dejar que esto ocurra? Esta es la razón por la que pago mis impuestos’. Si yo no lo ayudaba, ¿quién lo haría? Sigue siendo igual de malo. Mis abogados están frustrados con el Departamento de Estado, y con lo incompetentes y desorganizados que parecen ser. Sólo espero que el Departamento de Estado le deje entrar a él, y a otros, para que pueda ser libre de ser gay aquí. Tengo un miedo atroz a que lo envíen de vuelta a Afganistán. No podemos dejar que eso ocurra”. Kelley dijo que ella misma había supervisado una investigación de C cuando le ayudó a escapar, para asegurarse de que no representaba ningún tipo de peligro.

Pfeifle dijo a The Daily Beast que también estaba decidido a ayudar a C. “Sólo puedo imaginar lo que debe ser estar en el maletero de un coche, temiendo por tu vida, con la batería del móvil agotada, oyendo lo que pasa fuera”. Lo preocupante ahora es que los retos de la retirada afgana se han desvanecido en el ocaso. Los problemas de la frontera sur se han convertido en el centro de atención de todo el mundo, y la gente como este hombre se está perdiendo en la burocracia y se está olvidando de ella. Me preocupa extraordinariamente su seguridad y bienestar y el de otros refugiados LGBTQ”.

“La gente de la cúpula del gobierno de Estados Unidos tiene que asignar a personas que se centren en esto. Es una lucha contra el tiempo. Invadimos ese país en 2001, tuvimos un número increíble de amigos y aliados sobre el terreno que nos ayudaron. Ahora tenemos que ayudarles, y a los grupos más vulnerables bajo el régimen talibán tenemos que llevarlos a lugares seguros donde puedan vivir y tener un futuro. Ese es nuestro deber. Este hombre representa todo lo bueno, todo lo posible de nuestro futuro, y debería ser una prioridad de cualquier administración -incluida la actual- hacer todo lo posible para llevarlo a un lugar donde pueda vivir y prosperar. Sin eso, me temo lo peor”.

Sobre su propio futuro, que espera que sea Estados Unidos, C dice: “Es difícil y duro. Todavía no se sabe nada”. Si finalmente llega a Estados Unidos, C quiere seguir estudiando ciencias políticas, continuar con su activismo social a través de YouTube y otros medios de comunicación, y luego conseguir “cualquier trabajo” hasta que pueda especializarse en el campo de la informática que ha elegido.

“Sueño cada noche con poder vivir abiertamente como quien soy, pasando tiempo con otras personas LGBTQ,compartir y vivir con ellos. Estoy viviendo para ello”. dijo C a The Daily Beast. “Físicamente estoy bien, pero psicológicamente quiero estar con alguien. Hace mucho tiempo que no hablo con nadie ni comparto mis sentimientos con nadie. Me duele estar con mi pareja, un hombre al que pueda amar”.

Kelley dijo que C estaba “muy deprimido. Todo lo que le digo es: ‘No te preocupes, vamos a arreglar esto. Voy a ayudarte. Tienes que ser fuerte. Sigue luchando'”.

“Soy muy fuerte”, dijo C a The Daily Beast. “No acepto la derrota en absoluto”.

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