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Esta isla europea es como Hawái sin los turistas

ACuando el avión descendió sobre la isla volcánica, pasando sobre palmeras y playas de arena negra, casi pensé que había llegado a Hawai. Dentro del aeropuerto, pasó un hombre que llevaba una tabla de surf y, cuando salí, me recibió una enorme pila de plátanos cultivados localmente para los pasajeros que llegaban. ¿Me subí accidentalmente a un avión a Honolulu? No, no lo hice. Frente a la mesa de plátano estaba el busto de bronce de Cristiano Ronaldo, el futbolista superestrella de Portugal que da nombre al aeropuerto.

Portugal se asocia típicamente con las casas de azulejos y las calles sinuosas de Lisboa y la región vitivinícola que dio nombre al vino de Oporto. Madeira, la isla tropical a la que acababa de llegar, tiene un paisaje sorprendentemente diferente al del continente, y se parece más a Hawai o al Caribe que a un destino europeo. La isla de 34 millas de largo por 14 millas de ancho está en realidad más cerca de Marruecos que de Portugal continental y, en parte debido a la falta total de vuelos directos a los EE. UU. (¡Hasta ahora!), La isla es relativamente desconocida entre los estadounidenses. Es la última selección de la serie Beast Travel sobre destinos subestimados, It’s Still a Big World.

Funchal

La ciudad capital, Funchal, es un gran lugar para realizar un viaje corto o para comenzar un viaje más largo. El centro de Funchal tiene muchos buenos restaurantes, tiendas divertidas y museos interesantes, y es fácil de explorar solo. Camine a lo largo del paseo marítimo, únase a un recorrido en bote por la mañana para avistar ballenas y delfines, luego tome el teleférico de Funchal hasta el Jardín Botánico de Madeira. Planee pasar un par de horas explorando el enorme jardín y sus 2000 plantas. Ha sido nombrado uno de los 10 mejores jardines botánicos del mundo. En lugar de tomar el teleférico de regreso al fondo, salte en un carriero do monte, un tobogán biplaza con carrito de mimbre que dos conductores empujan cuesta abajo 1,5 millas cuesta abajo. Simplemente siga las señales de “tobogán” desde el jardín, que está a unos 5 minutos a pie de los trineos. En el pasado, así es como los habitantes adinerados de las montañas se dirigían al centro de la ciudad. Hoy en día, es un truco turístico que es muy divertido y vale la pena al 100 por ciento.

Funchal es definitivamente el lugar donde encontrará la mayoría de los viajeros en la isla (casi exclusivamente europeos, en su mayoría de Alemania, Francia, España y el Reino Unido), pero la ciudad permanece agradablemente con poca gente. Esto es particularmente cierto durante los meses de otoño e invierno fuera de temporada, cuando puede hacer demasiado frío para que algunos naden (¡no para mí!), Pero cuando hace sol, los días de 60 y 70 grados son perfectos para casi todo lo demás. . Aunque ciertamente puede explorar por su cuenta, las visitas guiadas son una excelente introducción a la historia, la cultura y la tradición culinaria de la isla. Hice una combinación de caminatas guiadas con varias compañías de viajes junto con un recorrido a pie gratuito por Funchal, lo cual fue genial (¡es gratis, pero no olvides dar una generosa propina!)

Oh, ¿mencioné que hay una estatua enorme de Cristiano Ronaldo en el paseo marítimo? Probablemente te estabas preguntando sobre eso. Está frente al Museo CR7, que es esencialmente un museo dedicado a Ronaldo y su obscena cantidad de trofeos.

Si visitará Madeira durante más de cuatro o cinco días (¡lo que debe hacer absolutamente!), Considere dividir el tiempo entre Funchal y una parte más rural del país para que realmente pueda obtener un sabor de la isla. Solo alrededor del 20 por ciento de la población de la isla vive en el lado norte de la isla, que se compone de pueblos tranquilos donde las casas con techos de terracota y los viñedos de uva se encuentran esparcidos por colinas escalonadas. La diferencia entre la ciudad capital, Funchal, y la zona costera del norte es tan significativa que después de unos días en el norte, me olvidé de Funchal. Aunque estaba a solo 30 minutos en automóvil, me sentí como en un mundo de distancia, como si hubiera volado a una isla aún más remota con menos gente y casi sin turistas. Pasé las mañanas viendo a los lugareños surfear a lo largo de la costa y las tardes caminando por senderos casi vacíos.

Senderismo y Trekking

Independientemente de dónde se hospede, tiene prácticamente la garantía de encontrar una hermosa caminata a 25 minutos en automóvil. Hay 1,200 millas de senderos y cada rincón de la isla es hermoso, así que donde sea que termines, prepárate para ser deslumbrado. Algunas de las caminatas son bastante avanzadas, piense en caminatas de montaña de un día completo de pico a pico que requieren una experiencia significativa, mientras que otras son excursiones fáciles a lo largo (en su mayoría) senderos planos boscosos y frente al mar.

Al principio de mi viaje, hice una caminata guiada con Madeira Adventure Kingdom y procedí a acosar a mi guía, Fabio, en WhatsApp durante una semana, pidiéndole recomendaciones sobre dónde debería caminar solo. Gracias (gracias), Fabio! Fabio, que no tiene una melena rubia larga y espesa, nos guió a través de una especie de bosque de las Naciones Unidas: pinos de América, eucaliptos de Australia, árboles florales de Kenia, lirios de jengibre del Kalahari de África, una pasión en forma de plátano. fruta del Himalaya y una especie de margarita sudafricana de la zona de Ciudad del Cabo.

Para aquellos de ustedes sin un Fabio, la página de Levadas y Trekking de Madeira tiene un resumen de algunas de las caminatas más populares y tomado camina, pero encontré que la aplicación AllTrails es más útil ya que pude ver rápidamente todas las caminatas en un mapa, junto con fotos de la caminata, perfiles de distancia y elevación, y descripciones dejadas por excursionistas recientes. tomado las caminatas son muy populares en Madeira y la palabra significa “tomar” ya que tomado Se construyeron canales de riego para tomar agua desde la vertiente norte, donde existe en abundancia, hacia el lado sur de la Isla. Si bien hay senderos para todos los niveles en todo el país, las rutas más montañosas existen en el centro y el norte de la isla.

Una nota sobre las caminatas en Madeira: no es raro que las caminatas terminen en un lugar completamente diferente al que comenzaron. Para caminatas planas de 2-3 millas “de ida y vuelta”, puede volver fácilmente sobre su ruta hasta el inicio, pero si desea intentar una caminata de 10-12 millas, es poco probable que desee hacer eso. Algunas excursiones guiadas de un día ofrecen una entrega en un extremo de la caminata y una recogida en el otro extremo. Alternativamente, puede conducir su automóvil hasta el final del sendero y hacer arreglos para que un taxi o un operador turístico lo lleve al inicio. O, si eres como yo, después de caminar 11 millas y 2.500 pies de elevación y descubrir que el sendero te deja en la carretera principal, a tres millas de tu auto (¡sorpresa!), Puedes regresar con un par de alemanes conduciendo. un MINI descapotable. ¡Gracias!

Comida y vino

La cocina portuguesa es conocida por sus mariscos frescos y Madeira no es diferente. Un par de especialidades locales que es poco probable que encuentres en otros lugares son las lapas (más masticables que las ostras y similares a los mejillones) y el sable negro (un pescado horriblemente feo que encontrarás en casi todos los restaurantes). Varios de mis guías turísticos mencionaron que algunos restaurantes sirven el pez sable negro con otro producto exclusivo de Madeira, plátanos en miniatura, pero no se deje engañar por esto. No probé el plato, pero se dice en la calle que la combinación sabe tan mal como suena y los restaurantes solo crearon el plato para turistas desprevenidos.

Se dice que George Washington bebía vino de Madeira todos los días. El vino dulce de postre también se bebió durante la firma de la Declaración de Independencia y se mencionó en varias obras de Shakespeare. El vino de Madeira es famoso (incluso si quienes lo beben no están muy seguros de dónde está Madeira), así que no pierda la oportunidad de probar algunas variedades durante su visita. Cuando esté en Funchal, considere pasar por Blandy’s Wine Lodge para una cata de vinos y / o un recorrido. Si bien es poco probable que encuentre un mal vino de Madeira, el vino de Blandy es especial porque es un vino de producción tradicional que se pisa fuerte y luego se envejece en barricas de roble hechas a mano. Si planifica su visita durante la temporada de cosecha de vino en septiembre, incluso puede unirse a una excursión de un día (con Blandy’s o con otro operador turístico) para dirigirse al norte hacia las montañas para cosechar y pisar algunas uvas usted mismo.

Hagas lo que hagas, no te vayas de Madeira sin probar su pan típico, torta del fragmento. El pan se asemeja a un muffin inglés grande (de unas seis pulgadas de diámetro) y se sirve en rodajas, tostado y empapado en mantequilla tibia con ajo crudo fresco. Consejo profesional: opte siempre por las rodajas inferiores, que son extra ricas y gotean en bondad mantecosa. Los restaurantes elegantes no sirven pastel de fragmentos pero lo encontrará en casi todos los restaurantes y panaderías de la isla (muchos también usan el pan para hacer sándwiches). Estaba tan obsesionado con el pan que lo comía al menos una o dos veces al día y también llevaba varias bolsas a mi apartamento de alquiler para hacer las mías. Puede obtener una bolsa con dos panes por alrededor de un dólar o puede pagar $ 5 en el aeropuerto de Madeira. Obviamente, $ 1 es una mejor oferta, pero el pan definitivamente vale $ 5.

Moverse por la isla

La mayoría de los habitantes de Madeira le dirán que alquile un coche para su viaje, ya que facilitaría mucho sus desplazamientos. Si bien esto puede ser cierto, sepa que un automóvil no es completamente necesario. Conocí a bastantes parejas que disfrutaban de unas vacaciones sin coche en la isla. Una pareja estadounidense (los únicos estadounidenses que conocí durante los 12 días que pasé en Madeira) se quedó en Funchal durante cinco días y reservó excursiones de un día para hacer senderismo y barranquismo en cascadas a través de Airbnb y TripAdvisor que incluían la recogida y el regreso a su hotel. También descargaron la aplicación Bolt (similar a Uber y disponible para Android e IOS) para viajes rápidos y económicos por la ciudad y hacia / desde el aeropuerto.

Una pareja alemana que conocí en una caminata me dijo que se desplazaban en una mezcla de autobuses y taxis. En varios casos, contrataban un taxi para llevar su equipaje de un pueblo a otro mientras caminaban allí. Alemanes, los amo porque siempre son aventureros. También puede optar por un hotel como Quinta do Furão (accesible en autobús o taxi) que se encuentra a poca distancia de algunos tomado caminatas y ofrece horneado de pan en el lugar, preparación de ponche y clases de idioma portugués. No me quedé en este hotel (¡aunque me gustaría hacerlo!), Pero exploré celosamente toda la propiedad cuando almorcé en su restaurante. La piscina del hotel, que se encuentra frente a una montaña y está rodeada por un viñedo, fue el lugar más publicado en Instagram de Madeira durante la pandemia. Las parejas solicitaron habitaciones con vistas a la piscina para poder fotografiarse mirando hacia abajo desde la habitación, hacia la piscina. Si no quiere que le moleste todo eso, solicite una habitación con vistas al viñedo y a las montañas, que es una vista aún mejor y más tranquila, ya que no hay mesas ni sillas en el patio debajo.

Durante mis primeros cinco días en Madeira, estuve en Funchal y exploré gran parte de la isla a través de excursiones de un día con diferentes operadores turísticos. Como se mencionó anteriormente, puede reservar algunos de estos a través de Airbnb o TripAdvisor, pero también encontrará muchas empresas que venden excursiones de un día por el centro (una de las más bonitas es la de las piscinas naturales alimentadas por el océano en Porto Moniz). Durante mi última semana en Madeira, decidí alquilar un coche y quedarme en Sao Vicente, un pueblo pequeño y tranquilo en la costa norte de la isla, porque quería escuchar el océano, no personas ni coches. Una de las reseñas en línea de la casa se quejó de que el océano era “demasiado ruidoso” (¿cómo es posible?), Lo que sonaba muy bien para mí. La casa estaba a unos 30 pies del océano y las tiendas y restaurantes más cercanos estaban a cinco minutos en automóvil, por lo que pastel de fragmentos era de fácil acceso. Perfecto.

Aunque no es necesario alquilar un coche si vive en Funchal, sabía que quería un coche para la segunda mitad de mi viaje al norte. Cuando fui a recoger el Fiat que había reservado en el aeropuerto (nunca había conducido un automóvil pequeño y estaba emocionado de probarlo), el empleado me informó que había reservado un automóvil manual. Dado que casi todos los coches de alquiler en los EE. UU. Son automáticos, no se me ocurrió confirmarlo. Nota para los viajeros que no conducen con palanca de cambios: ¡asegúrese de reservar el tipo de automóvil correcto! Un Fiat habría costado alrededor de $ 400 por semana (mucho más barato que en los EE. UU.) Pero como el único automático que les quedaba era un BMW de lujo, me informaron que costaría $ 180 adicionales. UPS.

Madeira es un antiguo volcán que está cubierto de montañas, muchas de las cuales tienen túneles perforados para permitir un acceso rápido a través del isla. Los caminos son estrechos, sinuosos y terriblemente aterradores cuando se intenta por primera vez en la noche y bajo la lluvia. Durante los primeros tres días, manejé extremadamente lento alrededor de las curvas cerradas, esquivando las rocas y la tierra roja que había caído sobre la carretera durante la lluvia. De hecho, me salté algunas caminatas que había planeado hacer porque estaba demasiado asustado para conducir hasta el otro lado de la isla. Sin embargo, para el tercer día ya me estaba acostumbrando. Cuando llegó el momento de devolver mi auto de alquiler en el aeropuerto, tomé la ruta larga para ver algunas ciudades que aún no había visitado y tuve que dejar de cumplir con el estereotipo de idiota estadounidense, tocando la bocina a los aficionados lentos frente a yo.

Cosas COVID

Tanto Portugal como Madeira requieren que los viajeros proporcionen un comprobante de vacunación o una prueba COVID-19 negativa (ya sea una prueba de PCR realizada dentro de las 72 horas posteriores al embarque o una prueba de antígeno dentro de las 48 horas posteriores al embarque). Deberá completar una tarjeta de localización de pasajeros de Portugal antes de la salida, junto con el formulario Madeira Safe. Ambos formularios son bastante sencillos (nombre, número de vuelo, número de pasaporte, número de teléfono, etc.) y solo toma unos minutos completarlos. Si decide hacer una escala de varios días en Lisboa (¡mencione el programa de escala gratuita de TAP Portugal!), Es posible que los viajeros no vacunados deban hacerse otra prueba de COVID-19 en Lisboa para cumplir con la ventana de 48 a 72 horas.

Independientemente del estado de vacunación, todos los viajeros deberán mostrar un comprobante de una prueba COVID-19 negativa para regresar a los EE. UU. (1 día antes del vuelo). Si inicia sesión en el perfil de Madeira Safe que creó antes de su llegada, puede hacer clic en el botón “solicitar una prueba de COVID-19” en la pantalla de inicio y se le enviará por correo electrónico un código de seis dígitos que le da derecho a una prueba gratuita. ¡Guau! De lo contrario, la prueba cuesta alrededor de $ 30 USD. Escaneé el práctico código QR que se muestra en la puerta de una farmacia local para reservar mi prueba y luego les di el código de seis dígitos que me enviaron. Debido a que mi nombre y número de pasaporte ya estaban en mi cuenta de Madeira Safe, esa información se incluyó convenientemente en los resultados de la prueba (¡negativos!) Que la farmacia me imprimió después de una espera de 30 minutos. También es posible realizar visitas sin cita previa (y hay tiendas de campaña de prueba COVID-19 emergentes en el centro de Funchal), pero si planea hacer una prueba sin cita previa, consulte con el sitio uno o dos días antes para asegurarse de que tengan una amplia disponibilidad. .

Llegar a / desde Madeira

Hasta hace poco, la mayoría de los vuelos que entraban y salían de Madeira pasaban por Lisboa, aunque todos los días hay un puñado de vuelos directos desde algunas ciudades europeas. Tenga en cuenta que el aeropuerto de Lisboa es grande, concurrido y conocido por sus retrasos, por lo que si vuela a través de Lisboa, asegúrese de tener suficiente tiempo para hacer su vuelo de conexión. El 29 de noviembre se lanzaron vuelos directos entre la ciudad de Nueva York y Funchal en SATA Azores Airlines, la aerolínea oficial de las Azores, el “otro” archipiélago de Portugal. Los vuelos directos están programados para realizarse todos los lunes hasta marzo de 2022 y, si la ruta es lo suficientemente popular, podría volverse permanente.

Dado el estrés potencial y los retrasos asociados con volar a través de Lisboa, ¿por qué no reservar ese vuelo este invierno, cuando el suave invierno de la isla será un alivio bienvenido del frío y la nieve que muchos de nosotros soportamos al otro lado del charco? Dado que planeo que Ronaldo y yo tengamos una casa frente al mar en la isla una vez que nos casemos (y todavía querría mantener mi apartamento en la ciudad de Nueva York), confío en todos para que esta nueva ruta de vuelo sea exitosa, así que Puedo volar de un lado a otro con facilidad. También confío en alguien que conoce a Ronaldo para que nos ponga en contacto para que finalmente podamos conocer la verdadera felicidad.

Gracias.

Cassandra Brooklyn es escritora, experta en viajes y líder de viajes grupales. Ella corre EscapingNY, una compañía de viajes fuera de lo común, y es el autor de la guía Cuba en Bicicleta.

Nota del editor: una versión anterior de este artículo afirmaba erróneamente que se requería una prueba negativa hasta 3 días antes de la salida a los EE. UU. El artículo se ha actualizado para reflejar la última regla, que es de 1 día, independientemente del estado de vacunación.

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