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Es probable que la migración masiva de Twitter sea una batalla cuesta arriba, solo pregúntele a los ex usuarios de Tumblr

Elon Musk anunció que “el pájaro está liberado” cuando su adquisición de Twitter por US$44 mil millones se cerró oficialmente el 27 de octubre de 2022. Algunos usuarios de la plataforma de microblogging vieron esto como una razón para irse volando.

En el transcurso de las siguientes 48 horas, vi innumerables anuncios en mi feed de Twitter de personas que abandonaban la plataforma o se preparaban para irse. Los hashtags #GoodbyeTwitter, #TwitterMigration y #Mastodon fueron tendencia. La red social descentralizada de código abierto Mastodon ganó más de 100.000 usuarios en solo unos días, según un bot de conteo de usuarios.

Como científico de la información que estudia las comunidades en línea, esto se sintió como el comienzo de algo que había visto antes. Las plataformas de redes sociales tienden a no durar para siempre. Dependiendo de su edad y hábitos en línea, probablemente haya alguna plataforma que extrañe, incluso si todavía existe de alguna forma. Piense en MySpace, LiveJournal, Google+ y Vine.

Cuando las plataformas de redes sociales caen, a veces las comunidades en línea que establecieron sus hogares allí se desvanecen y, a veces, hacen las maletas y se mudan a un nuevo hogar. La agitación en Twitter está provocando que muchos de los usuarios de la empresa se planteen abandonar la plataforma. La investigación sobre migraciones anteriores de plataformas de redes sociales muestra lo que les espera a los usuarios de Twitter que vuelan la cooperativa.

Hace varios años, dirigí un proyecto de investigación con Brianna Dym, ahora en la Universidad de Maine, donde mapeamos las migraciones de plataforma de casi 2000 personas durante un período de casi dos décadas. La comunidad que examinamos era fandom transformador, fanáticos de series y franquicias literarias y de cultura popular que crean arte utilizando esos personajes y escenarios.

Lo elegimos porque es una gran comunidad que ha prosperado en varios espacios en línea diferentes. Algunas de las mismas personas que escribieron fanfiction de Buffy the Vampire Slayer en Usenet en la década de 1990 escribieron fanfiction de Harry Potter en LiveJournal en la década de 2000 y fanfiction de Star Wars en Tumblr en la década de 2010.

Al preguntar a los participantes sobre sus experiencias al moverse a través de estas plataformas, por qué se fueron, por qué se unieron y los desafíos que enfrentaron al hacerlo, obtuvimos información sobre los factores que podrían impulsar el éxito y el fracaso de las plataformas, así como las posibles consecuencias negativas. ocurrir para una comunidad cuando se reubica.

Independientemente de cuántas personas finalmente decidan abandonar Twitter, e incluso cuántas personas lo hagan al mismo tiempo, crear una comunidad en otra plataforma es una batalla cuesta arriba. Estas migraciones están impulsadas en gran parte por efectos de red, lo que significa que el valor de una nueva plataforma depende de quién más esté allí.

En las primeras etapas críticas de la migración, las personas deben coordinarse entre sí para alentar la contribución en la nueva plataforma, lo cual es realmente difícil de hacer. Esencialmente se convierte, como lo describió uno de nuestros participantes, en un “juego de la gallina” en el que nadie quiere irse hasta que sus amigos se vayan, y nadie quiere ser el primero por temor a quedarse solo en un lugar nuevo.

Por esta razón, la “muerte” de una plataforma, ya sea por una controversia, un cambio desagradable o una competencia, tiende a ser un proceso lento y gradual. Un participante describió el declive de Usenet como “como ver cómo un centro comercial cierra lentamente”.

El impulso actual de algunos rincones para abandonar Twitter me recordó un poco a la prohibición de contenido para adultos de Tumblr en 2018, lo que me recordó los cambios de política de LiveJournal y la nueva propiedad en 2007. Las personas que abandonaron LiveJournal a favor de otras plataformas como Tumblr describieron sentirse incómodos allí. Y aunque Musk no entró en la sede de Twitter a fines de octubre y colocó una palanca de moderación de contenido virtual en la posición “apagado”, hubo un repunte en el discurso de odio en la plataforma ya que algunos usuarios se sintieron envalentonados para violar las políticas de contenido de la plataforma bajo una suposición de que los principales cambios de política estaban en camino.

Entonces, ¿qué podría pasar realmente si muchos usuarios de Twitter deciden irse? Lo que hace que Twitter sea Twitter no es la tecnología, es la configuración particular de las interacciones que allí se dan. Y esencialmente hay cero posibilidades de que Twitter, tal como existe ahora, pueda reconstituirse en otra plataforma. Es probable que cualquier migración enfrente muchos de los desafíos que enfrentaron las migraciones de plataforma anteriores: pérdida de contenido, comunidades fragmentadas, redes sociales rotas y normas comunitarias modificadas.

Pero Twitter no es una comunidad, es una colección de muchas comunidades, cada una con sus propias normas y motivaciones. Algunas comunidades pueden migrar con más éxito que otras. Entonces, tal vez K-Pop Twitter podría coordinar un cambio a Tumblr. He visto gran parte del Twitter académico coordinando un cambio a Mastodon. Es posible que ya existan otras comunidades simultáneamente en los servidores y subreddits de Discord, y pueden dejar que la participación en Twitter se desvanezca a medida que menos personas le presten atención. Pero como implica nuestro estudio, las migraciones siempre tienen un costo, e incluso para las comunidades más pequeñas, algunas personas se perderán en el camino.

Nuestra investigación también señaló recomendaciones de diseño para respaldar la migración y cómo una plataforma podría aprovechar el desgaste de otra plataforma. Las funciones de publicación cruzada pueden ser importantes porque muchas personas cubren sus apuestas. Es posible que no estén dispuestos a cortar los lazos por completo de una vez, pero podrían sumergirse en una nueva plataforma compartiendo el mismo contenido en ambos.

Las formas de importar redes desde otra plataforma también ayudan a mantener las comunidades. Por ejemplo, hay varias formas de encontrar personas a las que sigues en Twitter en Mastodon. Incluso los simples mensajes de bienvenida, las guías para los recién llegados y las formas fáciles de encontrar a otros migrantes podrían marcar la diferencia para ayudar a que los intentos de reasentamiento se mantengan.

Y a través de todo esto, es importante recordar que este es un problema tan difícil por diseño. Las plataformas no tienen ningún incentivo para ayudar a los usuarios a irse. Como escribió recientemente el veterano periodista de tecnología Cory Doctorow, esta es “una situación de rehenes”. Las redes sociales atraen a las personas con sus amigos, y luego la amenaza de perder esas redes sociales mantiene a las personas en las plataformas.

Pero incluso si hay que pagar un precio por abandonar una plataforma, las comunidades pueden ser increíblemente resistentes. Al igual que los usuarios de LiveJournal en nuestro estudio que se encontraron nuevamente en Tumblr, su destino no está ligado al de Twitter.

Casey Fiesler, Profesor Asociado de Ciencias de la Información, Universidad de Colorado Boulder

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons.

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