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En una escuela de Texas, los adolescentes LGBTQ llaman a la avalancha de leyes hostiles “una cuestión de vida o muerte”

Para Kayla, de 17 años (su nombre ha sido cambiado para proteger su identidad), salir del clóset es una cuestión de supervivencia. Pero frente a la posibilidad de que la echen de su casa y le nieguen los recursos de salud mental pertinentes en su escuela, y frente a las crecientes políticas anti-LGBTQ en Texas, Kayla ha decidido guardar silencio sobre su identidad queer, lo que lleva, dice, a pensamientos ocasionales de suicidio.

“No había nadie con quien realmente pudiera hablar durante este período”, dijo Kayla. “No quería convertirme en una carga para otras personas. Así que tener que sentarme con esos pensamientos definitivamente no era saludable para mí. Definitivamente ya no quería vivir en esta tierra”.

Las llamadas de crisis de los adolescentes de Texas al Proyecto Trevor, una organización de prevención del suicidio para adolescentes LGBTQ, se han disparado en más del 150% en el último año, dice la organización. Si bien el aumento no se puede atribuir a una causa específica, las guerras culturales dirigidas a los jóvenes homosexuales en Texas se han intensificado: en un ejemplo reciente, un estudiante de último año de secundaria en un suburbio de Houston se enfrentó a padres por el acceso a Internet a recursos y literatura LGBTQ.

Cameron Samuels, un compañero de clase de Kayla en Seven Lakes High School en Katy, Texas, una comunidad de aproximadamente 22,000 habitantes directamente al oeste de Houston, apareció en una reunión de la junta escolar el mes pasado para pedirle al distrito que elimine un filtro de Internet en recursos de salud mental LGBTQ, pero fue ahogado por las llamadas de los padres para eliminar los libros con contenido LGBTQ y sus demandas para hacer cumplir la investigación del representante del estado de Texas, Matt Krause, sobre los títulos de los libros relacionados con la raza y la sexualidad.

Samuels, un estudiante de último año de 18 años, y otros estudiantes han recolectado 1,000 firmas de estudiantes en una petición que pide al distrito escolar que elimine un firewall en el servicio de Internet de la escuela secundaria que bloquea varios tipos de recursos en línea orientados a LGBTQ, incluidos sitios relacionados a la prevención del suicidio y ampliar las políticas contra la discriminación y el acoso escolar del distrito para incluir a los estudiantes LGBTQ.

“Es una cuestión de vida o muerte”, dijo Samuels en la reunión de la junta escolar de diciembre, que se transmitió en el sitio web de la junta escolar de Katy.

Según su Encuesta nacional sobre la salud mental de los jóvenes LGBTQ de 2021, el Proyecto Trevor informó que los jóvenes LGBTQ tienen cuatro veces más probabilidades de considerar o intentar suicidarse que sus pares heterosexuales. Entre los encuestados LGBTQ, el 42 % informó haber considerado intentar suicidarse el año pasado, mientras que el 94 % informó que los acontecimientos políticos recientes habían afectado negativamente su salud mental. Nicholas Turton, gerente de comunicaciones de la organización, informó que más de 14 500 de las 201 000 llamadas de crisis recibidas solo en 2021 fueron de adolescentes LGBTQ en Texas, un aumento del 150 % en comparación con el año anterior. Si bien el aumento en las llamadas de crisis no se puede atribuir a una causa específica, el Proyecto Trevor señaló que los jóvenes transgénero y no binarios en Texas han declarado directamente que están estresados, se autolesionan y consideran el suicidio debido a las leyes anti-LGBTQ que se debaten (o promulgada) en su estado.

Durante la sesión legislativa de 2021, los legisladores de Texas presentaron 75 piezas de legislación anti-LGBTQ, incluidos más de 40 proyectos de ley dirigidos específicamente a jóvenes transgénero y no binarios, más que cualquier otro estado en los EE. UU.

  • : El Departamento de Familia y Servicios de Protección de Texas eliminó de su sitio web la información de una línea directa de prevención del suicidio y servicios legales para jóvenes LGBTQ.
  • : Texas House Bill 25, que prohíbe que los jóvenes transgénero participen en equipos deportivos escolares que se alineen con su identidad de género, entró en vigencia, junto con HB 3979, que restringe cómo se enseña la raza en las escuelas.
  • : Krause inició una investigación que podría conducir a la eliminación de 850 títulos de libros con contenido LGBTQ y antirracista. Desde entonces, este esfuerzo se ha extendido a las bibliotecas públicas de Texas.
  • : El gobernador Greg Abbott ordenó a la Agencia de Educación de Texas que se centre en las escuelas que brindan a los estudiantes materiales que incluyen “pornografía”, citando libros con contenido LGBTQ.
  • : La Junta de Educación del Estado de Texas rechazó los llamados para incluir información sobre el acoso anti-LGBTQ, la orientación sexual y la identidad de género en el plan de estudios de educación para la salud.

Los esfuerzos del estado para restringir el acceso a los recursos LGBTQ también han inspirado la política de la junta escolar local.

Los padres en la reciente reunión de la Junta del Distrito Escolar Independiente de Katy citaron el contenido sexual explícito de varios libros como causa para hacer cumplir la investigación del libro de Krause. Los estudiantes LGBTQ respondieron diciendo que sus llamados a ser protegidos bajo las políticas existentes contra la discriminación y el acoso escolar, para estar representados en el plan de estudios y para acceder a los recursos de salud mental están siendo sexualizados. A fines del año pasado, el distrito de Katy cambió el filtro de Internet que bloquea los recursos de salud mental LGBTQ de “estilos de vida sexuales alternativos” a “sexualidad humana”.

“Está diciendo que los recursos LGBTQ como el Proyecto Trevor son inherentemente sexuales, cuando en realidad no lo son”, dijo Samuels, estudiante de último año de secundaria. “Hemos buscado en varios sitios web relacionados con la sexualidad humana, pero para personas heterosexuales. Por ejemplo, los sitios web de matrimonio, Planned Parenthood, RAINN y todos esos sitios web estaban accesibles. Así que muestra que la sexualidad humana solo es dañina si es homosexual”.

“Es difícil no poder ser completamente honesto y vivir como yo mismo con las personas más importantes de mi vida”, dijo Grace, de 18 años, otra estudiante de Seven Lakes que inició la petición para eliminar el firewall de Internet y no lo hizo. quieren que se revele su identidad. “Mi salud mental ha sufrido en la escuela secundaria. No he podido acceder a ningún tratamiento o terapia de salud mental”.

Durante una reunión de la junta del distrito de Katy en noviembre transmitida y publicada en el sitio web del distrito, los padres expresaron su consternación por lo que dijeron que era un número cada vez mayor de adolescentes que se identificaban abiertamente como LGBTQ.

“Ni siquiera puedo reconocer este distrito”, dijo la madre Karen Pérez. “Le pregunto, junta directiva, ¿qué ha cambiado? ¿Cómo sucede esto? Mire cómo funciona la propaganda de nuestra biblioteca en las mentes impresionables. Necesitamos padres en estos comités de biblioteca para examinar estos libros”.

Otro padre, durante una reunión de la junta en diciembre, pidió que se eliminen del currículo escolar todos los materiales o debates relacionados con el género y la sexualidad y se dejen en manos del control de los padres en el hogar.

“Katy ISD, manténgase alejado de la sexualidad de nuestros hijos”, dijo la madre Claudia Turcott. “El sistema educativo fue creado para enseñar lectura, escritura, matemáticas y ciencias”.

Kayla dijo que muchos estudiantes LGBTQ no sienten que puedan explorar temas de su género y sexualidad en casa.

“La escuela es a menudo el único refugio seguro para los estudiantes”, dijo. “Su wifi está siendo rastreado en casa o su historial de búsqueda está siendo rastreado. No se sienten seguros buscando recursos mientras están en casa. Siempre me enseñaron en casa que si eres algo más que heterosexual/heterosexual, no vayas”. al cielo. Recuerdo que una chica había venido a nuestro grupo de la iglesia. Tan pronto como se fue al baño, el líder de nuestro grupo comenzó a hablar sobre cómo las personas homosexuales se van al infierno. Fue aterrador, de verdad. Todavía soy joven, y sigo dependiendo de mis padres. No puedo arriesgarme a que me echen o repudien en este momento”.

Según el estudio de Trevor Project, los jóvenes LGBTQ que tenían al menos un espacio de afirmación LGBTQ tenían un 35 % menos de posibilidades de intento de suicidio.

Kayla dijo que en 2019, el director de Seven Lakes High exigió que los estudiantes que querían participar en el Pride Club y aparecer en la foto del anuario del club tuvieran una hoja de permiso firmada por sus padres. Las consecuencias resultantes provocaron que los niños pelearan con sus padres, el club se disolviera y el asesor del anuario renunciara, según el US Press Freedom Tracker.

“Si su objetivo es asegurarse de que la escuela sea un entorno de aprendizaje para los estudiantes, es mucho más fácil para los estudiantes salir adelante cuando saben que están siendo apoyados, que no están siendo atacados, no solo por los estudiantes que los rodean. , pero tampoco ser blanco de la administración escolar”, dijo Kayla.

Un mes antes de lanzar la investigación de su libro, Krause, un republicano, había anunciado sus planes de postularse para fiscal general del estado, pero desde entonces se retiró para postularse para fiscal de distrito en el condado de Tarrant. Krause no ha ofrecido ningún detalle sobre cómo compiló su lista de libros. Pero él es un orador público pagado por la organización cristiana WallBuilders, cuyo objetivo declarado es “educar a la nación sobre el fundamento piadoso de nuestro país y brindar información a los funcionarios federales, estatales y locales a medida que desarrollan políticas públicas que reflejan los valores bíblicos y animando a los cristianos a participar en la arena cívica”. El fundador de WallBuilders, David Barton, dijo anteriormente: “La Biblia dice que la ley está hecha para regular la inmoralidad sexual, ya sea homosexual o lo que sea”.

Otros comités de acción política derechistas, como Act in Action, Cherry Tree Republicans, Recover America y Conservative Coalition of Harris County, han financiado las recientes victorias de candidatos conservadores en juntas escolares locales, incluso en Klein, Cypress-Fairbanks y Distritos escolares de Houston, todos en el condado de Harris. (Con 4,7 millones de residentes, Harris es el condado más poblado de Texas y el tercero en todo el país).

Los republicanos conservadores del PAC del condado de Harris enviaron un correo a los votantes de los distritos de Cypress-Fairbanks y Houston afirmando que sus candidatos respaldados “promueven el matrimonio bíblico” y el principio “‘Dios los creó hombre y mujer'” mientras afirman que sus oponentes “aceptan , afirmar y celebrar estilos de vida sexuales pervertidos y promover la pedofilia”.

Desde que los estudiantes de Seven Lakes High entregaron sus peticiones, el Distrito Escolar Independiente de Katy aún no ha desbloqueado el acceso a Internet del distrito a recursos LGBTQ como el Proyecto Trevor. Sin embargo, ha establecido una revisión de libros para padres en línea.

“La junta escolar escuchó a esos padres”, dijo Samuels, refiriéndose a los padres que se quejaron de los materiales de la biblioteca, “pero luego se negaron a hacer un comentario sobre nuestro problema. El conocimiento es poder, y la ignorancia también es poder. Es muy importante tener acceso a la información y no bloquear sitios web o sacar libros de bibliotecas o censurar información. Es inevitable que algunas personas se abran y se conviertan en parte de la comunidad LGBTQ o crean en ciertas ideologías políticas. Cerrar esa información, así es como estos funcionarios electos están tratando de proteger su poder. Pero no son mayoría”.

Junto con Grace y Kayla, Samuels se graduará de la escuela secundaria este año. Grace espera un entorno universitario más inclusivo y la libertad de salir del armario, y dice: “Espero vivir y amar abiertamente”.

A otros adolescentes LGBTQ en Texas que han tenido experiencias similares y sienten que no pueden hablar con sus familiares, maestros y compañeros, Grace les dijo: “Sepan que son amados y que habrá personas en este mundo que los amarán y los aceptarán”. por lo que eres. Te prometo que llegará un día en el que podrás vivir como tú mismo”.

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