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En la era de las megaiglesias, la comunión se ha convertido en un gran negocio

Las luces se atenúan en el santuario de cinco pisos y 9,100 asientos de la Iglesia Cristiana del Sureste mientras el sonido de un teclado sintetizado comienza a aumentar. En tres pantallas gigantes suspendidas sobre el púlpito, se muestra el versículo Juan 15:9: “Yo os he amado como el Padre me amó a mí. Permaneced en mi amor…”.

Uno de los miembros del equipo de adoración, un hombre con una camiseta blanca y una chaqueta bomber color canela sedosa, se lleva el micrófono a los labios y se lanza a una interpretación sincera de “Simple Kingdom”, una canción cristiana contemporánea lanzada en 2022 por el dúo de marido y mujer Bryan y Katie Torwalt.

Su voz está respaldada por ligeros punteos de bajo, acordes de piano en la tonalidad de Do y el crujido de miles de diminutos envoltorios de plástico que se despegan. Así es como suena la comunión en muchas iglesias en los Estados Unidos hoy.

La Iglesia Cristiana del Sureste, que ha estado operando en Louisville, Kentucky, desde 1962, ha sido la cuarta iglesia más grande del país desde 2019, según la revista evangélica bimensual Outreach, que anualmente enumera las 100 iglesias más grandes y de más rápido crecimiento en Estados Unidos. Bajo el paraguas del sudeste, hay nueve campus en Kentucky e Indiana con una asistencia semanal acumulada de unas 23.000 personas, la mayoría de las cuales participan en la comunión semanal.

. . . el crujido de miles de diminutos envoltorios de plástico al ser arrancados. Así es como suena la comunión ahora en muchas iglesias en los EE. UU.

Si bien el sacramento de la comunión o la Eucaristía, que está presente en muchas denominaciones cristianas e implica consumir pan y vino en memoria o exaltación del cuerpo y la sangre de Jesucristo, ha cambiado en su presentación y entrega a lo largo de los siglos, la mayoría de las iglesias contemporáneas tienen formas similares. sistemas

Los feligreses pueden ser llamados al púlpito para recibir pan o una hostia de un líder de la iglesia y beber de una copa común de vino o, en el caso de algunas denominaciones más conservadoras, jugo de uva. Alternativamente, los diáconos pueden pasar una bandeja de obleas o pequeños trozos de pan, seguidos de pequeños vasos desechables de jugo. Este es un enfoque lo suficientemente común como para que la mayoría de las tiendas de artículos religiosos tengan bandejas de comunión específicas con ranuras para tazas de 1 onza.

Sin embargo, en la era de las megaiglesias, así como en la de una pandemia mundial, que hizo que muchas iglesias reconsideraran el compartir el pan y el uso de una copa común, un sistema alternativo de entrega de la Eucaristía ha ganado popularidad en los últimos años. Y es algo así como un negocio en auge.

En estos días, cuando los asistentes ingresan al sureste, son guiados a una fila de mesas largas llenas de pequeños paquetes de plástico de obleas y jugo. Estos no son un producto nuevo, pero se han utilizado principalmente para entregar el sacramento a personas que están hospitalizadas o enfermas, o cuando adoran fuera de las paredes de una iglesia física. Cuando los líderes lo indiquen desde el púlpito, los feligreses se sirven solos y finalmente desechan los vasos y los envoltorios en los grandes botes de reciclaje que ahora están estacionados afuera de las puertas del santuario.

Podría decirse que es más eficiente que las entregas más tradicionales del sacramento y reduce el contacto cercano de persona a persona en la época de COVID-19. Sin embargo, también es más caro.

Si bien la Iglesia Cristiana del Sureste no respondió qué marca de paquetes de comunión usa al momento de la publicación, o cuánto le cuesta el sacramento semanalmente, varias de las compañías más populares que los fabrican, como TrueVine y Fellowship Cup, fijan precios similares para sus productos.

Una caja de 500 paquetes de comunión de TrueVine, por ejemplo, cuesta poco menos de $150. Eso significa que atender a 23.000 asistentes, como en el caso de Southwest Christian, costaría alrededor de $6.900 cada semana. Compare eso con el costo de una caja de 1,000 obleas de comunión individuales de Broadman Church Supplies, que está disponible por $18.99 en Amazon.

Esta es una realidad presupuestaria muy diferente a la experimentada por la mayoría de las iglesias pequeñas y medianas.

El sacerdote episcopal Kira Schlesinger ha dirigido dos iglesias, incluida una iglesia pequeña en Nashville con una asistencia dominical promedio de 75 personas, así como una iglesia mediana en San Francisco con una asistencia dominical semanal de alrededor de 150.

“En mi iglesia en Nashville, teníamos un gremio de pan que hacía el pan de comunión todas las semanas, por lo que nuestros únicos costos eran el vino”, escribió Schlesinger a Salon Food. “No creo que estuviera desglosado en el presupuesto, pero comprábamos botellas grandes de oporto Taylor [which cost about $15] cada vez que los necesitábamos, tal vez cada dos o tres meses. En mi iglesia actual, acabamos de regresar a la copa común después de hacer hostias solo desde que nos reunimos en persona”.

El presupuesto anual actual de Schlesinger para el sacramento es de $4,000, pero eso también incluye compras como velas, ropa de cama y vestimentas. Dentro de su denominación, específicamente, usar los populares paquetes de plástico para la comunión estaría en desacuerdo con las preocupaciones ambientales que tienen ella y su congregación.

Sin embargo, como informó The Christian Chronicle en 2021, para muchas iglesias, las copas de comunión “rasgar y sorber” pueden ser la nueva normalidad.

“Antes de COVID-19, 21st Century Christian, una fuente importante de suministros de comunión para las Iglesias de Cristo, vendía las copas de comunión ‘rip and sip’ a solo dos congregaciones que las usaban semanalmente”, escribió Cheryl Mann Bacon para el medio.

Otros ordenarían cajas pequeñas para visitas al hospital o miembros confinados en sus hogares, según Matthew McInteer, director ejecutivo de la compañía, con sede en Nashville, Tennessee.

“No pudimos obtenerlos de los proveedores lo suficientemente rápido”.

“En marzo de 2020, vendimos más en dos semanas que todo el año anterior, un aumento interanual de 16 veces”, dijo McInteer a The Chronicle. “No pudimos obtenerlos de los proveedores lo suficientemente rápido”.

Las encuestas de los miembros de la iglesia realizadas tanto por The Christian Chronicle como por el Instituto Jenkins, un ministerio con sede en Nashville, encontraron que muchos de los asistentes se mostraban apáticos ante el cambio a la comunión de “arrancar y sorber”. No aumentó ni distrajo la experiencia.

Mientras tanto, McInteer dijo que muchos de sus clientes han indicado que pueden seguir comprando paquetes de comunión en los niveles actuales en el futuro previsible.

“Definitivamente hemos hablado con muchos clientes que dijeron: ‘Es posible que terminemos usándolos para siempre'”, dijo a The Chronicle. “Pero son más caros y no saben muy bien”.

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