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Empresa coreana planea $2.500 millones en nuevas plantas de paneles solares en Georgia

ATLANTA (AP) — Un fabricante de paneles solares de Corea del Sur dijo el miércoles que invertirá más de 2.500 millones de dólares para construir fábricas en Georgia en lo que dice es la inversión solar más grande en la historia de Estados Unidos.

Qcells, una unidad de Hanwha Solutions, proyecta que suministrará alrededor del 30% de la demanda total de paneles solares de EE. UU. para 2027, incluida la fabricación de componentes de paneles solares que generalmente se fabrican fuera de los Estados Unidos.

“A medida que la demanda de energía limpia continúa creciendo a nivel nacional, estamos listos para poner a trabajar a miles de personas en la creación de soluciones solares sostenibles y completamente fabricadas en Estados Unidos, desde la materia prima hasta los paneles terminados”, dijo el CEO de Qcells, Justin Lee, en un comunicado.

El presidente Joe Biden describió el anuncio como “una victoria para los trabajadores, los consumidores y nuestro clima”, y el demócrata dijo en un comunicado que generaría buenos empleos, reduciría la dependencia estadounidense de otros países para los componentes solares y reduciría el costo de los paneles solares. y ayudar a reducir las emisiones de carbono.

Una nueva planta de $2,31 mil millones en Cartersville, a unas 35 millas (55 kilómetros) al noroeste de Atlanta, contratará a 2,000 trabajadores y cumplirá con uno de los objetivos de la ley de cambio climático y atención médica que Biden firmó en agosto.

La ley incluía disposiciones de los senadores de Georgia Jon Ossoff y Raphael Warnock, ambos demócratas, que permitían a las empresas reclamar créditos fiscales. para la fabricación de piezas de paneles solares.

La planta de Cartersville fabricará lingotes y obleas de silicio y células solares, ingredientes clave en un panel solar. La empresa utilizará polisilicio fabricado en una planta de REC Silicon en Moses Lake, Washington. Hanwha compró el año pasado el 21% de REC, cuyas acciones cotizan en Noruega. La compañía también firmó un acuerdo para obtener silicio metálico de una refinería de Ferroglobe en Alloy, West Virginia.

Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional de Biden, dijo que dicha integración de la cadena de suministro ayudará a romper el dominio de China sobre los componentes de los paneles solares y desatará los nudos en las cadenas de suministro en el extranjero.

Deese dijo que el proyecto de ley sobre el cambio climático y la atención médica es un ejemplo de la política industrial que Biden quiere ver, “para asegurarse de que la innovación esté sucediendo aquí, la creación de buenos empleos esté sucediendo aquí, y estamos exportando productos en la economía de energía limpia, no exportar empleos”.

Qcells ahora fabrica módulos solares capaces de generar 1,7 gigavatios de electricidad cada año en una planta en Dalton, a unas 75 millas (120 kilómetros) al noroeste de Atlanta. La compañía ya anunció una segunda fase de $ 171 millones allí. el año pasado para sumar 470 trabajadores. Dijo el miércoles que construirá una tercera fase de $ 181 millones, contratando a 500 trabajadores adicionales para impulsar el empleo allí por encima de 1,700.

Luego de las expansiones, la compañía fabricará módulos por valor de 8,4 gigavatios, o unos 10.000 paneles solares al año, en los Estados Unidos. Eso incluirá una capacidad de 5,1 gigavatios en Dalton y 3,3 gigavatios en Cartersville.

“Mi objetivo sigue siendo hacer de Georgia el líder mundial en producción de energía avanzada”, dijo Ossoff en un comunicado.

Los funcionarios de la administración de Warnock, Ossoff y Biden dicen que la estrategia de Biden está trabajando para mejorar la base manufacturera de la nación como parte de la transición hacia la energía limpia.

“Creo que es justo decir que este acuerdo es la visión del presidente Biden hecha realidad”, dijo a los periodistas el asesor de energía limpia de Biden, John Podesta.

La administración Biden dice que su política ha impulsado $300 mil millones en inversión privada por parte de industrias que incluyen semiconductores, energía limpia, vehículos eléctricos y baterías, con casi $25 mil millones de esa cantidad provenientes de Georgia. Eso incluye dos plantas de vehículos eléctricos de más de $ 5 mil millones y una planta de baterías de más de $ 4 mil millones anunciada para Cartersville en diciembre. Hyundai Motor Group está construyendo una de las plantas de vehículos y se está asociando con la firma surcoreana SK Group para construir la planta de baterías de Cartersville.

El gobernador republicano de Georgia, Brian Kemp, quien se basó en su gestión económica para ganar la reelección el año pasado, atribuyó el clima empresarial del estado. Los funcionarios de Georgia han reclutado particularmente plantas de vehículos eléctricos y baterías.

“Qcells ha sido durante mucho tiempo pionera en la industria solar y consolidó el lugar de Georgia como líder en energía renovable y tecnología sostenible cuando inauguró la instalación de fabricación de paneles solares más grande del hemisferio occidental en 2019”, dijo el Comisionado de Desarrollo Económico del estado. dijo Pat Wilson en un comunicado.

El asesor climático nacional de Biden, Ali Zaidi, dijo que las fábricas estadounidenses están en camino de cuadriplicar con creces la producción de paneles solares para 2024, de 7 gigavatios cuando Biden asumió el cargo a 33,5 gigavatios. “Eso es suficiente para permitir que alrededor de 5 millones de hogares cambien a energía solar limpia cada año”, dijo Zaidi.

El paquete total de incentivos de los gobiernos estatales y locales no quedó claro de inmediato. Qcells podría calificar para más de $65 millones en créditos de impuestos estatales sobre la renta, a $5,250 por trabajo durante cinco años, siempre que los trabajadores ganen al menos $31,300 al año. Funcionarios locales han dicho que los trabajadores de Qcells en Dalton tienen salarios iniciales de $17 la hora.

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