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Ella era una niña novia.  ¿Por qué su ex todavía comparte la custodia de su hijo?

El año pasado, Ash Pereira llamó a la policía en su ciudad natal de Enterprise, Alabama, para denunciar una violación.

La fecha del presunto delito fue casi 15 años antes; la acusada, su ahora exmarido, Jason Greathouse. Pereira, ahora de 30 años, estaba encerrada en una amarga disputa por la custodia con el hombre, un ex pastor de jóvenes que la dejó embarazada cuando ella tenía 15 años y él 25.

Lo que siguió fue impactante para Pereira y para muchos observadores: a su ex se le permitió declararse culpable de un delito menor, no tuvo que registrarse como delincuente sexual y mantiene la custodia parcial de su hija de 14 años.

Pereira, mientras tanto, tuvo que defenderse de las acusaciones de que era una madre inadecuada y de que estaba usando la acusación de estupro como un garrote para conseguir que Greathouse entregara a su hijo.

La batalla ahora ha enfrentado a madre contra hija, con Pereira afirmando que su madre fue la fuerza impulsora detrás de su matrimonio infantil y su madre afirmando que Pereira simplemente está en busca de sangre.

“Realmente lo siento por mi hija, realmente lo siento”, dijo la madre de Pereira, Jennie Jett, a The Daily Beast. “[But] la gente no entiende todo lo que pasó “.

“Le has dado tu cuerpo a alguien y necesitas asumir la responsabilidad de tus propias acciones”

Al crecer, Pereira estaba acostumbrado a sentirse un extraño. Una autodenominada “mocosa militar”, rebotó entre cuatro estados antes de cumplir 13 años: Luisiana, Tennessee, Alabama, Nueva York, y luego de regreso a Alabama, cerca de la base naval de Enterprise. Una de las únicas constantes en su vida era la religión: no importaba a dónde fuera, sus padres siempre se unían a una iglesia. Pereira y su hermano pasaban tres días a la semana en los bancos, aprendiendo las Escrituras y, como dice Pereira, teniendo “el miedo al infierno absolutamente grabado en nuestras cabezas”.

A los 13 años, poco después de mudarse a Enterprise, Pereira desarrolló un trastorno alimentario severo, como resultado, dice, de volver a tener dificultades para adaptarse a nuevos compañeros de clase. En lugar de recibir tratamiento, dice Pereira, su madre la sacó de la escuela e intentó curar el trastorno ella misma. “Mi mamá pensó que Jesús podía arreglar todo”, dijo. (Su madre afirma que Pereira “no cooperó” cuando trató de llevarla a las sesiones de asesoramiento).

Fue por esa época que la madre de Pereira la inscribió en un grupo de jóvenes con Greathouse, un encantador pastor de 24 años de su tienda favorita de suministros cristianos. Pereira tenía sus problemas con la religión —una vez se metió en problemas por preguntarle a un maestro que decía que el suicidio era un pecado si iría al infierno por fumar— pero dice que Greathouse era diferente de otros líderes de la iglesia. Él era más progresista que sus padres y parecía escucharla realmente. Él la trató, dijo, “como a una adulta”.

Greathouse no respondió a múltiples llamadas y correos electrónicos en busca de comentarios para esta historia, ni tampoco sus abogados civiles y penales.

Unos meses después de conocerse, Greathouse se mudó con la familia de Pereira. Él quería ir a la universidad pero no podía pagar el alquiler, dice, por lo que sus padres le ofrecieron su habitación libre. Pereira todavía estaba siendo educada en el hogar, y con Greathouse en la casa, dice, los dos estaban juntos “constantemente”. Lentamente, se desarrolló un coqueteo. Ella dice que tenía 14 años la primera vez que tuvieron relaciones sexuales, después de escuchar un sermón en la sala de estar de sus padres.

Si los padres de Pereira se dieron cuenta de lo que estaba pasando, dice ella, no dijeron nada. (Su hermano dice que trató de plantear el tema a su madre una vez, pero ella lo amenazó con castigarlo si lo volvía a mencionar). Cuando Pereira finalmente le contó a su madre lo que había sucedido, ella dice: “Se dio la vuelta y se arrepintió. es mi responsabilidad “.

“Ella estaba como, ‘Bueno, se supone que debes guardar esto para el matrimonio, y [now] le has dado tu cuerpo a alguien y necesitas asumir la responsabilidad de tus propias acciones ‘”, recordó.

Su madre recuerda la situación de otra manera. Afirma que Pereira le mintió sobre su edad a Greathouse y solo buscó a su madre para confesar su engaño después del hecho. Ella dice que nunca culpó a su hija y responsabilizó a Greathouse, aunque no especificó cómo.

“Recuerdo cuando le dije [her age], casi se derrumbó y estaba temblando ”, dijo. “Creo al 100 por ciento que él no sabía”.

Pero no se puede negar que a los 15, Pereira estaba embarazada del bebé de Greathouse. (Greathouse lo ha admitido en las presentaciones judiciales). Dice que le entró el pánico y que su padre estaba furioso, pero que su madre parecía indiferente. “Parecía más emocionada por ser abuela que molesta por lo que le había sucedido a su hija”, recuerda su hermano.

Con el tiempo, dice, la familia decidió que el mejor curso de acción era que los dos se casaran. “Sentí que se lo debía a él, a mi mamá ya Dios el hacer que las cosas funcionen”, recuerda Pereira. “Me obligaron a entender que se suponía que debía estar con esta persona por el resto de mi vida porque teníamos relaciones sexuales”. (Su madre afirma que la boda fue idea de Pereira).

El 4 de mayo de 2007, cinco días después de cumplir 16 años, Pereira marchó al juzgado y se casó con su pastor de 25 años.

“Él sabía cuántos años tenía yo durante tanto tiempo”

A los pocos meses de casarse con Greathouse, Pereira comenzó a tener dudas. Ella acababa de comenzar a trabajar como anfitriona en su Ruby Tuesday’s local, y sus compañeros de trabajo estaban abiertamente horrorizados por su situación. Le dijo a una amiga, Katelynd Anderson, que odiaba dormir en la misma cama con su esposo. Además de eso, afirma Pereira, Greathouse había comenzado a actuar de manera extraña, quedándose por la noche en “carreras” con una compañera de trabajo y evadiendo sus preguntas. (Greathouse alega en documentos judiciales que fue Pereira quien engañó a él.)

Entonces, un día, Pereira recogió su cheque de pago y no se fue a casa. Pasó un par de semanas navegando en el sofá hasta que la familia de Anderson se ofreció a acogerla para siempre. Consiguió un nuevo trabajo — irónicamente, dice que Ruby Tuesday la despidió por ser menor de edad — y usó su próximo cheque de pago para contratar a un abogado. El proceso de divorcio fue costoso y ella era una adolescente subempleada, por lo que cuando Greathouse peleó, dice, no tenía los recursos para defenderse. Ella se conformó con la custodia al 50/50 y sin manutención de los hijos.

En ese momento, dice Pereira, pensó que no podía presentar cargos contra Greathouse porque estaban casados. En cambio, trató de seguir adelante con su vida. Terminó su GED y se matriculó en la universidad; se mudó con un socio a Tennessee; Rompí con el; siguió una carrera en la actuación; comenzó su propio negocio de bicitaxis. A menudo se encontraba entre trabajos y luchando para llegar a fin de mes; ocasionalmente sufría síntomas físicos de trastorno de estrés postraumático tan graves que terminaba en la sala de emergencias. Ella dice que trató de pensar en Greathouse lo menos posible, yendo tan lejos como para cambiar su nombre en su teléfono para poder fingir que era otra persona cuando llamaba.

Luego, a principios del año pasado, Greathouse intentó introducir una orden judicial en Tennessee que le otorgaría la custodia primaria de su hijo. (Los dos no están de acuerdo sobre si Pereira había firmado esto antes a sabiendas). La disputa fue intensa: en documentos judiciales, Greathouse acusó a Pereira de ser una madre ausente, de dar prioridad a su carrera sobre la de su hijo y de presentar a su hija al ocultismo. . También incluyó una declaración jurada de 8 años del segundo esposo de Pereira, alegando que ella lo engañó y lo acusó falsamente de abusar de ella. (En un correo electrónico a Pereira el año pasado, el segundo esposo escribió que todo lo que dijo en ese momento era “el sesgo de un exesposo hastiado” y “ni siquiera debería ser admisible en este momento”).

Lo más exasperante para Pereira fue que Greathouse repitió a la corte la afirmación de su madre de que mintió sobre su edad, algo que ella y su padre dicen que habría sido imposible. “Yo estaba en su grupo de jóvenes de secundaria. Me enseñó a conducir ”, se burló. “Él sabía cuántos años tenía yo durante tanto tiempo”.

Fue traumatizante, dice Pereira, ver a Greathouse subir al estrado y negar que se había equivocado. Sin embargo, más que nada, la confundía que un juez considerara otorgarle la custodia en primer lugar.

“Traté de contarles lo que me pasó, y simplemente no lo reconocieron”, dijo. “No se lo tomarían en serio porque nunca había sido condenado por completo”.

Una situación nacional ‘repugnante’

El relato de Pereira puede ser impactante, pero no es único. En la inmensa mayoría de los estados de EE. UU., El matrimonio infantil sigue siendo perfectamente legal, siempre que un padre o un juez lo consienta. Según un estudio, casi 300,000 menores se casaron en los EE. UU. Entre 2000 y 2018, la mayoría de ellos niñas menores de edad casadas con hombres al menos cuatro años mayores.

Una vez que están en estos matrimonios, dice Freidy Reiss, fundadora de la organización benéfica contra el matrimonio infantil Unchained At Last, las niñas están atrapadas en una “trampa legal de pesadilla”. Lo que se habría considerado un crimen — sexo entre una niña menor de edad y un hombre adulto — ahora es perfectamente legal. Y sus opciones para irse son drásticamente limitadas.

En la mayoría de los estados, explicó Reiss, los menores que salen de casa se consideran fugitivos, lo que significa que la policía puede devolverlos a sus hogares e incluso arrestarlos si no cumplen. La mayoría de los refugios de violencia doméstica no aceptan víctimas menores de 18 años por razones similares. Los jóvenes también tienen dificultades para conseguir abogados, porque los contratos con menores generalmente se consideran anulables y no pueden iniciar un procedimiento legal como un divorcio o una orden de restricción en su propio nombre.

Debido a esto, dijo Reiss, ha visto a numerosas novias que se suicidan.

“Honestamente, hemos establecido un sistema en el que puedo entender por qué alguien pensaría: ‘La única salida para mí es la muerte’”, dijo.

Las leyes que protegen a las mujeres de todas las edades que quedan embarazadas por sus violadores no son mucho mejores. Más de un tercio de los estados todavía requieren una condena por delito grave para terminar el derecho del violador a la custodia del niño, más de lo que se requiere en casos de abuso infantil, negligencia, acoso sexual o una miríada de otras razones por las que un juez podría terminar la patria potestad . Y eso es un problema porque, si bien se estima que cada año ocurren entre 17,000 y 32,000 embarazos relacionados con violaciones, menos del 1 por ciento de las violaciones resultan en una condena por delito grave.

Como resultado, abundan las historias de mujeres que se ven obligadas a compartir la custodia con sus presuntos atacantes: la mujer de Nebraska cuyo agresor ganó derechos de visita a pesar de declararse culpable de agresión sexual en tercer grado; la mujer de Pensilvania cuyo violador mantuvo el derecho a la custodia compartida incluso desde la cárcel; la mujer en Detroit que se vio obligada a dividir la custodia con el hombre que la secuestró y violó a los 13 años. (El juez en este último caso finalmente revocó su decisión).

Quizás lo más similar a Pereira es el caso de Jessica Stallings, otra nativa de Alabama que dice que el medio hermano de su madre comenzó a tener relaciones sexuales con ella cuando ella tenía 13 años y él tenía 20. Stallings dice que sus padres no hicieron nada para detener el abuso y, en cambio, la obligaron. para casarse con su agresor, quien finalmente la embarazó varias veces. Cuando Stallings finalmente reunió el valor para irse, el tribunal le otorgó derechos de visita.

Stallings todavía estaba luchando por la custodia total en 2019, cuando Alabama aprobó una ley que requería que los tribunales pusieran fin a los derechos parentales de los violadores condenados. Pero la ley requería que Stallings obtuviera una condena por delito grave contra su tío, lo que no pudo hacer, a pesar de haber acudido dos veces a un gran jurado con certificados de nacimiento, registros médicos y pruebas de ADN.

“Es repugnante”, dijo Stallings El Washington Post. “He pasado toda mi vida asustado de mi violador, y ahora, estoy luchando con él por la custodia de mis hijos”.

“No quiero tener que pedirle permiso a mi violador para cosas”

Greathouse y sus abogados han argumentado repetidamente que Pereira solo lo denunció para tomar ventaja en su disputa por la custodia; para “utilizar las circunstancias de la concepción del niño como una forma de forzar un cambio de custodia”, como lo expresó un expediente judicial. Pero Pereira insiste en que su razonamiento era más complicado. Para empezar, dice, ni siquiera sabía que podía presentar cargos hasta después de que comenzara la última batalla por la custodia. E incluso entonces, dice, el objetivo de denunciarlo no era para ganar una pelea legal, sino para ganarsu libertad.

“La gente no entiende eso [even though] la situación fue hace muchos años, todavía tengo que lidiar con ella hasta el día de hoy, y todavía tengo que ser co-padre de alguien que me quitó la virginidad cuando era un hombre adulto ”, dijo.

“No quiero tener que pedirle permiso a mi violador”, agregó. “Nadie debería tener que hacer eso”.

Greathouse fue arrestado el 12 de agosto de 2020 por un cargo de violación en segundo grado y liberado bajo fianza ese mismo día, según los registros judiciales. Pero Pereira dice que no escuchó nada de la oficina del fiscal de distrito durante semanas y no habló con un abogado sobre el caso hasta el día de la sentencia de Greathouse. Iba de camino de Nashville a Enterprise para el primer día de juicio cuando un oficial de servicios a las víctimas la llamó para decirle que estaba cancelado y que Greathouse estaba aceptando un acuerdo con la fiscalía. El acusó de contribuir a la delincuencia de un menor, un delito menor, y recibió una sentencia suspendida de dos años, lo que significa que probablemente nunca pasará un día en la cárcel.

El fiscal de distrito del condado de Coffee, Tom Anderson, cuya oficina manejó el caso, dijo en un correo electrónico que había llevado más de 80 casos a veredicto y que se habría “sorprendido” si un jurado emitiera algo más que un fallo de no culpabilidad en este caso. Dijo que la defensa podría argumentar que Pereira solo presentó la denuncia para ganar la batalla por la custodia, lo que podría influir en el jurado contra ella. Y en una entrevista con AL.com, el abogado defensor David Harrison hizo precisamente eso, alegando que tenía mensajes de texto en los que Pereira amenazaba con acusar a Greathouse si no le daba la custodia total.

“Esta persona usó el sistema judicial aquí para tratar, en mi opinión, de coaccionar mental y emocionalmente a alguien para que renunciara a la custodia de su hijo”, dijo Harrison.

Pereira niega haber enviado a Greathouse amenazas directas y dice que podría haber explicado sus mensajes de texto a la oficina del fiscal si alguna vez le hubieran preguntado. Pero tampoco entiende por qué todo esto es importante. Tiene 30 años, Greathouse 40 y su hija cumplió 14 en agosto. Si el jurado podía hacer aritmética básica, esa debería ser toda la evidencia que necesitaría.

“No importa si me convertí en la peor persona imaginable después del hecho”, dijo. “Él todavía cometió el crimen. Todavía era un hombre de 25 años que dejó embarazada a una de 15. Y no hay nada que le impida hacer lo que quiera en el futuro “.

Jenny Carroll, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de Alabama y ex defensora pública, dice que no le sorprendió la decisión del fiscal de ofrecer un acuerdo de culpabilidad. Un jurado podría descartar a alguien que no parecía ser la “víctima perfecta”, dijo, y una fiscalía con pocos recursos podría considerar que un caso de hace una década es de baja prioridad. Pero el hecho de que el caso sea típico, agregó, no lo hace correcto. “En todo caso, solo resalta lo roto que está el sistema cuando se trata de agresión sexual”, dijo.

El juez de la corte de familia aún no ha tomado una decisión en la disputa por la custodia de Greathouse y Pereira, pero Tennessee es uno de los estados que requiere una condena por delito grave para terminar la patria potestad. Por el momento, los dos continúan compartiendo la custodia de su hija.

Pereira insistió en asistir a la audiencia de sentencia de Greathouse y escribió la declaración de su víctima desde el porche envolvente de su padre la noche anterior. Ese día, en la sala del tribunal, contó la historia de una infancia interrumpida, de adultos que no la protegieron y de una vida que pasó lidiando con el impacto. Y le dijo al juez lo aterrorizada que estaba de que Greathouse volviera a hacer algo como esto.

“Hace quince años, me vi obligada a crecer prematuramente”, escribió. “Pasé los últimos 15 años tratando de ser padre compartido con mi violador para brindarle una vida mejor a nuestro hijo. Quince años fue demasiado. Y ahora, debido al deseo de la corte de resolver los casos rápidamente en lugar de buscar justicia para los agraviados, me veo obligado a seguir viendo a mi violador semanalmente. Me veo obligado a revivir mi trauma todas las semanas “.

Lo peor de todo, agregó, nunca había recibido una disculpa.

“[Greathouse] no cree que esté equivocado o sea culpable de sus acciones ”, escribió,“ y para mí ese es el tipo de criminal más peligroso ”.

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