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El próximo año en la política podría ser, de alguna manera, aún más feo

Al menos hasta la rápida e inquietante aparición de la variante Omicron del coronavirus, existía la esperanza de que 2022 pudiera representar una especie de año de recuperación para Estados Unidos. La economía va viento en popa, los estadounidenses se están vacunando contra el COVID-19 (más o menos), y los ominosos rumores de otra guerra civil se han disipado en gran medida desde el violento asalto al Capitolio de Estados Unidos en la primera semana de 2021.

Pero con un virus que muta constantemente, Roe v. Wade colgando de la balanza, el aumento de los precios al consumidor y los partidos políticos luchando por el derecho al voto, es seguro esperar un viaje lleno de baches – uno en el que la política y los políticos estadounidenses una vez más encuentran la manera de ponerse más feos que nunca.

Esto es lo que hay que esperar mientras te abrochas el cinturón.

Un nuevo episodio del infierno pandémico

Si 2021 fue el año de las vacunas (y de convencer a algunos, trabajosamente, de que se vacunen), 2022 será el año de redoblar la apuesta y recordar a todos que esta pandemia no está ni mucho menos acabada, y eso incluye a la administración Biden y a los legisladores. Con la última oleada de variantes, las personas doblemente vacunadas y reforzadas siguen contrayendo casos, los estados se apresuran a satisfacer las necesidades de pruebas en todo el país (y a menudo fracasan), y los hospitales ya abrumados por los casos de la variante Delta se preparan para más. Los que llevan mucho tiempo con el COVID también están acabando de asimilar sus nuevas dolencias crónicas, incluso cuando tienen que estar atentos a la última mutación en su entorno.

Es probable que la presión sobre el gobierno de Biden, el Congreso y los líderes locales para que den un paso adelante no haga más que aumentar en 2022. Los viajes internacionales a EE.UU. requieren una vacuna, pero los viajes nacionales siguen siendo una batalla campal, se supone que los kits de pruebas están disponibles, pero están perpetuamente agotados en las farmacias y en los centros comunitarios locales, y las empresas siguen posponiendo las fechas farsantes de “regreso a la oficina”. El presidente Joe Biden ha empezado a hablar de pruebas gratuitas para todo aquel que lo desee -después de que su secretario de prensa se burlara infamemente de la idea de enviarlas a todos los estadounidenses-, pero algunos dicen que es demasiado poco y demasiado tarde. Y los padres con niños menores de 5 años, que no pueden vacunarse, probablemente seguirán esforzándose cada día para mantener a sus pequeños a salvo de los antivacunas (aunque algunos expertos dicen que 2022 puede ser el año en que los niños menores de 5 años se vacunen).

Eso por no hablar de cuando la próxima ola de coronavirus atraviese el mundo y golpee a los Estados Unidos, y de cualquier teoría conspiratoria que salte a la palestra. En ese momento puede ser el momento de empezar a acumular papel higiénico, máscaras y kits de prueba de nuevo.

¡Bien, economía! ¡Boo, inflación!

A pesar de la amenaza que supone el COVID-19 para los individuos y las empresas del país, los economistas académicos están de acuerdo en que 2022 debería ser un año de crecimiento sustancial. Eso significa que es probable que la gente siga viendo abundantes oportunidades de trabajo y obtenga mejores salarios, según el profesor de la Escuela de Negocios Booth de Chicago, Michael Weber.

En el lado negativo, los precios seguirán subiendo, gracias a la inflación.

Nadie espera una estanflación como la de los años setenta, a pesar de las comparaciones que los republicanos podrían -es decir, a menudo- hacer entre los años de Carter y la administración Biden. Pero se espera que los productos de uso cotidiano sigan subiendo de precio, enfadando a los consumidores y castigando a aquellos que pudieron utilizar la pandemia para llenar sus cuentas de ahorro o, al menos, para pagar sus deudas.

La causa principal es la enorme brecha entre la oferta y la demanda. Los consumidores no dejaron de comprar durante la pandemia, sino que se desplazaron aún más hacia las compras en línea, como lo demuestra la temporada de compras navideñas que los minoristas están viviendo en estos momentos. Pero la pandemia ralentizó la fabricación en todas partes y puso de manifiesto lo mal que pagamos a los trabajadores de los muelles, a los conductores de camiones, etc., de ahí las enormes paradas de los barcos en el mar y el aumento de las pilas de contenedores en los puertos estadounidenses.

Cuando más gente quiere productos limitados, los precios se disparan. Y eso no va a ninguna parte.

“Tienes toda esta gran demanda de los consumidores. Las cadenas de suministro no pueden manejar los volúmenes en los que se insiste. Nunca la hemos tenido a estos niveles. Hay puertos atascados, cadenas de suministro atascadas. Va a llevar un tiempo superar esto”, dijo L. Craig Austin, que enseña logística y gestión de la cadena de suministro en la Universidad Internacional de Florida.

La Reserva Federal ya ha señalado que tiene la intención de frenar su actividad de estímulo de una década y subir finalmente los tipos de interés, en un intento de combatir la inflación. Pero este tipo de política monetaria no es inmediata, y ese retraso significa que los estadounidenses sentirán que el aumento de los precios no se está abordando durante tal vez un año o más.

“No creo quehay alguna manera de salir de la alta inflación el próximo año”, dijo Weber a The Daily Beast.

El derecho al aborto se pone en marcha

Las cosas están patas arriba en el frente del aborto, también. Los estadounidenses acaban de escuchar los argumentos de la Corte Suprema sobre la posibilidad de revertir el histórico Roe contra Wade que las mujeres tienen un derecho constitucional al aborto. El caso es el desafío más serio a lo que ha sido la ley de la tierra durante aproximadamente 50 años, y los legisladores y los estadounidenses por igual están obligados a sentir la réplica en 2022.

Los defensores del derecho al aborto podrían tener un atisbo de alivio a principios de 2022: la FDA acaba de anunciar que suavizará algunas restricciones a la prescripción de telesalud y a la entrega a domicilio de píldoras abortivas, para que los estadounidenses puedan acceder a ellas de forma permanente a través del correo. La decisión podría suponer un cambio de juego para las mujeres cuyo acceso a las clínicas de aborto es limitado. Sin embargo, para las mujeres de los 19 estados que prohíben las visitas de telesalud para abortar con medicamentos, esto podría ser nulo. Se esperan muchas acciones legales: Los estados podrían tratar de imponer nuevas restricciones al acceso por correo, y es probable que haya demandas que impugnen las prohibiciones de las visitas de telesalud para el aborto con medicamentos.

Se avecinan dolores de cabeza por la redistribución de distritos

La elección de 2020 trajo el control demócrata unificado de la Casa Blanca y el Congreso, pero el respetable desempeño del GOP en las elecciones estatales y locales dio al partido un regalo que podría seguir dando durante una década o más.

En los Estados Unidos de América, los funcionarios elegidos suelen elegir a sus votantes, y no al revés. Una vez por década, los estados rediseñan sus mapas de distritos del Congreso para seguir el ritmo de los últimos datos del censo, lo que ofrece muchas oportunidades a los legisladores estatales de asegurar sus ganancias electorales y congelar a sus oponentes.

En el último proceso de trazado de mapas, los funcionarios estatales republicanos tienen la ventaja, con el control partidista sobre el rediseño del 37% de los distritos de la Cámara de Representantes, frente a sólo el 17% de los demócratas. Mientras tanto, las elecciones de mitad de período suelen ser brutales para los partidos en el poder, pero con una escasa mayoría de cinco escaños para el control de la Cámara, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, tiene poca pista para evitar que su partido pierda el mazo en noviembre.

A medida que se redibujan los mapas, los republicanos han utilizado cada vez más su poder para dibujar nuevos distritos, no sólo para inclinar la balanza en contra de los demócratas en general, sino también para perjudicar a los votantes y funcionarios electos negros en particular. Los demócratas han intentado frenar la ola de manipulación partidista con una demanda del Departamento de Justicia contra el nuevo mapa propuesto por Texas y la Ley de Derecho al Voto John Lewis, que institucionalizaría un proceso de redistribución de distritos más independiente. Pero esos esfuerzos tienen muchas probabilidades de éxito en el Tribunal Supremo, dominado por los conservadores, y en el Senado de EE.UU., donde los republicanos no muestran ninguna señal de estar dispuestos a renunciar a su ventaja institucional en el trazado de mapas.

Precaución, precaución, el 6 de enero

Este será el año en que el complot insurreccional que perturbó la transición de poder finalmente se aclare. Tres esfuerzos distintos -del Departamento de Justicia, una investigación del Congreso y una demanda civil del fiscal local de D.C.- presentarán con total claridad lo cerca que estuvo el ex presidente Donald Trump de subvertir la democracia tal como la conocemos.

Mientras que el Departamento de Justicia pasó 2021 rastreando, arrestando y acusando a 700 de los alborotadores y militantes que irrumpieron en el Capitolio de Estados Unidos, sus casos penales apenas han comenzado a abrirse paso en el sistema judicial. Se espera que cientos de los acusados se declaren culpables o se enfrenten a un juicio. El tribunal federal de D.C. producirá titulares casi todas las semanas con alguien condenado por atacar a la policía, entrar en terrenos restringidos u obstruir un procedimiento oficial. (Si todavía tienes esos recibos de los encuentros de la aplicación de citas con algún alborotador, probablemente el FBI siga interesado).

Mientras tanto, se espera que el comité selecto bipartidista de la Cámara de Representantes que investiga el 6 de enero celebre audiencias públicas que revelen las pruebas que han reunido sobre cómo -y hasta qué punto- Trump y sus asesores de la Casa Blanca planearon el ataque. El comité espera convertirlo en una especie de ajuste de cuentas nacional, de la forma en que la Comisión del 11-S expuso los fallos para prevenir los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, o de la forma en que el Comité Church de 1975 reveló los abusos de inteligencia de las agencias de espionaje de Estados Unidos.

Y en el extremo posterior, 2022 podría ver cómo Washington, D.C., hace valer su propia venganza contra los militantes de la derecha por causar estragos locales y asustar a los residentes. El fiscal general Karl Racine acaba de demandar a la banda de los Proud Boys y a la milicia Oath Keepers, y la demanda pretende hacerles pagar literalmente por lo quelo hicieron. ¿El objetivo? Llevar a estas organizaciones a la bancarrota de la misma manera que el Ku Klux Klan fue prácticamente demandado en 1987.

El factor Trump

El último y menos previsible comodín para 2022 es el propio Trump. Los mítines del Naranja ya no son los asuntos de sala llena que solían ser, y después de haber sido expulsado de todas las plataformas de medios sociales, sus pulgares ya no llaman la atención instantánea de Internet. Pero su control sobre los votantes republicanos significa que el Partido Republicano sigue siendo en gran medida el partido de Trump.

Además de los habituales apoyos a los titulares que se adhirieron a la línea MAGA y a los aspirantes que esperan desbancar a los republicanos moderados que el ex presidente considera sus enemigos, Trump también ha puesto su mirada en carreras que no suelen atraer la atención de los ex presidentes. En los estados disputados que inclinaron las elecciones en su contra, Trump se ha lanzado a respaldar a candidatos que se creen sus conspiraciones de fraude electoral y que podrían resultar fundamentales en la administración de las elecciones de 2024.

En los estados clave de Arizona y Georgia, Trump ha ofrecido su apoyo a los candidatos con mentalidad MAGA para la secretaría de Estado, que tienen un enorme poder sobre el recuento de votos. Y en Michigan, donde Trump ya intentó y fracasó en su intento de convencer a los republicanos de que no certificaran la victoria de Joe Biden, el ex presidente ha dado su visto bueno a una serie de entusiastas de Stop-the-Steal que se presentan a la legislatura estatal y al fiscal general.

Pero las disputas de Trump con los republicanos que ya están en el poder -sobre todo con los que ocupan puestos de liderazgo- podrían ser un factor aún más importante a la hora de configurar la política este próximo año. A medida que se acercan las elecciones de mitad de mandato y el Partido Republicano elabora estrategias sobre los mensajes y los candidatos, lo que queda del establishment en figuras como el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, y Trump están aún más enfrentados. En los últimos dos meses, Trump ha atacado a McConnell como un “viejo cuervo roto” y le ha culpado de haber dado una “victoria total a los demócratas” al permitir que el Senado aprobara el proyecto de ley de infraestructuras de Biden.

Desde la perspectiva de que Trump encuentre nuevas formas de reafirmar su dominio sobre el Partido Republicano hasta el derecho al aborto que pende de un hilo, pasando por las luchas por la redistribución de los distritos y el impulso para resolver de una vez por todas que el 6 de enero no fue una protesta pacífica, está claro que 2022 no ofrecerá mucho respiro al caos político. Pero la fortaleza de la economía y el estado de la pandemia pueden resultar igual de decisivos a la hora de determinar lo extraño que resulta ser estadounidense un año más.

Como algunos han señalado, 2022 podría resultar ser también 2020.

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