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El presidente de Corea del Sur viaja a los Emiratos Árabes Unidos, busca la venta de armas

ABU DHABI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, recibió el domingo una bienvenida de la guardia de honor en un viaje a los Emiratos Árabes Unidos, ya que espera expandir las ventas militares de su país aquí.

La visita de Yoon se produce cuando Corea del Sur realiza acuerdos comerciales por valor de miles de millones de dólares y coloca tropas de fuerzas especiales para defender los EAU, un arreglo que generó críticas bajo su predecesor liberal.. Ahora, sin embargo, parece que el líder conservador quiere duplicar esos vínculos militares incluso cuando las tensiones con el vecino Irán ya han llevado a Teherán a apoderarse de un petrolero de Corea del Sur. en 2021.

“Creo que la situación en el Medio Oriente está cambiando muy rápidamente en lo que respecta a la geopolítica”, dijo June Park, miembro del Foro de Estrategia Internacional en Schmidt Futures. “Así que Corea quiere asegurarse de que algunas de las asociaciones estratégicas y los componentes… con los Emiratos Árabes Unidos” se mantengan fuertes.

Yoon llegó al palacio Qasr Al Watan en Abu Dhabi el domingo. Fue recibido por el líder emiratí Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan, quien asumió el cargo en mayo. después de servir como gobernante de facto del país durante años.

Una guardia de honor de emiratíes vestidos tradicionalmente saludó a Yoon y su esposa, Kim Keon Hee. Hicieron girar modelos de rifles Lee-Enfield junto a tropas a caballo y en camello. En el interior, una banda militar tocaba los himnos nacionales de Corea del Sur y los Emiratos Árabes Unidos.

Después de la ceremonia, la agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur citó al jeque Mohammed diciendo que los Emiratos Árabes Unidos planeaban invertir 30.000 millones de dólares en Corea del Sur. “Decidimos hacer la inversión con la confianza de que la República de Corea cumple sus promesas en todas las circunstancias”, dijo.

El informe no dio más detalles.

Si bien Corea del Sur, hambrienta de energía, depende de los Emiratos para obtener poco menos del 10 % de su suministro de petróleo crudo, Seúl ha cerrado una serie de acuerdos que van mucho más allá del petróleo con esta nación de siete emiratos que vinculan estrechamente a la nación con Abu Dabi. El comercio de Corea del Sur con los Emiratos Árabes Unidos está en los miles de millones de dólares en automóviles, materiales y otros bienes.

La importancia del viaje para Seúl se pudo ver en los líderes empresariales de Corea del Sur que asistieron a un almuerzo de carne de camello en el palacio. Entre ellos se encontraban el presidente de Hyundai Motor Group, Euisun Chung, el presidente ejecutivo de Samsung Electronics, Lee Jae-yong, y el presidente de SK Group, Chey Tae-won.

Antes del viaje de Yoon, los funcionarios describieron la visita como un intento de solidificar los lazos entre los dos países.

“Esta visita fortalecerá la cooperación estratégica con nuestro país hermano, EAU, en los cuatro sectores cooperativos centrales de energía nuclear, energía, inversión y defensa”, dijo Kim Sung-han, director de seguridad nacional en el gobierno de Yoon.

El sábado, Yonhap citó a un funcionario anónimo de la presidencia que también dijo que se planeaba un acuerdo de armas.

“El ambiente es extremadamente propicio para la seguridad o la cooperación militar entre Corea del Sur y los Emiratos Árabes Unidos en lo que respecta a la industria armamentística”, dijo el funcionario, según Yonhap..

Corea del Sur ya llegó a un acuerdo de $ 3.5 mil millones con los Emiratos Árabes Unidos en 2022 para vender el M-SAM, un sistema avanzado de defensa aérea diseñado para interceptar misiles a altitudes por debajo de los 40 kilómetros (25 millas). Los funcionarios emiratíes se han preocupado cada vez más por proteger su espacio aéreo después de ser objeto de ataques con aviones no tripulados de largo alcance por parte de los rebeldes hutíes respaldados por Irán en Yemen..

Mientras que las fuerzas estadounidenses dispararon misiles Patriot por primera vez en combate desde la invasión de Irak en 2003 para defender Abu Dhabi. Durante esos ataques, los emiratíes han estado protegiendo su dependencia del apoyo militar estadounidense desde la caótica retirada estadounidense de Afganistán..

Pero el mayor proyecto de Corea del Sur sigue siendo la planta de energía nuclear de Barakah, el primer intento de Seúl de construir reactores atómicos en el extranjero. La instalación de $ 20 mil millones, que finalmente tendrá cuatro reactores, se encuentra en los desiertos occidentales de los Emiratos Árabes Unidos, cerca de la frontera con Arabia Saudita, y un día representará casi una cuarta parte de todas las necesidades de energía de los Emiratos.

También es clave para los planes de los Emiratos Árabes Unidos de convertirse en carbono neutral para 2050, una promesa que cobra especial importancia mientras se prepara para albergar las negociaciones climáticas de la COP28 de las Naciones Unidas a partir de noviembre en Dubái..

Es probable que Yoon quiera asegurarles a los emiratíes que Corea del Sur quiere competir por lucrativos contratos de mantenimiento después de que su predecesor, el presidente Moon Jae-in, dijo que Seúl quería alejarse de la energía nuclear..

“La política energética dio un giro de 180 grados” después de las elecciones, dijo Park, el analista. “Así que Corea ahora está a favor de la energía nuclear y supongo que la administración Yoon quiere asegurarse de que los emiratíes no se preocupen por los cambios de política ni nada por el estilo”.

Luego están también las tensiones nucleares con Corea del Norte. Yoon, un exfiscal principal, se convirtió en presidente en mayo con la promesa de adoptar una línea más dura con Pyongyang. Hasta hace poco, se creía que cientos de trabajadores norcoreanos trabajaban en los Emiratos Árabes Unidos y en otros lugares de los estados árabes del Golfo.ofreciendo un flujo de efectivo a Pyongyang mientras busca evadir las crecientes sanciones por su programa nuclear.

Sin embargo, una represión ha hecho que su número disminuya drásticamente ya que las naciones dejaron de renovar sus visas. Un informe reciente de un experto de la ONU señaló que el equipo de cámara de alta gama comprado en los Emiratos Árabes Unidos terminó en Corea del Norte, mientras que otro mencionó que un ciudadano norcoreano que vive en Dubái obtuvo moneda extranjera a través de una aplicación en línea mintiendo sobre su nacionalidad.

La ONU también dijo recientemente, en 2021, que tenía información sobre diplomáticos norcoreanos en Irán que volaban en el transportista de larga distancia con base en Dubai, Emirates, contrabandeando oro con ellos.

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