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El pelotón está atascado, como el resto de nosotros

Fue el mejor de los pelotimes, fue el peor de los pelotimes.

Si el gráfico de las fluctuaciones del precio de las acciones de Peloton fuera el modelo para una nueva montaña rusa, sería un viaje aterrador para cualquiera lo suficientemente valiente como para abrocharse el cinturón. La línea se ondula con los desastres: desde que la compañía de tecnología de fitness salió a bolsa a fines de 2019, ha resistido una campaña publicitaria viralmente mala, retrasos en las entregas por pandemias tan extensos que compró toneladas de espacio caro en el avión de carga y el retiro de una de sus cintas de correr después de docenas de lesiones y la muerte de un niño.

Entre esas precipitadas caídas, la empresa tuvo una pandemia mejor que casi todas las demás empresas del planeta. Con los gimnasios cerrados, el precio de las acciones de Peloton se disparó junto con las ventas de sus bicicletas de spinning y cintas de correr, aumentando más de ocho veces de marzo a diciembre de 2020. Para agosto de 2021, la compañía tenía 2,3 millones de usuarios que pagaban casi $ 40 al mes para tomar clases sobre su “fitness conectado”. ”Productos — más del cuádruple del número que informó dos años antes. Pero los altibajos han continuado a buen ritmo: las acciones de Peloton se desplomaron en noviembre después de que la compañía informara ventas trimestrales muy por debajo de sus propias expectativas y recortara drásticamente las proyecciones de ingresos anuales. A medida que más personas regresan a los gimnasios, las nuevas inscripciones se han ralentizado y los miembros existentes están tomando menos clases. El Wall Street Journal le dio al fenómeno un nombre: Escuadrón de fatiga. (Peloton se negó a comentar para esta historia).

Desde la primavera pasada, cada subida y bajada de la montaña rusa Peloton ha generado un volumen de titulares que, en ocasiones, se han sentido desproporcionados con respecto a la importancia social (como es) de una empresa que vende elegantes bicicletas estáticas. En parte, eso se debe a que Peloton es un peculiar compañía cuyos seguidores de culto inspiran opiniones sólidas y cuya existencia se ha infiltrado aún más en la cultura pop dominante: su apuesto y exuberante director de ciclismo, Cody Rigsby, fue finalista en la temporada más reciente de Bailando con las estrellas. No hace daño que los propietarios reales de Peloton parezcan estar sobrerrepresentados en las filas de los medios nacionales. Pero la fascinación por las debilidades de Peloton es tan duradera, y aparentemente tan extendida, que sugiere que algo un poco más complicado está en marcha que una simple curiosidad sobre el potencial de ganancias a largo plazo de las clases de spinning en casa. La pregunta que la gente está tratando de resolver sobre Peloton es, en su nivel más básico, la pregunta más grande sin respuesta del último año y medio: ¿Las cosas volverán a la normalidad alguna vez o qué?

En cierto sentido, esta es una pregunta práctica para Peloton, Zoom, DoorDash, Amazon y muchos otros. Cayeron de bruces en las condiciones ideales para una ganancia inesperada prolongada que no podrían haber predicho y que, que Dios tenga misericordia de nuestras almas, no se repetirá. Con eso viene algo de incertidumbre: ¿cuánto puede realmente decirle a alguien lo que hicieron las personas en el último año y medio sobre lo que harán en el futuro?

Probablemente a usted personalmente no le importe la calidad de los datos de ventas de Peloton. Ciertamente que no. Pero muchas empresas toman decisiones (sobre fabricación, inventario, contratación) basándose en este tipo de información año tras año, y muchas de ellas tienen casi dos años de datos que, en el mejor de los casos, serán difíciles de usar de manera efectiva. a medida que la vida sigue cambiando. En el peor de los casos, los números son basura absoluta. Si lo ha estado buscando, los efectos de este fenómeno son visibles desde hace meses. En la primavera, cuando las vacunas se estaban volviendo ampliamente disponibles y la gente se sentía optimista sobre el verano, incluso los minoristas de moda rápida más rápidos se vieron sorprendidos. La información en la que tradicionalmente se basan para producir nuevos estilos todavía les mostraba un gran letrero de neón parpadeante que decía PANTALONES DEPORTIVOS.

Para empresas como Peloton, cuya popularidad se disparó en función de las limitaciones específicas de la vida pandémica, la pregunta es cuánto figurarán en la vida de las personas en el futuro, suponiendo que las personas continúen sintiéndose cómodas yendo a gimnasios, oficinas y restaurantes. ¿En qué medida sus productos y servicios fueron prácticas provisionales y en qué medida su éxito representa un cambio más duradero en la cantidad de personas que gastan su dinero y realizan las actividades diarias de sus vidas? Para las empresas que disfrutan de un resurgimiento posterior a la vacuna, el problema es la otra cara de la misma moneda: ¿volverán todos los que se fueron? ¿Cuan rápido? ¿Cuántas personas deberían contratar y qué tipo de cosas deberían tener a mano? Sus datos tampoco son tan buenos. ¿Cómo sabe lo que la horda potencial de clientes que regresan (finalmente) el próximo mes querrá de usted si tiene poca información sobre cómo el año pasado pudo haberlos cambiado?

Pero estas preguntas prácticas, sobre Peloton o cualquier otro negocio, no son realmente la razón por la que estos altibajos parecen molestar tanto a los observadores casuales. En el gran esquema del pensamiento humano, algunas cosas son blancos más fáciles de contemplar que otras. “¿Realmente un número significativo de personas prefiere hacer ejercicio en casa?” es simple. “¿La vida que di por sentada se ha ido para siempre, de alguna manera?” es un poco más complicado rodear con los brazos.

¿No es eso de lo que estamos hablando aquí, al final? Gran parte de la vida estadounidense está mediada por las compras de los consumidores, y después de sus altibajos es como la gente toma la temperatura de todo tipo de cambios sociales. Las fluctuaciones en la “confianza del consumidor” dan un vuelco a los mercados financieros y provocan fugas en los índices de aprobación presidencial. Saber qué se vende y quién compra ofrece una ventana, por imperfecta que sea, a muchas ideas menos concretas. Quizás si la gente deja de comprar Pelotons, o deja de usar los que tiene, eso significa que están haciendo las cosas que hacían antes de la pandemia: ejercitarse en el gimnasio, jugar en equipos deportivos recreativos, ir a clases de spinning en la vida real. Tal vez sea un indicador mensurable de que vamos en la dirección correcta, o al menos la familiar.

La gente ha estado tratando de adivinar cómo la pandemia cambiaría la vida estadounidense desde el momento en que comenzó, y se han tallado lápidas para muchas cosas que obviamente sobrevivirán: apretones de manos, restaurantes, trabajo de oficina en persona y, sí, gimnasios. . Esto es lo que hace la gente cuando se enfrenta al tipo de incertidumbre sin fondo en la que todos hemos vivido durante casi dos años: buscan la señal en el ruido, las pistas sobre lo que vendrá después, algunos indicadores objetivos de cómo formar su subjetividad. creencias.

Detectar las limitaciones de este método siempre es bastante fácil en retrospectiva. La mayoría de nuestras experiencias son menos significativas a lo largo de la historia de lo que se sienten mientras las soportamos, pero en un vacío de información, cualquier migaja de certeza se siente como un festín. Sin embargo, saber eso no nos impide volver a cometer los mismos errores. El viernes pasado, cuando la noticia de la nueva variante de Omicron se extendió por todo el mundo, las acciones de Peloton marcado de nuevo.

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