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El nuevo problema bipartidista de Washington: Prohibir a los legisladores negociar acciones activamente

Se trata de lo único que obtiene apoyo bipartidista en estos días en Washington: la prohibición del comercio de acciones para los miembros activos del Congreso.

Aunque todavía no está claro si la idea tiene el apoyo de la mayoría que necesita para ser aprobada, tiene apoyo tanto en el lado republicano como en el demócrata, con los senadores Josh Hawley, R-Mo., y Jon Ossoff, D-Ga., anunciando que compiten. proyectos de ley a principios de esta semana para lograr más o menos el mismo objetivo: evitar que los congresistas de ambas cámaras saquen provecho de sus poderosas posiciones al colocar sus acciones en un fideicomiso ciego y prohibir cualquier inversión futura en empresas individuales.

“Los miembros del Congreso no deberían jugar en el mercado de valores mientras hacemos políticas federales y tenemos acceso extraordinario a información confidencial”, dijo Ossoff en un comunicado de prensa. Su proyecto de ley está copatrocinado por el senador Mark Kelly, demócrata por Arizona, quien agregó que la medida “pondría fin al uso corrupto de información privilegiada”.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, le dijo a Punchbowl News esta semana que estaba considerando impulsar la medida si los republicanos volvían a tomar el Congreso en 2022, aunque no estaba claro por qué mecanismo. McCarthy ha dicho anteriormente que se abstendría de negociar acciones individuales mientras esté en el cargo.

No se queda atrás, incluso se rumorea que el senador Ted Cruz, republicano por Texas, está considerando un proyecto de ley similar.

Y es un sentimiento del que también se hizo eco el viernes uno de los principales asesores económicos del presidente Joe Biden, Brian Deese, quien calificó las propuestas de Hawley y Ossoff de “sensata” y algo que “restauraría la fe en nuestras instituciones”.

“Te puedo decir, las restricciones en [employees in] el poder ejecutivo son bastante importantes”, dijo Deese durante una entrevista en “Squawk Box” de CNBC. “No hay compromiso en transacciones de acciones individuales”.

“Creo [banning Congress from trading individual stocks] es ciertamente sensato. Es una regla por la que todos operamos y vivimos en el poder ejecutivo, y [it] no impone ninguna carga práctica real sobre nuestra capacidad para hacer nuestro trabajo”.

Los proyectos de ley en duelo se producen solo después de que las conversaciones entre las oficinas de los dos senadores se rompieron en las últimas semanas, informó Axios. Hawley tuiteó previamente que era una “buena idea” cuando se supo la noticia del proyecto de ley de Ossoff, y le dijo a POLITICO que estaba abierto a copatrocinar la medida. Pero el agitador de Missouri finalmente decidió presentar su propio proyecto de ley, lo que complica aún más el problema.

La diferencia entre los dos proyectos de ley radica en sus mecanismos de aplicación. Hawley’s, llamada “Ley de Prohibición del Uso de Información Privilegiada en el Congreso”, daría a la Oficina de Responsabilidad Gubernamental la supervisión de las inversiones del Congreso y requeriría que los legisladores (o sus cónyuges) reembolsen todas las ganancias al Tesoro de EE. UU.

Mientras tanto, el proyecto de ley de Ossoff dejaría la supervisión al comité de ética del Congreso y multaría a los infractores con la totalidad de su salario. También incluye a los hijos a cargo de los miembros del Congreso, algo que no incluye el proyecto de ley de Hawley.

Las llamadas para controlar el comercio de acciones en el Congreso han aumentado en los últimos meses después de una gran cantidad de titulares sobre miembros que han violado la LEY DE BURSÁTILES, una ley de la era de Obama que requiere informes inmediatos de cualquier comercio, e informes de posibles abusos de información privilegiada de varios congresistas.

Una investigación de Insider el año pasado reveló que al menos 52 miembros del Congreso y 182 altos funcionarios habían violado la Ley STOCK, una ley con una multa cómicamente pequeña para los infractores: $200.

Informes recientes aquí en Salon, y en otros lugares, también han expuesto intercambios que parecen violar conflictos de interés.

Por ejemplo, el representante Pat Fallon, quien descargó cientos de miles de dólares en acciones de Microsoft apenas unas semanas antes de que se cancelara el contrato de $10 mil millones de la compañía con el Pentágono. Fallon forma parte del nuevo Subcomité de Cibernética, Tecnologías Innovadoras y Sistemas de Información del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, que supervisa el acuerdo en cuestión. Es solo uno de los 15 miembros del Congreso de ambos partidos con funciones clave en la configuración de la política de defensa que han invertido activamente en contratistas militares.

Pero la idea de prohibir a los congresistas comerciar con acciones tiene al menos un oponente de alto perfil: la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. También es una de las comerciantes más prolíficas del Congreso, con su esposo en los últimos meses engullendo millones en acciones de primer nivel como Google, Disney, Salesforce y Roblox.

Toda la situación, dicen los críticos, le ha dado al Capitolio un problema de imagen irreconciliable. Deese aludió al problema durante su entrevista con CNBC y dijo: “Hay mucha desconfianza sobre cómo funciona la política, sobre el proceso político”.

“Una de las cosas que debemos hacer en todos los ámbitos es restaurar la fe en nuestras instituciones, ya sea el Congreso y el poder legislativo, ya sea la Reserva Federal y otros, y cualquier cosa que podamos hacer para tratar de restaurar esa fe, yo creo que tiene mucho sentido”, añadió.

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