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El multimillonario australiano antivacunas es un aspirante a Trump con esteroides

El magnate minero australiano Clive Palmer no está vacunado, tiene mucho dinero en efectivo e irrita vertiginosamente a grandes sectores del electorado australiano, ya que el multimillonario se postula nuevamente para el cargo, reflejando de alguna manera un libro de jugadas muy trumpiano.

Palmer, quien anteriormente vendía información errónea contra las vacunas, se ha colocado en el centro de múltiples controversias en los últimos meses, exactamente donde le gusta estar.

“Al igual que Trump, Palmer tiene que ver con el EGO”, escribió el profesor emérito de la Universidad de Australia Occidental, Greg McCarthy, en un correo electrónico a The Daily Beast.

“También tiene este tipo de ridiculez, un poco como Boris Johnson”, agregó Benjamin Reilly, también de la UWA. “Nunca se sabe si algo de lo que realmente está haciendo o diciendo es serio”.

En este momento, Palmer está en los titulares por una demanda por difamación que presentó contra el primer ministro de Australia Occidental, quien lo llamó “enemigo” del estado.

Quizás de mayor importancia: el multimillonario anunció este mes que se postulará para un escaño en el Senado de Queensland en las próximas elecciones de Australia, que se espera que se realicen en mayo. También se comprometió a gastar una cantidad récord de dinero en el ciclo electoral, aumentando su bombardeo publicitario desde 2019, cuando supuestamente cubrió el país con más de $ 50 millones en anuncios, más que los dos partidos principales combinados.

“Piensen en los Estados Unidos, uno de los hermanos Koch que se postula para presidente o algo así y gasta más que los demócratas y los republicanos”, dijo Peter Chen, quien enseña política australiana en la Universidad de Sydney. “Es ese tipo de dinero loco”.

De alguna manera, ese efectivo no se gastó bien. El partido de Palmer, el Partido de Australia Unida, no logró ganar un solo escaño en 2019, pero los analistas políticos dicen que pudo haber ayudado a desviar las elecciones de los laboristas, que se esperaba que ganaran.

“He salvado a Australia de un billón de dólares extra en impuestos”, dijo. regocijado En el momento.

El gasto marcó “un gran cambio en nuestra democracia”, lamentó el miembro del Parlamento Patrick Gorman, representante del Partido Laborista, en una entrevista con The Daily Beast esta semana. “Decir que va a batir su propio récord en las elecciones de 2022 es algo que creo que es realmente peligroso para la forma en que funciona la democracia australiana”.

Un representante de Palmer no respondió a una solicitud de comentarios.

El gasto publicitario de Palmer en este ciclo ya ha sido “implacable”, dijo Glenn Kefford, profesor titular de la Universidad de Queensland. Sus anuncios de color amarillo brillante, con el eslogan “LIBERTAD, LIBERTAD, LIBERTAD”, son omnipresentes en periódicos, vallas publicitarias y en YouTube, sin mencionar los mensajes de texto masivos no solicitados que han irritado a los electores en todo el país.

Hay opiniones encontradas sobre lo que Palmer busca lograr a través de sus gastos y payasadas públicas. Algunos analistas creen que simplemente está jugando, deleitándose con la atención y la disfunción.

Como una idea de su personalidad, Palmer declaró una vez que considera el “litigio” como un pasatiempo personal. En 2019, sus abogados amenazaron con demandar a un YouTuber que lo llamó “Fatty McFuck Head” y “Humpty Dumpty denso”.

Otros observadores creen que Palmer está aprovechando la oportunidad para irritar a los votantes desencantados con el fin de promover candidatos menos inclinados a regular su actividad minera.

“Uno de los lugares más peligrosos para estar en Australia es entre Clive Palmer y sus intereses comerciales. Está obsesionado con el dinero y obsesionado con hablar de su riqueza”, dijo Gorman. El comportamiento del multimillonario, argumentó, “se trata de preservar el entorno empresarial que le es favorable e infundir miedo en algunas personas que están demasiado asustadas para enfrentarse a él”.

No está del todo claro qué probabilidades enfrenta Palmer de ganar. Anteriormente sirvió en el parlamento de 2013 a 2016, aunque los politólogos no creen que sea probable que vuelva a ganar.

Una encuesta de diciembre encontró que solo el 8 por ciento de los australianos tenía una opinión positiva de él, en comparación con el 59 por ciento que tenía una opinión negativa, lo que lo convertía en el “político menos agradable” del país.

Palmer ha generado prensa negativa sobre numerosos temas, incluido un escándalo que involucró a los trabajadores de su refinería de níquel a quienes no se les pagaron los derechos durante varios años después de que la empresa se liquidara en 2016. A partir del año pasado, también enfrentaba cargos de fraude relacionados con el gasto político en el elecciones de 2013.

Sin embargo, incluso si pierde, el partido de Palmer aún podría obtener asientos.

“Gracias al hecho de que nuestra poderosa cámara alta (Senado) es elegida por representación proporcional, Palmer no necesita ser muy popular para ganar escaños”, dijo William Bowe, quien publica un blog sobre política australiana. “Algunos escaños en el Senado darían [his party] una influencia muy grande como voto decisivo, ya que esencialmente no hay posibilidad de que ninguno de los partidos principales tenga una mayoría allí”.

No obstante, Palmer enfrenta mayores probabilidades de actuar como spoiler que en 2019.

Al igual que Trump, el multimillonario ha aprovechado los problemas clave, incluidas las vacunas y las restricciones de bloqueo. (Él tiene incluso modificado los eslóganes del expresidente: “Pon a Australia primero” y “¡Haz que Australia sea grande!”)

Sin embargo, esas estrategias pueden resultar menos potentes en Down Under, ya que las leyes de voto obligatorio del país hacen que sea más difícil privar de sus derechos a los votantes.

Los políticos y los observadores políticos también tienen dudas sobre si Palmer puede replicar el ascenso de Trump. Ambos son “groseros, extravagantes, litigiosos y orgullosamente despreocupados por la corrección política”, dijo Bowe, aunque argumentó que hasta ahora Palmer ha estado confinado en los márgenes.

Peter Chen, de la Universidad de Sydney, agregó que Palmer no es “un fascista”, mientras que “Donald Trump claramente lo era”. Además, dijo, el magnate de la minería ha tenido un historial comercial mucho más consistente.

Sin embargo, para Gorman, Palmer representa una versión aún menos restringida de Donald.

“[Trump] al menos tenía algunas personas del Partido Republicano que, aunque no quisiera, se vio obligado a escuchar”, dijo. “Clive Palmer simplemente hace cualquier cosa loca que quiere”.

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