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El módulo de aterrizaje en Marte de la NASA capta el impacto de 4 rocas espaciales

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Un módulo de aterrizaje de la NASA en Marte ha captado las vibraciones y sonidos de cuatro meteoroides que golpean la superficie del planeta.

Los científicos informaron el lunes que Marte InSigh t detectó ondas sísmicas y acústicas de una serie de impactos en 2020 y 2021. Un satélite que orbita el planeta rojo confirmó las ubicaciones de los impactos, hasta 180 millas (290 kilómetros) del módulo de aterrizaje.

Los científicos están encantados con las detecciones, una primicia para otro planeta.

El primer meteoroide confirmado explotó en al menos tres piezas, cada una de las cuales dejó su propio cráter. Un fragmento de audio de 11 segundos de este impacto incluye tres “bloops”, como los llama la NASA, uno de los cuales suena como el metal agitándose fuertemente en el viento aquí en la Tierra.

“Después de tres años de espera de InSight para detectar un impacto, esos cráteres parecían hermosos”, dijo en un comunicado Ingrid Daubar, de la Universidad de Brown, coautora del artículo de investigación en la revista Nature Geoscience.

El equipo de InSight esperaba captar numerosos impactos de meteoroides, dada la proximidad de Marte al cinturón de asteroides y la delgada atmósfera del planeta, que tiende a evitar que las rocas espaciales que entran se quemen. Sin embargo, el sismómetro del módulo de aterrizaje, construido en Francia, podría no haber detectado impactos debido a las interferencias del viento marciano o a los cambios estacionales de la atmósfera. Ahora los científicos saben qué buscar, según la NASA, lo que probablemente dará lugar a un aumento de las detecciones.

“Los impactos son los relojes del sistema solar”, dijo el autor principal, el francés Raphael García, en un comunicado del Instituto Superior de Aeronáutica y Espacio de Toulouse. “Necesitamos conocer la tasa de impacto actual para estimar la edad de las diferentes superficies”.

Lanzado en 2018, InSight ya ha detectado más de 1.300 sismos en Marte. El mayor midió una magnitud 5 a principios de este año. En comparación, los marsismos generados por los impactos de los meteoroides no registraron más de una magnitud 2.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.

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