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El líder militante del sindicato de asistentes de vuelo puede buscar el mayor trabajo laboral en Estados Unidos

Sara Nelson, presidenta de la Asociación de Asistentes de Vuelo, quien había manifestado su intención de desafiar la reelección del presidente de la AFL-CIO, Richard Trumka, antes de su ataque cardíaco fatal en agosto pasado, está considerando postularse contra Liz Shuler, quien fue ascendida de el puesto de secretaria-tesorera de la federación laboral después de consolidar rápidamente su apoyo entre algunos de sus sindicatos miembros más grandes.

Shuler está completando el mandato de Trumka, que expirará en junio, cuando la convención anual de la AFL-CIO contará con una elección para un mandato completo de tres años.

En el momento en que fue ascendida, Shuler dijo: “Creo en mis huesos que el movimiento laboral es la fuerza organizadora más grande para el progreso. Este es un momento para que lideremos las transformaciones sociales, para aprovechar nuestro poder para traer mujeres y personas de color. desde los márgenes hasta el centro: en el trabajo, en nuestros sindicatos y en nuestra economía, y ser el centro de gravedad para incubar nuevas ideas que desencadenarán un crecimiento sindical sin precedentes”.

Shuler comenzó su carrera sindical en 1993, cuando comenzó a trabajar para la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos en su Oregón natal, donde organizó a los trabajadores de oficina en Portland General Electric. Presionó a la legislatura de ese estado por el sindicato, y en 1998 atrajo la atención de la AFL-CIO cuando lideró su campaña para derrotar un proyecto de ley de California que habría terminado con los derechos de descuento de cuotas para los sindicatos de empleados públicos de ese estado y sus miembros.

Eso le valió un ascenso que la envió a Washington, DC, para trabajar en el departamento de asuntos políticos/legislativos de IBEW, y en 2004 se convirtió en asistente ejecutiva del presidente del sindicato, Edwin Hill. Cinco años más tarde, Trumka, que buscaba la presidencia de la AFL-CIO, la nombró para postularse con él a secretaria-tesorera.

Si bien el ascenso de Shuler en la jerarquía de la AFL-CIO ha sido la ruta favorita hacia la presidencia de la organización, Nelson contará con su perfil elevado como líder abierta de un sindicato militante si se enfrenta a alguien que, a los 52 años, es solo tres años mayor que ella y la primera mujer en ocupar el cargo más poderoso en el movimiento obrero.

Hablar de Nelson buscando el trabajo surgió por primera vez en 2020, y en una entrevista reciente dijo que el cambio en la parte superior provocado por la muerte de Trumka no había descarrilado esa idea.

“Los estadounidenses quieren solidaridad y están sufriendo”, dijo. “Están buscando respuestas. Ves ese malestar en todas partes. Tenemos un momento en el que tenemos que aprovechar el poder del movimiento laboral que existe hoy para organizar a millones de personas más”.

Nelson agregó: “La gente realmente no tiene derechos en el trabajo hasta que vota por su sindicato y obtiene los derechos no solo de un contrato sindical”, sino también del poder del sindicato para obligar a una empresa a cumplir con la ley.

Aun así, agregó, “los tribunales, por cierto, están inclinados a favor de las corporaciones de todos modos”.

Ella dijo que el éxito de su sindicato, que es parte de Communications Workers of America, y otros en el sector del transporte en la prevención de despidos masivos a pesar de una caída del 97% en los viajes aéreos a principios de la pandemia de coronavirus, mostró el poder potencial de los trabajadores. Al aprobar el Plan de Protección de Nómina 2020 para la industria, como parte del Alivio de Ayuda y Seguridad Económica de Coronavirus (CARES ACT), el Congreso requirió que las aerolíneas mantuvieran su fuerza laboral y no usaran los miles de millones en apoyo federal para bonos de CEO o recompras de acciones.

“Pero todo eso fue realmente [made possible] solo a través del trabajo de nuestros sindicatos, porque el 80% de la aviación está organizada, y con ese tipo de densidad sindical, podríamos exigir eso”, dijo Nelson. “Cuando les das dinero a estas empresas y les dices que pueden encontrar la mejor manera gastarlo para mantener sus negocios a flote, no se filtra hacia los trabajadores y genera inflación. Pero nuestro programa que puso dinero en primera línea, vemos ese boleto de avión [prices] son en realidad más bajos de lo que eran antes”.

Ella dijo que la Ley CARES era relevante para el debate sobre si el plan Build Back Better de $ 1.75 billones del presidente Biden aceleraría la inflación.

“Esa idea de que si inviertes en la gente de este país va a haber inflación es absurda, demostramos que es lo contrario”, dijo Nelson.

La última contienda disputada para liderar la AFL-CIO fue en 1995, entre Tom Donahue, entonces secretario-tesorero titular, y John Sweeney, presidente de Service Employees Union International.

El telón de fondo de esa elección fue una fuerte caída en el porcentaje de trabajadores estadounidenses sindicalizados. En 1979, el 22% de los trabajadores del país estaban sindicalizados. Para 1995, esa proporción se había reducido al 15,5%. Actualmente ronda un poco más del 10%.

Hasta el desafío exitoso de Sweeney, “los jefes de la AFL-CIO fueron elegidos y básicamente sirvieron hasta que fueron llevados a cabo en un ataúd”, dijo el historiador laboral Joshua Freeman, profesor emérito de la Escuela de Posgrado en Trabajo y Urbanismo de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Estudios.

Trumka, entonces presidente de United Mine Workers, fue parte de la lista ganadora de Sweeney como secretario-tesorero.

En lugar de una votación de base, Freeman señaló: “La [AFL-CIO] el presidente es elegido por una convención de los sindicatos constituyentes”, cuyos votos se ponderan en función del tamaño de cada sindicato.

Observó que el desafío de Nelson llegaría en un momento de agitación para los trabajadores estadounidenses: según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., 13,1 millones de trabajadores estadounidenses renunciaron a sus trabajos entre septiembre y noviembre del año pasado; esa cifra es medio millón más que la AFL. -Membresía actual del CIO.

En este caso, dijo el Sr. Freeman, “gran parte de la insatisfacción de los trabajadores y sus acciones han tenido lugar fuera del contexto sindical. Así que este es un momento laboral, pero el movimiento sindical aún no ha tomado la iniciativa”. aprovecharlo institucionalmente a gran escala”.

En una encuesta de trabajadores que renunciaron a sus puestos, un columnista del Washington Post recibió cientos de comentarios en línea y decenas de correos electrónicos de lectores que describían cómo “las condiciones de trabajo pandémicas finalmente los sacaron de los trabajos en los que de otro modo se habrían quedado”, en muchos casos porque “sus empleadores no tomaron en serio la amenaza de COVID-19 o sus preocupaciones al respecto”.

A lo largo de la pandemia, la AFL-CIO y sus sindicatos constituyentes han estado presionando al gobierno federal, tanto bajo Donald Trump como Joe Biden, para implementar estándares de seguridad en el lugar de trabajo para proteger a los trabajadores esenciales del virus.

“Todavía estamos en medio de una pandemia mortal, y los trabajadores de la salud enfrentan exposiciones peligrosas al COVID-19 y necesitan las protecciones más fuertes posibles en sus lugares de trabajo”, tuiteó Shuler el 5 de enero. “Debemos tratar el aumento de nuevos casos como la crisis que es”.

El mismo día, la AFL-CIO encabezó una coalición de sindicatos de enfermeras para solicitar a la Corte de Apelaciones de EE. UU. que ordene a la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional del Departamento de Trabajo que emita una norma permanente que requiera que los empleadores protejan a los trabajadores de la salud contra el virus.

Nelson dijo: “Necesitamos liderazgo y coherencia para mitigar la propagación y la evolución de la COVID. La lucha contra esta pandemia es un problema de seguridad en el lugar de trabajo y un enfoque por niveles. Necesitamos tres componentes que trabajen juntos para mantener a las personas seguras.

“Primero, acceso e incentivos junto con mandatos negociados para la vacuna con licencia por enfermedad remunerada de apoyo y adaptaciones médicas”, continuó. “Segundo, mandatos de máscara para espacios de trabajo cerrados y poblados, incluido el público, y tercero, pruebas de COVID universales y gratuitas. Cuando las personas tienen buena información, recursos y orientación clara, tomamos buenas decisiones y actuamos en solidaridad”.

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