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El Klan fue la ‘policía electoral’ original

Días después de bloquear el avance de la legislación vital sobre el derecho al voto y corromper las palabras del Dr. Martin Luther King Jr., los políticos republicanos están avanzando en su agenda antidemocrática al abogar por la creación de una “policía electoral”.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, solicita $5,7 millones para crear una Oficina de Delitos Electorales y Seguridad. En Georgia, el exsenador y candidato a gobernador David Purdue promete una nueva División de Cumplimiento de la Ley Electoral. Otros republicanos que impulsan la Gran Mentira de Trump seguramente lo seguirán.

No están abriendo nuevos caminos, sino uniéndose a una larga tradición de disfrazar los esfuerzos para reprimir e intimidar a los votantes negros como si de alguna manera protegieran la integridad de nuestra democracia estadounidense.

Un punto de inflexión del movimiento por el derecho al voto de la década de 1960 fue la marcha a través del puente Edmund Pettus el 7 de marzo de 1965. El Dr. Martin Luther King, John Lewis y los activistas por el derecho al voto que marchaban desde Selma, Alabama, hacia la capital del estado fueron atacados infamemente el 7 de marzo de 1965. lo que se conoce como “Domingo Sangriento” por la policía sureña dirigida por Theophilus Eugene “Bull” Connor, presidente de la Comisión de Servicios Públicos de Alabama. Los estadounidenses de todo el país vieron por sí mismos cómo los matones de Connor atacaban a los ciudadanos que protestaban de forma no violenta con garrotes, perros y vehículos militarizados. Lewis casi muere en el enfrentamiento.

Ese agosto, la Ley de Derechos Electorales se convirtió en ley y los estadounidenses negros finalmente pudieron votar sin la amenaza del terrorismo patrocinado o sancionado por el gobierno, es decir, la policía electoral.

Esta semana, los republicanos del Senado votaron en contra de la Ley de Avance de los Derechos Electorales de John Lewis que habría restaurado las protecciones de los derechos electorales creadas por la legislación de 1965 pero eliminadas por la Corte Suprema de John Roberts en 2013, bajo la extraña premisa de que las disparidades raciales ya no eran un problema. Con esas protecciones desaparecidas, los políticos conservadores en el sur están nuevamente tratando de militarizar y controlar la votación.

Todo esto era demasiado predecible para cualquiera que conozca la historia estadounidense, y parte de la agenda antidemócrata del Partido Republicano es garantizar que gran parte de esa historia sea ignorada u olvidada. Es bueno que muchos estadounidenses sepan sobre el puente Edmund Pettus, pero más de ellos deberían saber sobre Edmund Pettus, un terrorista blanco y político de Alabama.

Pettus, nacido en Alabama en 1821, fue general de brigada en el ejército confederado. Después de la Guerra Civil, el presidente Andrew Johnson lo perdonó junto con miles de otros confederados, y al obtener su libertad se convirtió en un Gran Dragón del Ku Klux Klan.

Desde sus inicios, el objetivo principal del Klan fue devolver, o “redimir”, el Sur a su status quo anterior a la Guerra Civil y a la Guerra Civil. El grupo existió para reprimir a los votantes negros recién emancipados y las primeras leyes de derechos civiles de Estados Unidos, conocidas como Force Acts, se crearon para prohibir el Klan y grupos similares para que los estadounidenses negros pudieran votar sin la amenaza del terrorismo.

El estado de Pettus como Gran Dragón revela cómo el Klan nunca fue el grupo heterogéneo de sureños descontentos e impotentes que a veces se presentaba, sino que en realidad estaba dirigido por las élites de la sociedad sureña y aquellos con experiencia militar. Durante la Reconstrucción, Pettus tuvo su propia práctica legal en Selma y también fue el delegado de Alabama en la Convención Nacional Demócrata. En público, ayudó al Partido Demócrata —en la década de 1860 los demócratas se oponían al derecho al voto— a seleccionar a sus candidatos presidenciales, mientras que en privado socavaba la democracia y orquestaba el terrorismo.

El Klan, la Liga Blanca y otros grupos terroristas nacionales en el sur colaboraron con los políticos “Redentores” y las fuerzas del orden público para socavar la democracia estadounidense y ayudar a los estadounidenses que se oponían a la expansión de los derechos de voto a ganar elecciones y mantener el poder. A veces, la supresión de votantes sería suficiente para que un simpatizante de la Confederación ganara una elección, pero cuando eso fallaba, los terroristas blancos de Estados Unidos lanzaban golpes de Estado alegando fraude electoral y que les habían robado las elecciones.

El 14 de septiembre de 1874, cerca del final de la Reconstrucción, la Liga Blanca atacó la casa del estado de Luisiana, entonces en Nueva Orleans, y tomó el control del gobierno durante tres días después de que se negaron a admitir la derrota en las elecciones para gobernador de 1872, donde pro- derechos de voto El político republicano William Kellogg derrotó al demócrata redentor John McEnery, y un hombre negro, Caesar Carpentier Antoine, fue elegido vicegobernador. Las tropas federales se vieron obligadas a intervenir para recuperar el control y derrotar a la Liga Blanca.

El eslogan de Donald Trump “Make America Great Again”, el ataque del 6 de enero de 2021 contra el Capitolio de los EE. UU. y las falsas afirmaciones de fraude electoral del Partido Republicano hacen eco de la agenda antidemocrática y terrorista de los Redentores.

Como parte de su agenda distópica, los sureños después de la Reconstrucción conscientemente nombraron y renombraron carreteras, puentes y puntos de referencia en honor a “héroes” confederados traicioneros y sediciosos, y erigieron estatuas y monumentos para celebrar la Confederación. En 1891, Redentores en Nueva Orleans crearon el Monumento a la Batalla de Liberty Place para celebrar el golpe de estado terrorista en 1874, y hubo indignación por parte de los republicanos cuando finalmente se retiró el monumento en 2017.

En 1877, tres años después del golpe de estado de la Liga Blanca, la Reconstrucción llegó a un abrupto final y los ex confederados recuperaron rápidamente el control de los gobiernos estatales en todo el Sur. Los políticos redentores luego crearon impuestos electorales y exámenes de alfabetización para suprimir el voto negro, y abogaron por políticas de “separados pero iguales”. Tenían una agenda política que creaba resultados racistas sin lenguaje racista y, a principios del siglo XX, su agenda había creado Jim Crow en el Sur.

En 1897, Pettus fue elegido para el Senado de los Estados Unidos y representó a Alabama hasta su muerte en 1907. En 1940, el puente Edmund Pettus recibió su nombre.

Los negros del sur se vieron obligados a vivir en un mundo que lleva el nombre de personas cuya misión en la vida había sido oprimir a los negros.

Esta es nuestra historia básica y, como era de esperar, los republicanos de hoy quieren asegurarse de que no sea lo que los estadounidenses aprenden en la escuela. DeSantis incluso está impulsando un proyecto de ley que prohibiría la enseñanza de la historia que podría causar “incomodidad” a los floridanos blancos.

Si los republicanos pueden evitar que los estadounidenses conozcan nuestra propia historia, los estadounidenses seguirán sorprendidos y sin estar preparados cuando los republicanos utilicen las tácticas opresivas del pasado para arrebatarnos nuestros derechos y libertades en el presente.

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