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El gran robo en tiendas

Probablemente hayas visto las historias de hurtos, aunque solo sea porque hay muchas. Sobre noticias locales y en publicaciones nacionales, pintan una imagen impactante: en todo Estados Unidos, las tiendas minoristas están librando una guerra contra grandes bandas criminales violentas y altamente organizadas. Los ataques son comunes y están aumentando en severidad. Ladrones rompen ventanas en tiendas de ropa de lujo, van por completo Barrido de supermercado en los pasillos de las farmacias y venden sus productos sin ser detectados en Amazon, eBay o Facebook Marketplace. En el proceso, están poniendo en peligro la vida de las personas y socavando las ganancias corporativas. Las tiendas están perdiendo la guerra.

Según los ejecutivos minoristas, los grupos de defensa de la industria y los agentes del orden que han descrito sus fracasadas batallas contra estos ataques, el problema se ha ido acumulando durante años, pero una serie de cambios recientes en las leyes y actitudes ha amenazado con llevar las compras estadounidenses a caos: Las leyes de robo por delitos graves, dicen, ahora son demasiado permisivas. La reforma de la fianza significa que los ladrones deambulan por las calles antes de ser juzgados. Las plataformas de Internet en las que los delincuentes se benefician son indiferentes a las súplicas para cerrar las tiendas ilegales. Los empleados no se sienten seguros en las tiendas y la falta de personal facilita aún más los robos. Para estabilizar sus negocios y hacer que sus comunidades sean seguras, dicen estos ejecutivos, defensores y oficiales, necesitan diferentes cambios en las leyes locales y federales.

Los incidentes estas historias usar para ilustrar el problema es un caos genuino: en un Nordstrom del Área de la Bahía, dice la policía, hasta 80 ladrones ejecutaron un ataque coordinado contra la tienda. En otro Nordstrom, este en el sur de California, los ladrones fueron captados en video agrediendo a trabajadores con spray de oso. En una boutique de Louis Vuitton en un centro comercial de Illinois, más de una docena de ladrones abrumaron a los vendedores y se llevaron un botín de 120.000 dólares. Antes del amanecer de un día de noviembre en la ciudad de Nueva York, los ladrones usaron un martillo para abrirse camino en una boutique cerrada de Givenchy y se fue con $ 80,000 en trapos de diseñador.

Pero espera. ¿Seguimos hablando de hurto en tiendas?

No, no lo estamos. Las noticias recientes describen una oleada de robos en tiendas, pero esta narrativa combina una serie de delitos muy diferentes en una sola ola de delitos que se dice está aumentando en este momento, en todo el país, en un frenesí de avaricia desnuda y violencia impactante. Los aplastar y agarrar son horribles, pero son bastante raros (y ya son muchos delitos). Sin embargo, un puñado de videos virales y algunas estadísticas preocupantes de minoristas y grupos de la industria han puesto a los estadounidenses nerviosos durante la temporada de compras más económicamente esencial del año, y se preguntan si el centro comercial donde compran sus regalos de Navidad podría ser el próximo. Cuanto más profundo busque evidencia real y objetiva de una ola de delincuencia minorista acelerada, más difícil será estar seguro de que sabe algo.


Para determinar qué pasa con los robos en las tiendas en Estados Unidos, si es que hay algo, tenemos que responder dos preguntas: ¿Es el robo realmente más común de lo que fue en el pasado reciente, y el robo actual es realmente más severo o dañino? Uno pensaría que las respuestas a ambas preguntas estarán disponibles fácilmente, aunque solo sea porque el tema se ha discutido mucho, pero la realidad de la situación no es tan clara.

El primer indicador de que la narrativa de la ola de robos puede no ser válida es que las historias sobre ella tienden a confundir términos y números. Ellos emparejar estadísticas amplias sobre lo común del hurto en tiendas o el hurto de cualquier tipo con descripciones espeluznantes de robos a mano armada descarados (que no se incluyen en las estadísticas de hurto en tiendas, porque son un crimen completamente diferente) para ilustrar un problema estrechamente definido: el crimen minorista organizado. Esto se identifica como un robo con fines de lucro repetitivo, en su mayoría sin confrontación, cuyos perpetradores se esfuerzan por evadir la detección y mantener cada robo estratégicamente por debajo de los umbrales locales en dólares para hurto por delitos graves. Los delitos menores no atraen la atención de las fuerzas del orden, dice la teoría, por lo que los delincuentes pueden atacar una y otra vez y convertir sus botes en vallas, que consolidan millones de dólares de bienes robados en el inventario de las tiendas en línea, donde Amazon, Etsy y eBay Protégelos de la detección y el castigo.

Si alguno de estos delitos (hurto simple, robo organizado o asalto violento) está ocurriendo con mayor frecuencia en general, es, en el mejor de los casos, ambiguo. Si miramos de cerca las estadísticas de delitos en San Francisco, que las noticias describen como el epicentro de esta ola de delitos y cuyas estadísticas de delitos se utilizan a menudo para ilustrar estas historias, la idea no parece ridícula de inmediato. Según el Departamento de Policía de San Francisco, los robos, que es donde generalmente caen los robos, han disminuido ligeramente en toda la ciudad desde 2020, pero el hurto, que es donde caerían los robos en tiendas, de hecho ha aumentado más del 19 por ciento. En el distrito central de la ciudad, donde las boutiques de moda caras y otros tipos de puntos de venta minoristas se agrupan, el hurto aumentó un 88 por ciento desde 2020 a principios de diciembre, cuando CNN usó el número para demostrar la terrible naturaleza del problema delictivo de San Francisco.

Tienes que admitir que es un número preocupante. Excepto que, como recordará, 2020 fue un año un poco extraño: la gente se quedó en casa y muchas tiendas cerraron durante meses, lo que ayudó a que las estadísticas de delincuencia del año, por decirlo suavemente, único. En San Francisco, la tasa de homicidios estaba (y sigue aumentando), pero los robos registrados fueron muy, camino en comparación con 2019. Los robos también se redujeron en casi una cuarta parte. Este año, el aumento del 88 por ciento en los informes de hurto del distrito central todavía no es suficiente para que la tasa de robos del área vuelva a los niveles previos a la pandemia, que a su vez habían estado disminuyendo durante décadas.

Hasta ahora, esta dinámica es válida para gran parte del país, según las estadísticas del FBI. En 2020, el año más reciente para el que hay datos disponibles, los informes de robos y hurtos cayeron por un precipicio. Si vemos un gran salto en el futuro cercano, especialmente en los violentos golpes y agarres, vale la pena preguntar cuánto contribuyó la atención reciente de los medios al aumento. La investigación ha demostrado que la cobertura de noticias sensacionales puede influir en los posibles infractores Adoptar tácticas muy publicitadas en delitos de imitación.


El robo minorista, organizado o no, afecta a algunos tipos de tiendas más que a otros. Las tiendas grandes, las tiendas de descuento y las farmacias, que tienden a tener poco personal y almacenan muchos productos pequeños, fáciles de robar y fáciles de vender, experimentan más pérdidas por robo en el piso de ventas que, por ejemplo, las tiendas de muebles. hacer, y tiene sentido que ese tipo de minoristas sea particularmente franco al respecto. Cuestionar cuánto han cambiado realmente las cosas no significa negar que existe un problema. Si ha trabajado en un piso de ventas de caja grande, como lo he hecho yo, entonces sabrá que las personas que intentan robar grandes cantidades de cosas que probablemente pretenden revender nunca han sido particularmente raras. La pregunta es si la forma en que ahora se habla del problema coincide con la realidad.

Cuando les pregunté a los minoristas cómo cuadraban la caída de las tasas de delitos contra la propiedad con sus propias afirmaciones de que el robo se había disparado, no me respondieron exactamente. Un portavoz de Walgreens, que anunció durante el verano que cerraría algunas ubicaciones de San Francisco debido a las altas tasas de robo, una afirmación que ha provocó escepticismo en los medios locales—Se negó a discutir el tema conmigo en detalles. Un portavoz de CVS Health, que ha sido vociferante sobre el robo organizado y la necesidad de nuevas leyes, me dijo que el hurto ha aumentado un 300 por ciento en sus tiendas desde el comienzo de la pandemia, y que el aumento no se refleja en los datos de la policía, porque la policía respondió menos a los informes de propiedad delito cuando los tribunales penales estaban cerrados. La compañía no dijo lo que representa ese cambio en números absolutos, ni dio detalles sobre su metodología de seguimiento de robos ni explicó si la tasa ha fluctuado significativamente en el período de casi dos años desde que comenzó la pandemia.

Al igual que con el salto del hurto en el distrito comercial de San Francisco, un cambio del 300 por ciento es alarmante a primera vista, al igual que otras tasas de cambio comúnmente citadas en los informes de los medios sobre el hurto en tiendas. Por ejemplo, un encuesta realizada a principios de 2020 por la Federación Nacional de Minoristas (NRF), una asociación comercial y un grupo de defensa, encontró que de los minoristas encuestados que informaron ser víctimas de la delincuencia minorista organizada, las tres cuartas partes dijeron que el delito había aumentado en sus tiendas al menos ligeramente en los 12 meses anteriores. . Pero según Anita Lavorgna, criminóloga de la Universidad de Southampton, en Inglaterra, que se especializa en crimen organizado, esas cifras no son especialmente significativas si no sabemos qué datos se están comparando o la metodología que los produjo. Sin más transparencia, es difícil tener en cuenta todas las variables que podrían haber afectado los resultados. Si los gerentes de las tiendas reciben el mensaje de la empresa de que documentar el robo es de suma importancia, por ejemplo, uno podría imaginar fácilmente un aumento en los incidentes de robo reportados mucho más significativo que cualquier aumento real en el robo en sí. (El NRF encuesta a decenas de minoristas, pero no revela qué minoristas participan en sus encuestas, lo que hace que la verificación de su trabajo sea imposible para terceros).

Este tipo de datos confusos es un problema común, me dijo Lavorgna. Otro problema común es el de la semántica: no está convencida de que, desde una perspectiva criminológica, la etiqueta “organizado” se ajuste a gran parte del robo que describen estos minoristas. Simplemente no hay mucha evidencia empírica de que lanzar maquillaje robado o fórmula para bebés o bolsos de diseñador en línea sea principalmente competencia de organizaciones de conspiración criminal enormes y violentas, dijo. Mientras tanto, ciertos estados con estatutos específicos sobre el robo organizado definen el acto de manera tan amplia que pierde su significado habitual. En algunos lugares, dos o más personas que conspiran juntas para robar cualquier cosa que pueda tener una tienda cumple con la definición legal de crimen minorista organizado.

Solo porque un tipo de ofensa no es crimen organizado no significa que no sea serio o que valga la pena intentar detenerlo, Lavorgna se cuidó de estipular. Pero, dijo, las personas u organizaciones que quieren provocar miedo al servicio de algún objetivo (leyes más duras, mayor capacidad de vigilancia, acceso a un mayor financiamiento) tienden a estirar la etiqueta de “organizado” para que se ajuste a todo tipo de delitos grupales. Esto puede crear una brecha entre la escala de un problema y la escala o severidad de las medidas adoptadas para abordarlo, según la investigación de Lavorgna, una señal de pánico moral.

En los Estados Unidos, los estados ya están respondiendo a una preocupación generalizada: muchos ya han creado grupos de trabajo contra el crimen organizado minorista o están en proceso de hacerlo. En California, el gobernador Gavin Newsome ha propuesto $ 255 millones en fondos adicionales para el cumplimiento de la ley para abordar el robo minorista. La Ley de Consumidores INFORM, que requeriría que los mercados en línea verifiquen las identificaciones emitidas por el estado para millones de vendedores, tiene apoyo bipartidista en el Congreso. Los grandes minoristas tradicionales se beneficiarán enormemente de estas medidas, que alientan a las personas a considerar incluso el más insignificante delito contra la propiedad como un pecado mortal, asignan fondos públicos para ayudar a las empresas a apuntalar sus problemas de inventario y debilitan la ventaja competitiva de las grandes empresas. escalar plataformas de compras en línea, cuyo éxito es una amenaza existencial mucho mayor para sus resultados finales de lo que los ladrones podrían llegar a ser.


Si ha llegado hasta aquí y aún no está seguro de entender cuán grande es el problema del robo minorista “organizado”, bueno, tome un número. Tratar de cuantificarlo significa atravesar un pantano de términos escurridizos, estimaciones cuestionablemente confiables y juegos de manos estadísticos. Cuando llega al otro lado, encuentra una discrepancia significativa entre la enormidad del crimen organizado minorista como lo describe la industria minorista y las pérdidas reales en dólares que atribuye al problema.

Considere “encoger”. Ese es el término que usan los minoristas para describir las pérdidas de inventario por cualquier causa: hurto, prácticas de pago descuidadas, errores de envío, errores de almacén o simples extravío — generalmente expresado como un porcentaje de las ventas totales. Puede ser muy difícil para las tiendas determinar cómo se perdió una pieza particular de inventario, por lo que se ven obligadas a estimar cuánto contribuyen los diferentes tipos de pérdidas a sus resultados finales. Tanto en 2019 como en 2020, las encuestas anuales de los miembros de la NRF fijaron la tasa de contracción general promedio de la industria en 1.6 por ciento; por cada $ 100 en ventas, se perdió un promedio de $ 1.60 en inventario. La estimación de la NRF de cuánto contribuye el crimen minorista organizado a la reducción es de $ 700,000 por cada $ 1,000 millones en ventas, o $ 0.07 por cada $ 100. Incluso según las estimaciones de los grupos que presionan a los legisladores y al público para que se tomen el problema en serio, estos tipos de delitos representan una pequeña proporción de las pérdidas totales, en promedio. Errores de papeleo y máquinas de autopago son amenazas mucho más graves para la gestión de inventario.

Considere también que crimen organizado minorista y robo minorista organizado no se refieren al mismo fenómeno, aunque a veces se usan indistintamente. El robo de bienes de los pisos de venta es solo una parte de esos siete centavos de merma. El fraude en las devoluciones, los esquemas de tarjetas de regalo y el robo de carga también son factores importantes, pero rara vez se comentan en los informes de noticias sobre amenazas criminales a las empresas. Las historias simplemente no son tan buenas: no hay videos virales aterradores de personas que ingresan a Home Depot, recogen un simulacro nuevo, se acercan al servicio al cliente y devuelven el simulacro no comprado para obtener crédito en la tienda, que luego se vende por la mitad de su valor en efectivo en Craigslist.

El portavoz de CVS Health con el que hablé argumentó que las alarmantes estadísticas de robos en tiendas de la empresa durante la pandemia no coincidían con los datos de la policía porque los mismos policías se presentaban menos para documentar el robo. Probablemente haya algo de verdad en esa teoría. Read Hayes, fundador del Loss Prevention Research Council, que realiza investigaciones en nombre de los clientes de la industria minorista, dice que las tendencias de jubilación y rotación en las fuerzas policiales locales han llevado a que haya menos oficiales de patrulla disponibles para responder a los informes de delitos menores, que en Turn ha hecho que los trabajadores minoristas sean menos propensos a molestarse en denunciar delitos menores a la policía. Hayes ve el robo en tiendas y el crimen organizado minorista como grandes amenazas para la industria, pero según Jay Kennedy, un criminólogo de la Universidad Estatal de Michigan, que la policía se niegue a involucrarse en delitos de bajo nivel no necesariamente indica una crisis. Kennedy se hizo eco de la explicación de Hayes sobre la respuesta policial a veces escasa a los pequeños robos, pero me dijo que su investigación ha encontrado que la gente tiende a estar bien con la policía y los fiscales que dan prioridad a los delitos más graves o violentos sobre los delitos menores.

Dónde trazar la línea divisoria entre un delito menor y un delito mayor se ha convertido en un tema central de cómo se habla del robo en tiendas, gracias en gran parte a la defensa de la propia industria minorista. El NRF, por ejemplo, culpas establece los aumentos en el umbral de robo por delitos graves —el valor de los bienes que deben ser robados para acusar a un ladrón de un delito más grave— por el aumento de las pérdidas de las tiendas, y argumenta que los umbrales deben reducirse para combatir el robo. Kennedy no se lo cree. Aumentar las penas por delitos menores “haría que algunas personas se sintieran cómodas y felices, pero en realidad no tendrá ningún impacto sustancial en los delitos”, dijo. “No se sostiene empíricamente, y simplemente no se sostiene en la práctica”. Esta es la lógica de la Guerra contra las Drogas, y tampoco ha funcionado.

Por supuesto, investigación en docenas de estados que han aumentado sus umbrales de robo por delitos graves desde 2001 sugiere que hacerlo no representa una amenaza para la seguridad pública. Y los umbrales de delitos graves no se corresponden claramente con cuán liberal tiende a ser el gobierno de un estado, o cuán “progresistas” son sus fiscales. Incluso después de flexibilizar su ley, el mínimo de $ 950 de California sigue siendo más conservador que el de la mayoría de los otros estados. Carolina del Sur y Texas, en comparación, fijaron los suyos en $ 2,000 y $ 2,500, respectivamente, pero hasta donde yo sé, no están siendo acusados ​​ampliamente de legalizando el robo.


Este año, cuando la NRF preguntó a los minoristas en su encuesta qué problemas se habían convertido en una prioridad para ellos en los últimos cinco años, el crimen minorista organizado no fue la respuesta más popular. Fue violencia en la tienda, específicamente tiroteos. Las tiendas minoristas son el escenario de una tremenda cantidad de violencia en la vida estadounidense, y lo han sido durante mucho tiempo. Cuando trabajé en Best Buy a fines de la década de 2000, hubo muchos robos, tanto recreativos como profesionales, pero los incidentes que recuerdo más vívidamente no tenían nada que ver con el robo. Se trataba de personas que me ponían las manos encima a mí oa mis compañeros de trabajo, o, en un caso, intentaban atropellar a uno de nosotros en el estacionamiento. La situación se ha deteriorado desde entonces. En su forma más extrema, los centros comerciales, tiendas de comestibles, y las grandes tiendas han sido escenario de decenas de tiroteos masivos en las últimas dos décadas, incluidas atrocidades como el tiroteo de Walmart en 2019 en El Paso, Texas, que dejó 23 muertos.

Más recientemente, y con mucha más frecuencia, los trabajadores minoristas y, a veces, los clientes han tenido que soportar una ola de agresiones durante la pandemia, incluidos varios asesinatos. Muchos de estos ataques han sido provocados por simples protocolos de seguridad, y esta violencia, combinada con los bajos salarios de la industria, ha ayudado a que las vacantes de puestos de trabajo minoristas sean particularmente difíciles de cubrir este año. Las tiendas con poco personal pueden invitar a más robos, al igual que las tiendas donde los empleados existentes odian su trabajo. ¿Cuántas personas que ganan $ 12 por hora para que los extraños les griten durante 31 horas a la semana (si ya no lo son y la compañía tendría que darles un seguro médico) van a interrumpir a alguien que arroja botellas de champú en una bolsa de basura para que puedan hacerlo? salvar a sus señores corporativos por valor de un error de redondeo de pérdidas? ¿Vale la pena averiguar si ese tipo tiene un arma?

Si nos preocupan los tipos de delitos que destruyen vidas y negocios, ponen en peligro a los trabajadores minoristas en el trabajo y desalientan a las personas para que no salgan a divertirse, entonces robar en tiendas es el delito equivocado en el que centrarse. El problema es la violencia, que con frecuencia no tiene nada que ver con el hurto. Pero el robo en tiendas es una conversación más fácil de mantener para la industria minorista, y una en la que muchas personas, incluidos los periodistas, están ansiosas por participar. Son mil otros argumentos del zeitgeisty en uno: sobre el papel de la policía y la prisión en la sociedad, sobre la eficacia de los políticos duros contra el crimen o “Defund the police” como eslogan, sobre la gravedad de los delitos contra la propiedad en relación con otros tipos de daño, sobre si los gobiernos locales liberales son realmente ineptos, sobre por qué hay tanta miseria humana abierta en las calles de San Francisco.

Los buenos ladrones, es decir, son un enemigo común apetitoso. Es mejor temerlos que a los otros tipos de violencia casual que se han filtrado en la vida cotidiana en Estados Unidos y la podredumbre que puede haberlos creado.

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