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El gobernador de Rhode Island, McKee, gana por poco las primarias demócratas

PROVIDENCE, RI (AP) — El gobernador de Rhode Island, Dan McKee, logró una victoria en sus primarias demócratas el martes, superando fuertes desafíos de un par de oponentes mientras busca su primer mandato completo en el cargo..

McKee, el ex vicegobernador que se convirtió en el director ejecutivo del estado hace un año y medio cuando la gobernadora Gina Raimondo fue nombrada secretaria de comercio de EE. UU. durante dos mandatos, será el gran favorito en el estado liberal en noviembre contra la republicana Ashley Kalus, propietaria de un negocio y novata política.

McKee superó a la ex ejecutiva de CVS, Helena Foulkes, quien vio un aumento tardío en las encuestas y obtuvo el respaldo de último minuto del consejo editorial de The Boston Globe. Secretaria de Estado Nellie Gorbeaque buscaba convertirse en la primera gobernadora latina en Nueva Inglaterra, terminó en un cercano tercer lugar.

“Estoy orgulloso de estar aquí”, dijo el gobernador de 71 años en su discurso de victoria. “Porque Rhode Island está posicionado de una manera en la que nunca antes habíamos tenido este impulso y vamos a aprovecharlo al máximo”.

En un momento incómodo, le entregaron un teléfono a McKee durante el discurso. Cuando le dijeron que era Foulkes, McKee dijo: “No, eso no va a suceder”. Mientras la multitud cantaba “cuatro años más”, McKee dijo: “Cuelguen, cuelguen”.

Foulkes les dijo a sus seguidores que no estaba contenta de que McKee no respondiera a su llamada.

En las últimas primarias antes de las elecciones generales de noviembre, los votantes de Rhode Island estaban eligiendo candidatos para cargos estatales, la Cámara de Representantes de los EE. UU., la Legislatura estatal y puestos locales. New Hampshire y Delaware también celebraron primarias el martes.

Con su victoria, McKee evitó convertirse en el primer gobernador en perder sus primarias desde 2018, cuando el gobernador de Kansas, Jeff Colyer, perdió por poco la nominación republicana ante el secretario de Estado Kris Kobach, quien luego perdió las elecciones generales ante la demócrata Laura Kelly. Al igual que McKee, Colyer asumió el cargo cuando el gobernador en funciones renunció por otro trabajo.

En su campaña, McKee promocionó su liderazgo en la recuperación económica del estado de la pandemia de COVID-19 después de que prestó juramento como gobernador en marzo de 2021.. Foulkes dijo que trabajaría para encontrar nuevas formas para que las empresas inviertan en Rhode Island y ayudaría a las empresas existentes a encontrar nuevos mercados. Gorbea argumentó que el estado necesitaba un mejor liderazgo en temas como vivienda, educación y cambio climático.

Además de McKee, Foulkes y Gorbea, otros dos demócratas también buscaban la nominación: el exsecretario de Estado Matt Brown, un progresista; y el activista comunitario Dr. Luis Daniel Muñoz.

Kalus derrotó fácilmente a su único rival republicano, Jonathan Riccitelli, a quien el Globe informó había sido arrestado docenas de veces desde 2000 con un nombre diferente, por cargos que iban desde obstruir a los agentes de policía hasta agredir, según los registros judiciales.

Kalus, propietario de una empresa de pruebas de COVID-19 que tiene una disputa con el estado por la cancelación de un contrato, se mudó a Rhode Island el año pasado desde Illinois y anteriormente trabajó para el exgobernador republicano de Illinois, Bruce Rauner. Dijo que Rhode Island necesita una luchadora como ella, ahora más que nunca, porque cada día es más difícil para las familias trabajadoras.

En otra contienda importante el martes, los votantes eligieron candidatos en el 2.º Distrito del Congreso para el escaño que dejaría vacante el representante demócrata Jim Langevin., quien se jubila después de más de 20 años representando al distrito. Langevin fue el primer tetrapléjico en servir en el Congreso.

El tesorero estatal Seth Magaziner, quien fue respaldado por Langevin, ganó las primarias demócratas llenas de gente. El republicano Allan Fung, ex alcalde de Cranston, no tuvo oposición en su intento por la nominación republicana. Los líderes republicanos nacionales creen que esta es su mejor oportunidad de cambiar el escaño en más de tres décadas. El líder republicano de la Cámara, Kevin McCarthy, visitó Rhode Island en agosto para recaudar fondos para Fung.

Magaziner se había postulado para gobernador pero cambió de carrera tras el anuncio de Langevin de tratar de mantener el escaño bajo control demócrata. Magaziner dijo a sus seguidores el martes por la noche que la elección se trata de valores y de preservar la democracia para la próxima generación.

En el primer distrito del Congreso, el representante demócrata de EE. UU. David Cicilline se enfrentará al republicano Allen Waters en noviembre. Ambos no tuvieron oposición el martes. Cicilline busca su séptimo mandato.

Pero la carrera principal en Rhode Island el martes fue la primaria demócrata para gobernador. Tanto McKee como Gorbea se beneficiaron de la base de apoyo y el reconocimiento de nombre que obtuvieron desde que ambos fueron elegidos para un cargo estatal en 2014. Foulkes demostró ser una hábil recaudadora de fondos y gastó mucho en la contienda en su primera candidatura a un cargo público.

Hacia el final de las primarias, la campaña de Gorbea emitió un anuncio de ataque para criticar a McKee por la adjudicación de un controvertido contrato estatal que el FBI está investigando. Tuvo que retirar el anuncio debido a errores en él, incluida la presentación de un artículo de un comentarista conservador que criticaba a McKee en otro tema. La campaña de McKee dijo que el gobernador continuaría superando la política sucia y los falsos ataques, y mostrando “liderazgo cuando más importa”.

McKee fue respaldado por una gran cantidad de grandes sindicatos, incluidos los que representan a maestros, bomberos, trabajadores de la construcción y automotrices. Destacó sus esfuerzos para ayudar a la economía del estado a recuperarse del COVID-19, los proyectos de ley de control de armas que promulgó y sus esfuerzos para proteger el acceso a la atención del aborto.

Tenía un anuncio propio memorable, llamado “motha”, en el que aparecía su madre de 94 años. Mientras juega a las cartas con ella, habla sobre la recuperación económica del estado de COVID-19, la eliminación del impuesto estatal a los automóviles, la creación de viviendas asequibles y la aprobación de leyes de seguridad de armas para mantener a las familias seguras.

“No está mal para un año y medio”, dice el gobernador.

Su madre, Willa, responde: “No está mal para un gobernador que vive con su madre”.

Durante su discurso de victoria, McKee enumeró sus logros y le preguntó a la multitud: “¿Están listos?”. Él dijo: “No está mal para 18 meses”. Entre risas, algunos de sus seguidores dijeron la frase de Willa: “No está mal para un gobernador que vive con su madre”.

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