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El error de Jen Psaki en las pruebas rápidas no es tan simple como parece

En una casa blanca rueda de prensa Ayer, la corresponsal política nacional de NPR, Mara Liasson, le hizo a la secretaria de prensa Jen Psaki una pregunta que ha estado en la mente de muchas personas: “Todavía hay muchos países, como Alemania, el Reino Unido y Corea del Sur, que básicamente tienen pruebas masivas, gratuitas o por una tarifa nominal ”, dijo. “¿Por qué no se puede hacer eso en los Estados Unidos?”

Psaki dio una respuesta vaga sobre los esfuerzos de la administración para aumentar la accesibilidad de las pruebas y reducir los costos, pero Liasson continuó: “Sin embargo, eso es un poco complicado. ¿Por qué no simplemente hacerlos gratis y darlos y tenerlos disponibles en todas partes? “

Psaki respondió con un sonrisa sarcástica. “¿Deberíamos enviar uno a cada estadounidense?” ella preguntó.

, gritó Internet en las horas siguientes. Si, absolutamente deberías-y no solo una prueba. El presidente Joe Biden acababa de Anunciado que las compañías de seguros privadas deben reembolsar a los consumidores por las pruebas rápidas de COVID en el hogar, y su administración se ha comprometido miles de millones de dolares a comprarlos directamente para su uso en hogares de ancianos y otros lugares de alto riesgo. Aún así, los expertos están inquietos. La última iniciativa de Biden es “tímida”, tuiteó Craig Spencer, médico de salud pública de la Universidad de Columbia. La epidemióloga Eleanor Murray llamó al plan de Biden miope. El sociólogo y defensor de la prueba rápida Zeynep Tufekci dijo que el gobierno debería “simplemente haga que las pruebas rápidas sean baratas. O distribuirlos en lugares de trabajo y escuelas “. En resumen, argumentan los expertos, EE. UU. Debería seguir los pasos de países como Alemania y el Reino Unido, donde la gente puede conseguir paquetes de pedido por correo de pruebas del gobierno, compra $ 1 pruebas en los supermercados, visitar centros de prueba complementarios, o someterse a controles de virus dos veces por semana en trabajo o colegio.

Esta última ronda de frustración de prueba rápida ha coronado una temporada completa de retorcerse las manos. A lo largo de la caída numeroso medios de comunicación salidas corrió grande, inteligente explicadores sobre por qué las pruebas rápidas son tan caras e inaccesibles aquí en comparación con el extranjero, y los artículos de opinión publicados calificaron esto como un error fatal. En octubre, el ex epidemiólogo de Harvard Michael Mina, el mayor defensor de las pruebas de antígenos de Estados Unidos, coescribió el último en un serie de artículos de opinión sugiriendo que “las pruebas rápidas son la respuesta para vivir con COVID-19”. Aunque la pandemia ha evolucionado, este tono sigue siendo el mismo: por “inundando la zona“Con herramientas de diagnóstico de plástico modestas, podemos”sofocar la pandemia” y obten “de vuelta a la vida ‘normal’. ” Un importante estudio de simulación publicado por primera vez en junio de 2020 y dirigido, en parte, por Mina, descubrió que al analizar a tres cuartas partes de la población cada pocos días, podríamos “llevar la epidemia hacia la extinción” en menos de seis semanas.

El problema, entonces y ahora, es que la realidad a menudo no se comporta como una simulación, y que las pruebas de COVID rápidas y generalizadas, al menos como se han practicado en Alemania, el Reino Unido y otros países, realmente no han anulado nada. Eso no se debe a que las pruebas estén fallando como herramienta de diagnóstico para individuos y grupos de alto riesgo. Más bien, no tenemos pruebas convincentes del mundo real de que su uso a gran escala cambiaría el curso de la pandemia.

Centrémonos en Alemania, el ejemplo más reciente de la ubicuidad de las pruebas rápidas. Un boletín de septiembre de Los New York Times titulado “¿Dónde están las pruebas?”Abierto, típicamente del género, con una foto de un sitio de hisopado alemán, y presentaba un gráfico que contrastaba la baja tasa de mortalidad por COVID de Alemania con el creciente recuento de muertes en los EE. UU. En septiembre Estadísticas ensayo, Daniel Oran y Eric Topol citado Los esfuerzos de Alemania también, diciendo que las pruebas rápidas podrían ayudar a reducir la propagación del virus tanto que “se convierte más en una molestia que seguir siendo una emergencia nacional”. En ese momento, las tasas de casos en Alemania eran de hecho mucho más bajas que las de los EE. UU. Pero dos meses después, el ministro de salud alemán declaró un emergencia nacional: Infecciones, hospitalizaciones y muertes han se disparó allí desde octubre. El país ahora tiene un puntuación alta de infección que los Estados Unidos sufrieron durante el pico de este otoño.

No he notado ningún cambio en el tono de los defensores de las pruebas rápidas que estaban tan ansiosos por elogiar el modelo alemán. Un artículo publicado la semana pasada por noticias de Yahoo, titulado “La variante de Omicron muestra la necesidad de pruebas COVID rápidas”, extrañamente sugirió que “un enfoque de prueba rápida, prueba frecuente ha ayudado a Alemania a volver a la vida normal” (al tiempo que se vincula a una New York Times historia a partir de junio). La vida es cualquier cosa menos normal en Alemania en este momento. Incluso antes de la última ola, el gobierno exigió a las personas que mostraran prueba de vacunación, recuperación de la infección o un resultado negativo reciente de una prueba para ingresar a muchos establecimientos, incluidos restaurantes, bares, cines y salones, una política llamada “Regla 3G. ” A la luz de su devastador brote, Alemania ahora ha abandonado la opción de prueba y está imponiendo un “Regla 2G”En su lugar: los usuarios deben proporcionar una prueba de inmunidad natural o inducida por vacunas si quieren hacer uso de la mayoría de los lugares públicos. Si los casos siguen aumentando, Alemania planes para instituir un plan 2G +, lo que significa que las personas necesitarán ambos inmunidad y una prueba negativa, así como posibles mandatos de vacunas.

Por qué mil millones de pruebas rápidas fracasar en prevenir esta crisis, en un país que ha inoculado la mayoria de sus ciudadanos? La respuesta fácil es decir que el público simplemente no se está desempeñando suficiente pruebas. Ningún país ha alcanzado la frecuencia de detección sugerida por modelos de simulación como el de Mina. Un virólogo de Hamburgo ha argumentado que la regla 2G debería ser reemplazada por una Sistema 1G—Una “prueba ofensiva” en la que el estado de inmunidad no importa y solo una prueba negativa te da derecho a socializar. Pero el gobierno posición es que demasiadas personas están rechazando las vacunas. “Todos en Alemania serán vacunados, recuperados o muertos”, advirtió el ministro de Salud. Es revelador que no haya incluido “probado” en esa lista.

No tiene mucho sentido tratar de adivinar la política perfecta de salud pública de un país en un corto período de tiempo. Cada uno administra un mosaico de medidas y los brotes ocurren de manera impredecible, lo que confunde cualquier análisis. (Recuerde cuando una disminución en los casos en febrero llevó a algunos expertos a declarar que EE. UU. Habría “inmunidad colectiva en abril”?) La pausa del verano en Alemania fue anunciada como una historia de éxito de prueba rápida, pero tal vez se le podría dar tanto crédito a la cálida temporada de verano.

¿Qué pasa con el Reino Unido, donde el gobierno ha abandonado la mayoría de las medidas de salud pública, excepto las vacunas y la vigilancia mediante pruebas rápidas? Los británicos continúan experimentando una tremenda Carga de casos COVID, pero hasta ahora la tasa de muerte viral se ha reducido afortunadamente desde que los casos comenzaron a aumentar en junio. Para comprender por qué ha ocurrido esto, y si las pruebas de antígenos generalizadas son responsables, tendríamos que desenredar el efecto de los abundantes diagnósticos del Reino Unido de sus alta tasa de inoculación y amplia inmunidad natural frente a oleadas pasadas. Prueba rápida y gratuita de COVID-19 no contendrá infecciones mientras las multitudes todavía pueden reunirse en el interior, dijo el epidemiólogo de Harvard William Hanage Naturaleza el mes pasado, después de ver lo que sucedió en el Reino Unido

Parte de por qué una evaluación país por país resulta tan desconcertante es porque hay que considerar las circunstancias sociales peculiares de cada nación. En 2020, Eslovaquia desplegó el ejército para realizar pruebas masivas a casi todos los hombres, mujeres y niños, probablemente previniendo algunas infecciones. (Se descartaron más rondas de pruebas porque los dispositivos estaban en pequeño suministro; Eslovaquia ahora está experimentando su propia Oleada de COVID.) Pero en los Estados Unidos, lograr la detección de COVID casi a diario para la mayoría de los residentes parece fuera de su alcance. Los mandatos de máscaras y vacunas ya han fomentado una ira generalizada. En ese contexto, es difícil imaginar cómo podríamos cumplir con mandatos de pruebas agresivos, especialmente para los que ya están vacunados. Las políticas frustradas de Alemania representan de muchas maneras el límite exterior de lo que sería concebible en la política estadounidense: el gobierno hizo que sea barato y fácil conocer su estado de infección por coronavirus, creó vacunas y pasaportes de prueba, y promovió fuertemente los beneficios de la inoculación para salvar vidas. Sin embargo, Alemania aún no pudo evitar una ola devastadora.

Estoy seguro de que defensores como Michael Mina estarían de acuerdo en que las pruebas rápidas no necesitan “llevar la epidemia hacia la extinción” para salvar vidas, y que las situaciones en Alemania y el Reino Unido podrían ser incluso peores sin tanta vigilancia. (Me comuniqué con él para discutir esta pregunta, pero no recibí respuesta antes de que esta historia se publicara). No quisiera mantener estos dispositivos útiles lejos de nadie, y subsidiar las pruebas para aquellos que los quieren sería una gota en el cubo en comparación con el gasto total del gobierno ante una pandemia. Las personas tienen derecho a saber si son portadoras del virus. Pero nos prometieron la normalidad y los países que se suponía que debían mostrarnos cómo llegar allí ni siquiera están cerca.

La aparición de la variante Omicron presenta nuevos desafíos para las pruebas generalizadas. Si resulta que Omicron se esparce más rápidamente que Delta, como muchos científicos temen—En ese caso, cualquier programa de detección tendría que examinar a las personas con más frecuencia de lo que los estudios han sugerido en el pasado, solo para mantener la misma barrera protectora. (La supervelocidad de Delta ya es estirando los límites de nuestros protocolos de vigilancia). Podemos intentar compensar esto aumentando aún más las pruebas, pero es una batalla perdida: las posibilidades de lograr la supresión viral disminuirán mientras que los costos y la complejidad aumentarán. (El gobierno del Reino Unido ha prometido el equivalente a casi todo el presupuesto del Servicio Nacional de Salud para su programa de vigilancia).

Cualquiera que sea el costo de las pruebas en este momento, algunas personas están ansiosas por integrarlas en su rutina, mientras que otras aceptan que se les tomen muestras solo cuando se les impone. Las personas más vulnerables al virus, las no vacunadas, pueden estar entre las menos propensas a someterse a pruebas voluntarias periódicas. E incluso aquellos de nosotros que estamos dispuestos a buscar infecciones todavía tenemos que lidiar con el riesgo inherente de falsos positivos y falsos negativos. Parte de la razón por la que las pruebas rápidas se retrasaron tanto en todo el mundo fue porque los expertos expresaron preocupaciones legítimas sobre la tasa de resultados inexactos.

La secretaria de prensa dio un tono equivocado con su sarcástico rechazo a las pruebas rápidas gratuitas. Inundar el mercado con ellos, o enviar uno a cada estadounidense, sería una iniciativa útil, aunque costosa. En otras palabras, es una idea seria que vale la pena considerar seriamente. Pero esto no es solo una cuestión de aplicar el sentido común. Incluso con más pruebas, EE. UU. No llegará a parecerse repentinamente al salida idealizada de un modelo informático; Nuestra vida cotidiana podría terminar pareciéndose más a la compleja crisis de salud pública que ahora azota a Europa.

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