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El doctor de emergencias asustado se enfrenta a la aterradora ‘marea’ de los niños de Omicron

El Dr. Matthew Harris atendió a 30 pacientes en su sala de emergencias pediátricas del área metropolitana de Nueva York la noche después de Navidad.

Doce de ellos, 12 niños, dieron positivo por COVID-19.

“Cada niño que vi con fiebre tenía COVID”, dijo Harris a The Daily Beast. “Todos y cada uno, incluidos, les puedo decir, varios bebés”.

No habría esperado ningún caso positivo hace dos meses.

“Tal vez uno si estuvieran inmunodeprimidos”, dijo el médico de emergencia pediátrico a The Daily Beast de la pausa a principios de este otoño. “Es una gran diferencia”.

El Departamento de Salud del Estado de Nueva York informó que 157 de 7,536 niños menores de 4 años que se sometieron a la prueba del coronavirus dieron positivo el 3 de noviembre. Pero las mismas estadísticas mostraron que 546 de 7,056 dieron positivo el 20 de diciembre, casi el cuádruple calificar. El estado informa además que las hospitalizaciones de niños (18 años o menos) con COVID en Nueva York se han cuadruplicado en dos semanas.

“Este es el primer aumento importante en pediatría que hemos tenido durante la pandemia”, dijo Harris. “La cantidad de niños con pruebas positivas se está disparando. Es como un maremoto “.

A medida que Harris les da la noticia a padres tras padres, está agradecido de poder decirles que los niños con COVID-19 “lo hacen abrumadoramente bien”. Él informa que la mayoría de los niños hospitalizados tienen afecciones subyacentes, como leucemia, que se complican con COVID. Solo un puñado de niños por lo demás sanos que ha tratado se han enfermado gravemente debido únicamente al coronavirus.

Pero Harris dice que es demasiado pronto para saber si la nueva variante de Omicron conducirá al síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C), como sucedió a veces con la variante Alfa y, en menor medida, con Delta.

“Lo que me pone nervioso es lo que va a pasar dentro de tres semanas”, dijo Harris a The Daily Beast. “¿Veremos altas tasas de MIS-C? … Creo que simplemente tenemos que contener la respiración y ver qué sucede”.

Cualquiera que sea la tasa, la gran cantidad de infecciones puede traducirse en más casos de MIS-C.

“Estos son algunos de los niños más enfermos que he visto en mi carrera”, dijo sobre los pacientes pediátricos con COVID que posteriormente son víctimas del síndrome que puede atacar el corazón, los pulmones, los riñones, el cerebro, los ojos y el sistema gastrointestinal.

Pase lo que pase a largo plazo, incluso si la gran mayoría de las infecciones pediátricas por COVID continúan siendo relativamente leves, cada paciente requiere la atención adecuada.

“El problema a corto plazo es que si mi departamento de emergencias tiene capacidad excesiva con pacientes de COVID, ¿cómo me ocupo de todos los demás?” preguntó. “Quiero decir, somos el centro de trauma de nivel uno para niños más grande del estado. Y tenemos niños extraordinariamente heridos, y tengo que tener camas para ponerlos ”.

Como director médico de Northwell para el manejo de emergencias, Harris ha trabajado con sus colegas allí y en otros sistemas de atención médica para expandir y reforzar su capacidad para manejar lo mejor que puedan en esta nueva ola.

“Creo que estamos tan preparados como podemos para un gran aumento de pacientes pediátricos”, dijo. “Pero me mantiene despierto por la noche”.

El desafío que enfrenta su instalación pronto podría ser compartido por sus contrapartes en todo el país.

“Creo que todos los hospitales de niños están tratando de pensar: ¿cómo podemos llevar a los niños a casa para dejar espacio para el próximo o el próximo, o los próximos 10?” él dijo.

Mientras tanto, la pandemia continuará un año más.

“La carga de los pacientes hospitalizados ha crecido sustancialmente, pero realmente donde esta sigue siendo la mayor amenaza es la salud pública”, dijo Harris. “Estos niños seguirán propagándolo. Y lo obtuvieron de alguien. Sigue siendo el lugar más común donde los niños pequeños contraen COVID es en casa “.

Al final de un turno durante el cual hasta una docena de pacientes dieron positivo, él hace todo lo posible para asegurarse de no llevar el virus a casa a sus propios tres hijos.

Dos de ellos están en edad escolar. El tercero tiene solo 10 semanas.

“Llego a casa y quiero quemar mi ropa”, dijo.

Realiza un ritual que siguieron muchos trabajadores médicos de primera línea cuando la primera ola golpeó Nueva York en la primavera de 2020.

“No toco nada. Subo las escaleras, me siento en la ducha durante 20 minutos y solo espero no llevar esto a casa a mis hijos ”, informó.

Hablaba como padre más que como médico.

“Son tan, tan susceptibles, y aunque, una vez más, a la inmensa mayoría de los niños les irá bien, no quiero que mis hijos estén en ese denominador”, dijo.

El mismo Harris contrajo COVID-19 cerca del comienzo de la pandemia y se enfermó gravemente.

“Me pregunto si alguna vez volvería a ver a mis hijos”, recordó. “Solo tienes que tener ese sentimiento una vez en la vida”.

También se convirtió en director del lanzamiento de vacunas de Northwell. Estaba socialmente distanciado en la habitación de al lado cuando la enfermera registrada de ese sistema, Sandra Lindsey, se convirtió en la primera persona en el país en recibir la vacuna COVID-19 que muchos de nosotros esperábamos que pusiera fin a la pandemia. Sus dos hijos mayores fueron vacunados el primer día que fueron elegibles. Y aconseja a los padres de sus pacientes que se aseguren de que todos los miembros del hogar que no hayan recibido el jab lo hagan.

Ciertamente, no se suscribe a la noción, ganando popularidad a medida que Omicron se propaga, de que también podríamos aceptar que todos vamos a tener COVID de todos modos.

“La complacencia puede ser peligrosa”, dijo. “Porque existe un riesgo, no importa lo que obtenga, ya sabe, siempre es un riesgo … COVID ha roto todas las reglas”.

La evidencia preliminar sugiere que esta nueva variante puede resultar menos probable que algunos predecesores de producir una enfermedad grave. Pero Harris sabe que otra mutación podría cambiar lo que ya es malo en algo mucho peor en solo unas pocas semanas.

“La otra cosa que me mantiene despierto es que estamos a una variante de tener un virus muy altamente infeccioso, altamente virulento [virus],” él dijo.

“Haría que 2020 pareciera un paseo por el parque”, agregó.

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