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El doctor de COVID Will McNitt está salvando vidas en la sala de emergencias y en Twitter

ADespués de turnos desafiantes en una sala de emergencias abarrotada de Colorado, el Dr. Will McNitt usa Twitter para combatir la información errónea que está perpetuando una pandemia en la que las mentiras se traducen en muertes.

Tweet por tweet, McNitt contrarresta las falsedades con hechos científicos, a menudo agregando enlaces a artículos de investigación revisados ​​por pares.

“Diré, ‘No, eso es cierto y aquí está el por qué y aquí está el periódico’”, dijo McNitt a The Daily Beast esta semana. “Por lo general, publicaré un enlace”.

Cuando las personas ponen en duda la eficacia de la vacuna, McNitt las remite a un par de estudios presentados en Naturaleza.

“Diré: ‘De hecho, vea aquí que la vacuna parece prevenir el 70 por ciento de todas las infecciones”, dijo McNitt.

El graduado de Dartmouth de 36 años no puede decir cuántos escépticos, si es que hay alguno, se ha ganado.

“No sé cuánto bien hace, pero hubo una ola sin oposición de absoluta y horrenda desinformación al comienzo de esto”, dijo. “Y el problema es la gente de medicina, no hacemos relaciones públicas”.

Él cree que el esfuerzo tiene valor en sí mismo en un estado que ha registrado 9,860 muertes por COVID.

“Es solo que debe haber equilibrio”, dijo. “Es necesario corregir el desequilibrio de la información. Entonces, cuando la gente busca ‘efectos secundarios de la vacuna COVID’ o lo que sea en Twitter, no encuentran solo una lista de las historias de los primos de Nicki Minaj “.

Las falsedades llegaron justo detrás de la pandemia en marzo de 2020, cuando COVID-19 había comenzado a golpear a Nueva York y apenas comenzaba a llegar a Colorado.

“Usted sabe que una respuesta típica a eso sería una enorme respuesta de salud pública, rastreo de contactos y pruebas”, dijo. “Comenzó por ese camino y de repente se detuvo”.

El presidente Donald Trump trató de minimizar el peligro, diciendo que solo había unos pocos casos y que pronto pasaría. McNitt y los otros médicos de su hospital en el área metropolitana de Denver aún no habían obtenido los resultados de las pruebas COVID, pero tenían pacientes con tomografías computarizadas alarmantes y resultados de laboratorio.

“No se parece a nada que haya visto antes”, recuerda McNitt.

A medida que la verdad se hizo más evidente y se tradujo en pacientes moribundos, la desinformación se intensificó.

“El volumen total aumentó al final de ese verano”, dijo McNitt. “Vimos cómo golpeó la primera ola de desinformación, tratando de alejar a la gente de los cierres y los mandatos de las máscaras”.

McNitt había estado usando Twitter para expresar opiniones políticas. Pero ahora estaba viendo afirmaciones sobre el virus que, como médico, sabía que eran falsas. Comenzó a responder a estas peligrosas falsedades con tweets de hechos científicos fundamentados. A veces enviaba docenas en un día, cientos de “correcciones” en total.

McNitt estaba completando gráficos al final de un largo turno que trataba con la realidad de COVID en noviembre de 2020 cuando un paciente de repente se puso gris y colapsó. McNitt comprendió que no tenía tiempo para ponerse equipo de protección.

“Me di cuenta de que si no le subíamos el oxígeno a esta persona de inmediato, el corazón se paraba y luego se acababa el juego”, recordó McNitt.

Colocó un dispositivo de reanimación de bolsa-válvula-mascarilla operado manualmente sobre la boca del hombre y comenzó a bombear aire.

“Cada vez que estás empacando, estás sacando el virus de los pulmones de la persona y rociándote con él”, dijo. “Me arriesgué … y obtuve COVID”.

Afortunadamente, solo sufrió síntomas leves. El hombre sobrevivió.

“Salió del hospital dos días después”, recordó McNitt. “Fue milagroso. No lo podía creer “.

Demasiados otros pacientes ya habían muerto cuando finalmente llegó la esperanza en forma de vacuna. McNitt se reservó el juicio hasta después de haber estudiado las autorizaciones de uso de emergencia de la FDA para las formulaciones de Pfizer y Moderna.

“Dije, ‘Sabes, voy a ir a buscar esta cosa’”, recordó. “No tengo ningún problema con eso. Esta vacuna se ve bien. Se probó en más personas de las que he visto “.

Algunas de las enfermeras y técnicos de su hospital se mostraron escépticas.

“Recuerdo que hablé con gente en la sala de emergencias y les dije: ‘Oh, no sé, ¿qué es esto del ARNm de todos modos?’”, Dijo McNitt. “Personas que, ya sabes, están expuestas a esto todo el día, sentadas allí diciendo que no tienen idea de qué pensar”.

McNitt entendió que no era suficiente que el gobierno simplemente pusiera la información a disposición.

“La gente tiene preocupaciones específicas”, dijo McNitt.

Trató de abordarlas una preocupación a la vez.

“Incluso si no lo aceptan, hay un pequeño grano en la parte posterior de su cabeza y el día que se les diagnostica COVID, pueden alcanzar ese grano y decir: ‘Sabes, tal vez esto sea seguro y Voy a recibir la vacuna ahora ‘”, razonó.

McNitt había continuado desafiando la información errónea en Twitter sobre máscaras y distanciamiento social y encierros. Las falsedades aumentaron en lo que respecta a la vacuna, y McNitt trató de combatirlas lo mejor que pudo.

“Ese fue realmente el punto en el que comencé a decir, ‘Está bien, me estoy volviendo loco por esto’”, recordó.

Era el tipo de alboroto montado por un médico que se enfrenta a la locura y la ilusión con una tranquila verdad científica. Señaló que lo que supuestamente era una foto de un efecto secundario horrible de la vacuna Johnson & Johnson era en realidad una foto de un libro de texto de hace 20 años de un trastorno de la sangre llamado púrpura trombocitopénica trombótica.

“Pero, por supuesto, está en todo Internet”, dijo McNitt.

Con un 64 por ciento, Colorado tenía una de las tasas de vacunación más altas del país, pero todavía había muchas personas que se negaban a recibir la vacuna al ingresar a la sala de emergencias con COVID. Colorado tuvo la tasa de casos nuevos más alta del país en octubre, seguida de una caída. McNitt cree que es probable que se produzca un nuevo aumento.

“Con mucho, lo más común que dicen cuando preguntas: ‘¿Estás vacunado?’ es, ‘No, pero les aseguro que voy a ir a buscarlo ahora’ ”, informó McNitt. “Pero hay algunos que no lo hacen. Quieren contarte todas las conspiraciones habituales “.

A los pacientes de COVID se unen personas que han pospuesto la búsqueda de tratamiento para afecciones distintas de COVID afectadas por la pandemia.

“Estamos viendo nuestros derrames cerebrales, ataques cardíacos y traumas y todo eso, y mucho está relacionado con la atención diferida, donde las personas no se sometieron a diálisis o no se les aceleró el corazón, [and] ahora tienen un ataque cardíaco enorme ”, dijo McNitt. “No han visto a su médico en meses y tienen un cáncer en etapa tardía que nadie diagnosticó. Sabes que ha sido un desastre “.

Algunas de las personas con nuevas dolencias también están en peligro.

“Sabes que somos una tienda bastante pequeña, y si tenemos 30 personas en nuestra sala de espera, la gente va a esperar cinco o seis horas para que la vean a veces”, dijo sobre su sala de emergencias, que prefiere no hacerlo. nombre para que nadie piense que está hablando por su hospital en lugar de por sí mismo.

Una persona que se queja de dolor abdominal leve puede resultar que esté sufriendo un infarto durante las cinco horas que ha estado esperando a que lo atiendan. Y si ese paciente necesita estar en la UCI, puede estar llena de pacientes con COVID-19.

“El otro problema es que nuestras UCI están llenas de pacientes con COVID”, dijo McNitt.

“Recibimos a todas estas personas con derrames cerebrales y ataques cardíacos y todo tipo de cosas”, dijo McNitt. “Y se sientan durante un par de días esperando una cama. Simplemente loco.”

McNitt se tomó un raro día libre de la sala de emergencias esta semana para cazar gansos de nieve. Cavó lo que se conoce como un pozo de ganso en un campo de maíz helado, colocó señuelos y esperó. Él, por supuesto, entró en Twitter y comenzó un intercambio prolongado con un hombre que había publicado una pregunta que en realidad era una insinuación sobre las máscaras.

“Trato de no dejarlos sin respuesta porque si alguien más pasa por el hilo, quiero que sepan que los datos existen y cuáles son los datos”, dijo McNitt.

McNitt luego se encontró twitteando en respuesta a un hombre que dudaba de la continua necesidad de cubrirse el rostro.

“¿Cómo estoy teniendo esta misma conversación con la gente una y otra vez?” McNitt preguntó más tarde. “Es uno de esos en los que simplemente vas de un lado a otro para siempre”.

El hombre diría algo y McNitt citaría los datos reales y el hombre volvería con algo más y McNitt citaría los datos sobre eso.

“Con el tiempo, todo se reduce a lo que realmente no quieren hacer”, dijo McNitt. “Entonces, sí, está bien. Pero esa es una elección que afecta a muchas otras personas “.

McNitt admitió que últimamente, a veces se pone “un poco sarcástico”.

“En cierto modo lo sigo, pero sabes que eventualmente voy a decir que esto es un comportamiento egoísta”, dijo McNitt. “Eso es lo que es. Están eligiendo su comodidad sobre la vida de otras personas “.

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