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El distrito escolar de Florida cancela la historia real a medida que se extiende la censura anti-CRT

El día después de que el comité de educación del Senado del estado de Florida aprobara una factura Al prohibir que las escuelas públicas y las empresas privadas hicieran que las personas se sintieran “incómodas” al enterarse de la historia racial de los EE. UU., un distrito escolar en el centro de Florida canceló un seminario de capacitación de maestros sobre el movimiento de derechos civiles que había estado planeado durante meses.

El sábado pasado, se suponía que el Dr. J. Michael Butler, profesor distinguido de historia de Kenan en Flagler College en St. Augustine, dirigiría un seminario de un día para maestros de escuelas primarias del condado de Osceola sobre “El largo movimiento por los derechos civiles”. El evento fue organizado por el Consejo Nacional para la Educación en Historia, una organización sin fines de lucro, un proveedor líder de desarrollo profesional para profesores de historia, y fue parte de una asociación de tres años entre el consejo y el distrito para enriquecer la educación en historia en las escuelas públicas desatendidas. (El condado de Osceola, justo al sureste de Orlando, tiene una población cercana a los 400 000 habitantes, de los cuales casi dos tercios son negros o latinos, y un ingreso familiar promedio de $52 000, muy por debajo del promedio nacional).

Butler, autor de varios libros sobre la historia de los derechos civiles y del Sur, incluido el más reciente “Más allá de la integración: la lucha por la libertad negra en el condado de Escambia, Florida, 1960-1980“planificó tres presentaciones, cubriendo hitos históricos como la decisión de Brown v. Board of Education, la Marcha en Washington, la integración de la Universidad de Mississippi y el boicot a los autobuses de Montgomery. Los asistentes al seminario luego trabajarían con un especialista en currículo para traducir ese historia en planes de lecciones y recursos para el aula apropiados para el grado. Una agenda del seminario señaló que los maestros recibirían dos libros para niños a considerar para el uso en el aula: el “Calcetines blancos solamente” y, para los estudiantes de secundaria, “Los Watson van a BirminghamButler vio la capacitación como parte de la misión de su carrera de enseñar que “las personas marginadas también tienen una historia, y es una historia estadounidense muy inspiradora”.

Pero el miércoles pasado por la tarde, Butler y sus colegas se enteraron de que los funcionarios escolares de Osceola estaban obligando a NCHE a cancelar el seminario. Le dijeron que el distrito había instituido un comité de revisión para investigar todos los materiales de capacitación en busca de la posibilidad de que pudieran promover la “teoría crítica de la raza”, y su director de currículo temía que los materiales de lectura avanzados del seminario levantaran “banderas rojas”.

Según la directora ejecutiva de NCHE, Grace Leatherman, los funcionarios del distrito estaban particularmente preocupados por el uso de materiales de fuentes primarias en el seminario, incluidas caricaturas políticas de décadas de antigüedad sobre la Gran Migración y Plessy v. Ferguson, la decisión de la Corte Suprema que estableció la segregación “separados pero iguales”. doctrina, así como imágenes de protestas contemporáneas por los derechos civiles como Colin Kaepernick arrodillado en un campo de fútbol. Dado que el comité no tendría tiempo de revisar esos materiales antes del sábado, el seminario se canceló y no se reprogramaría.

Para Butler, esto no fue solo la culminación de un año de demonización en Florida de la llamada teoría crítica de la raza, por vaga o inexacta que sea su definición, sino también la realización de algo sobre lo que advirtió a sus estudiantes hace años. “Cuando nuestro expresidente usó el término ‘noticias falsas’, les dije a mis clases que estuvieran al tanto de lo que viene a continuación, y eso es historia falsa”, me dijo. “Si hay un tema que puede censurarse hoy, eso significa que hay un precedente para la censura de cualquier tema en cualquier estado en el futuro. Y eso debería asustar a todos los maestros”.

El jueves, después de que a los maestros participantes de Osceola se les enviara un aviso de la cancelación del seminario, sin ninguna explicación, Butler recurrió a Twitter para advertir que esto es “de lo que realmente se trata la guerra contra CRT en Florida”: no evitar que los maestros “se vuelvan deshonestos” o proteger a los niños blancos de sentirse culpables, sino “hacer que sea difícil, si no imposible, enseñar cualquier historia que considere la Experiencia negra”, punto.

En el nivel más amplio, el seminario fue otra víctima más de la cruzada nacional de la derecha contra la CRT. Al competir por emerger como el rostro de esa lucha, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, ha lanzado numerosos ataques contra CRT u objetivos relacionados durante el último medio año.

Estos han incluido políticas equiparar enseñar “que el racismo está incrustado en la sociedad estadounidense y sus sistemas legales” con negación del Holocausto; prohibiciones sobre las escuelas que utilizan el “Proyecto 1619” del New York Times o conceptos como “instrucción culturalmente sensible”; requisitos que enseñan las clases de educación cívica”retratos en patriotismo“; y dos proyectos de ley actualmente en consideración para establecer un “Día de las Víctimas del Comunismoque ordena que las escuelas observen el aniversario de la Revolución Bolchevique para enseñar sobre los dictadores comunistas, y DeSantis “Pare la ley WOKE”, que facultaría a los ciudadanos particulares a demandar a los distritos escolares que creen que están enseñando CRT.

Pero esa lucha también se está dando a nivel local, incluso en el condado de Osceola, donde el abogado general de la junta escolar, Frank Kruppenbacher, ha apuntado repetidamente al supuesto espectro de la teoría crítica de la raza en los últimos meses. En octubre, Kruppenbacher, que ha dicho que “como estadounidense” encuentra a CRT “francamente aterrador”, investigó las quejas de los padres de que un centro distrital para nuevos maestros promovía CRT porque su sitio web incluía referencias a la raza y la “equidad”. Después de enviar unas 60 páginas de documentos relacionados con las quejas de los padres al Departamento de Educación del estado, el pasado miércoles Kruppenbacher presentó un borrador resolución prohibir CRT a nivel de distrito, explicando: “Queremos educar a los empleados para que se adhieran a esto, y seremos agresivos al tratar con cada informe que recibamos”, y advirtiendo que los certificados de enseñanza de los educadores estaban en la línea. Ese fue el mismo día que los funcionarios del distrito cancelaron el seminario de derechos civiles de NCHE.

Un empleado administrativo de otro distrito escolar de Florida, hablando con Salon bajo condición de anonimato, especuló que las autoridades del distrito de Osceola probablemente vieron que el seminario de NCHE cubriría las protestas por los derechos civiles y “se pusieron tan nerviosos que era más fácil no celebrarlo que no hacerlo”. solo tienen oposición externa pero también oposición interna”, particularmente “si su propio abogado de la junta escolar no lo va a respaldar”.

En los distritos escolares de Florida, dijo el empleado, un entorno de autocensura y evitación de riesgos se está volviendo común a medida que DeSantis y su comisionado de educación, Richard Corcoran, quien ha descrito el propósito principal de la educación como inculcar valores morales— están ejecutando un enfoque multifacético para reformar la educación en Florida, incluso definiendo el mensaje central de la historia y la educación cívica de los EE. UU. como “Estados Unidos fue pensado como un buen lugar y siempre lo será” y formar educadores mucho miedo de mencionar cualquier tema que haga que la gente se sienta incómoda”.

El empleado señaló que su propia solicitud de anonimato al hablar con un reportero reflejaba ese entorno: “Es un momento realmente extraño y difícil. Lugares como Florida y Virginia están viviendo una realidad, y lugares como Nueva York y California están viviendo una realidad completamente diferente”. La combinación de este americanismo súper patriótico, que se define como ‘o estás con nosotros o estás contra nosotros’, y la demonización del cuestionamiento, son los peores aspectos del miedo y el antiintelectualismo”.

Butler dice que ha escuchado de numerosos maestros de historia de las escuelas públicas de Florida que dicen que sus lecciones están siendo analizadas para ver si entran en conflicto con las nuevas leyes y políticas de la administración DeSantis. Butler transmitió que una maestra ordenó fotocopias de un folleto para una lección sobre el infame atentado con bomba en la iglesia de Birmingham de 1963, solo para que su solicitud desencadenara una llamada telefónica de las autoridades del distrito a su director, preguntando qué estaba pasando.

En la escuela secundaria Dunedin en el condado de Pinellas en el centro de Florida, el profesor de historia Brandt Robinson ha sido el objetivo de los ataques de uno de los padres durante meses. Primero, la madre de un estudiante lo acusó en una reunión de la junta escolar en julio de promover el “adoctrinamiento marxista de nuestra juventud”, porque instó a su junta escolar a mantenerse firme contra los crecientes ataques contra CRT. Luego, después de que su hijo se inscribiera brevemente y luego abandonara la clase electiva de historia afroamericana de Robinson en agosto pasado, la madre presentó múltiples quejas formales sobre su plan de estudios. Específicamente, acusó que el uso de Robinson del libro de 2006 del historiador Nell Irvin Painter “Creando afroamericanos: historia afroamericana y sus significados, 1619 hasta el presente” debe significar que Robinson estaba violando la nueva prohibición de materiales didácticos del “Proyecto 1619” de Florida, a pesar de que el libro de Painter se publicó 13 años antes que la serie del Times.

“Lo que sucede es que estos grupos están fusionando CRT con todas estas otras iniciativas”, así como con la historia básica y fáctica, dijo Robinson. “Entonces eso intimida a las juntas escolares. Y, en la medida en que estas juntas son políticamente vulnerables, algunas están cediendo”.

Ese patrón se repite en todo el país. Un informe publicado el miércoles pasado por el Instituto para la Democracia, la Educación y el Acceso de la UCLA, estudió la impacto local de las luchas anti-CRT, y encontró que casi 900 distritos escolares públicos de EE. UU., que representan alrededor de 18 millones de estudiantes de K-12, o el 35 % del alumnado de EE. UU., se han visto afectados por campañas locales anti-CRT. Curiosamente, el estudio señala que, al igual que con el reciente hallazgo que los participantes en la insurrección del 6 de enero a menudo estaban motivados por los cambios demográficos raciales a su alrededor: los distritos escolares donde el porcentaje de estudiantes blancos ha disminuido drásticamente en los últimos años tenían tres veces más probabilidades de experimentar conflictos locales por CRT. Pero en general, lo que el estudio llama “campañas de conflicto” anti-CRT ha dejado a los educadores “aterrorizados” de hacer su trabajo, a menudo sin el apoyo de las autoridades escolares o distritales, y a veces temerosos de introducir temas que podrían provocar la ira de los padres. políticos o grupos de defensa.

Si bien la escuela de Robinson se mantuvo a su lado (un comité formado para revisar su plan de estudios desestimó por unanimidad la apelación de la madre que se quejaba), dijo que muchos de sus colegas temen ser atacados de manera similar por un libro que les asignaron o una discusión que dirigieron. Además del increíble estrés de enseñar durante la pandemia, dijo que las acusaciones de que los maestros están tratando de “adoctrinar” a sus alumnos o “enseñarles a odiar a nuestro país” lo han dejado a él y a muchos otros maestros sintiendo que podrían “quebrarse”. casi en cualquier momento”.

El Distrito Escolar de Osceola no respondió a múltiples solicitudes de comentarios, pero en un correo electrónico a los participantes del seminario obtenido por Salon, la superintendente del distrito, Debra Pace, explicó que “el equipo del distrito recibió el documento de lectura preliminar el miércoles y sintió que necesitábamos la oportunidad de revisar antes de la capacitación a la luz de las conversaciones actuales en nuestro estado y en nuestra comunidad sobre la teoría crítica de la raza”. Si bien la superintendente dijo que seguía comprometida con la “discusión abierta” sobre temas difíciles, agregó que el distrito debe ser “consciente del potencial de distracciones negativas si no somos proactivos en la revisión del contenido y la planificación cuidadosa de su presentación”.

Incluso en un momento en que las caricaturas de CRT se han convertido en un apoyo dominante en el teatro político de derecha, el llamado a revisiones “proactivas” de los materiales de capacitación docente sugiere un nuevo desarrollo inquietante: la censura preventiva de la instrucción histórica directa, incluso cuando está dirigida a adultos. en lugar de estudiantes, por temor a que el contenido pueda provocar la indignación política o de la comunidad.

“Es desafortunado que los distritos escolares en lo que supuestamente es el ‘estado más libre’ de la nación estén tan preocupados por las represalias del gobernador que se sienten obligados a revisar y censurar los materiales de instrucción”, dijo Andrew Spar, presidente de la Asociación de Educación de Florida, el sindicato de trabajadores más grande del estado. “A medida que este tipo de dudas continúa en los distritos de todo el estado, las escuelas públicas de Florida están experimentando graves y, a veces, abrumadora escasez de maestros y personal de apoyo. Incitar el miedo en nuestros distritos y aulas no es la forma de atraer a más empleados. No hace nada para ayudar a los estudiantes”.

“Lo que sucedió en este caso es un muy buen ejemplo de cómo [the anti-CRT discourse] va a afectar a todos, y los tipos de borrado de la historia o censura que vamos a ver”, dijo Kirk Bailey, director político de la ACLU de Florida. “En este caso, es incluso censura previa. La legislación que se está discutiendo en Tallahassee ni siquiera ha sido aprobada, y ya estamos viendo distritos escolares cambiando su comportamiento. Creo que simplemente no sabemos hasta dónde podría llegar”.

Butler advirtió que lo que suceda en Florida podría convertirse en un modelo nacional desastroso, citando la máxima del documentalista Billy Corben de que “la Florida de hoy es la América del mañana”.

“Eso siempre ha resonado conmigo”, dijo Butler, “porque lo que hemos aprendido de la experiencia de Florida es que, desde la aprobación de Brown, este estado ha perfeccionado las tácticas de obstaculizar, retrasar y complicar el proceso de integración. Esa es la contribución de Florida a la narrativa de los derechos civiles: no se puede detener, pero se puede ralentizar. Se puede obstruir, retrasar y usar la retórica para decir: ‘Esto no se trata de derechos civiles, se trata de leyes, esto es sobre los procedimientos, se trata de que los padres locales determinen sus propias decisiones para sus hijos'”.

Hoy, dijo, esa narrativa histórica se está reproduciendo nuevamente. Y el único lado positivo que ve es que desarrollos como estos pueden obligar a los educadores, y al resto del país, a reconocer “lo que está en juego en esta batalla”.

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