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El campeón defensor Max Homa y Danny Willett comparten el liderazgo en Napa

NAPA, California (AP) – Max Homa se ha colocado en posición de defender su título en el Fortinet Championship, con una puntuación de 5-bajo 67 el viernes para compartir el liderato de los 36 hoyos con Danny Willett en el inicio de la temporada del PGA Tour.

Homa, dos veces ganador de la temporada pasada y elegido por el capitán para la Presidents Cup de la próxima semana, tuvo un eagle, cuatro birdies y un bogey – su primero de la semana – para un total de dos días de 12-bajo 132 en Silverado Resort & Spa.

“El campo se adapta a mis ojos”, dijo Homa. “Hoy pegué muchos wedges y he estado pegando los wedges muy bien, así que cuando consigo muchos wedges desde las calles como estos, siento que puedo atacar los pines”.

El cuatro veces ganador del PGA Tour jugó en la universidad de California.

“Tengo un gran sistema de apoyo aquí”, dijo Homa, que ganó el título individual de la NCAA en 2013. “Tengo amigos y familia aquí arriba y un montón de, ya sabes, gente que aprecia que fui a la escuela aquí”.

Willett, que no gana en Estados Unidos desde su triunfo en el Masters de 2016, hizo un 64 sin bogeys. El jugador inglés conservó su tarjeta del PGA Tour para esta temporada por la deserción de jugadores a la serie LIV Golf, financiada por Arabia Saudí.

“Sí, nos dieron una especie de salvavidas con los chicos que se fueron, lo cual fue agradable”, dijo Willett. “Tuvimos que reevaluar las cosas y decidimos que íbamos a presionar y jugar un poco más este otoño aquí y realmente tratar de conseguir algunos puntos temprano”.

Willett tiene ocho títulos en el circuito europeo, el más reciente el pasado octubre en el Alfred Dunhill Links Championship de Escocia.

Tuvo ocho birdies en su segunda ronda y está libre de bogeys en la semana.

“Ya sabes, el rough es un éxito y con los greens tan firmes como son. Ir sin bogeys es realmente bueno”, dijo Willett, que sólo tiene seis top-10 en el PGA Tour desde que ganó su único major. “El juego de campo es bastante agudo, el juego corto es bastante agudo”.

El líder de la primera ronda, Justin Lower, y Byeong Hun An quedaron a dos golpes. Lower tuvo un 71. Su mejor resultado en 28 eventos anteriores del PGA Tour que datan de 2013 fue un empate en el octavo puesto. An hizo un birdie en el 18 y tiró 68.

“Siempre es difícil seguir una ronda muy baja con otra ronda buena o incluso más baja”, dijo Lower. “Pero hoy me quedo con uno bajo. ¿Podría haber sido mejor? Sí, pero definitivamente también podría haber sido peor”.

Taylor Moore (68), Matt Kuchar (68) y Sahith Theegala (69) estaban a cuatro golpes del liderato.

Jason Day, Harris English, Charley Hoffman y Webb Simpson fueron algunos de los jugadores que no pasaron el corte.

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