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El asesinato sin resolver con navaja de un aspirante a maestro

Anita Knutson nació para ser maestra.

Cuando se inscribió como estudiante de primer año en la Universidad Estatal de Minot, aproximadamente a una hora de su pequeña ciudad natal de Butte, en Dakota del Norte, donde su padre fue alcalde, en 2007, Anita perseguía esa vocación, recordó su hermana menor Anna en una entrevista con The Bestia diaria.

Entre trabajar en dos trabajos para ayudarse a mantenerse y mantener una vida social saludable, a la “hermosa, carismática y alegre” joven de 18 años le había ido bien en su primer año como estudiante de educación primaria y esperaba con ansias las vacaciones de verano.

“Estaba disfrutando de la escuela”, dijo la directora de marketing de 30 años, y señaló que su hermana mayor siempre “tenía muchos amigos a su alrededor”.

Una de las ventajas que ofrecía la proximidad al hogar era que Anita, que fue adoptada junto con sus dos hermanos pequeños, podía ver con frecuencia a su familia unida.

“El lugar donde mi hermano y yo íbamos a la escuela secundaria estaba a unos 30 minutos de Minot…. Así que íbamos varias veces a la semana”, dijo Anna.

Ese corto tiempo de viaje resultó invaluable en junio de 2007, cuando Anita no respondió a las llamadas de sus padres durante todo el fin de semana mientras estaban en Bismarck para el torneo de béisbol de su hijo, Daniel. Al notar que era “muy raro no tener noticias de ella”, dijo Anna, su madre le pidió a su padre que condujera hasta Minot ese lunes para ver cómo estaba el estudiante de segundo año.

Junto a dos trabajadores de mantenimiento que lo ayudaron a ingresar al apartamento fuera del campus de su hija, el exalcalde de Butte, Gordon Knutson, se encontró con una escena espeluznante: su hija adolescente fue apuñalada fatalmente, boca abajo en su propia cama. Una bata cubría su cuerpo ensangrentado y la navaja de bolsillo que se usó para asesinarla estaba cerca.

El descarado asesinato de la hija del alcalde rural de Dakota del Norte sacudió a la comunidad, pero el Departamento de Policía de Minot nunca realizó ningún arresto ni nombró oficialmente a un sospechoso en el transcurso de una investigación de 14 años. En cambio, según el jefe John Klug, se ha dejado que la policía confíe en que alguien presente información sobre un caso que está muy congelado y que Anna Knutson cree que contribuyó a la muerte posterior de su hermano.

“El departamento de policía continúa trabajando en este caso y sigue las pistas”, dijo Klug a The Daily Beast, y agregó que la policía cree que el asesino de Anita todavía está por ahí y están decididos a encontrar respuestas.

Durante la mayor parte de los primeros años de vida de Anna Knutson, recuerda querer ser como su hermana mayor. Mientras que ella y su hermano, Daniel, tenían solo un año de diferencia, Anita era tres años mayor, una diferencia de edad que llevó a Anna a admirar todo lo que hacía su hermana mayor.

“Éramos muy cercanos”, le dijo a The Daily Beast. “Cuando éramos muy pequeños, siempre teníamos atuendos a juego, lo cual era muy divertido. Cada cosa que hizo mi hermana, yo quería hacerlo”.

Una cosa que a Anna le encantaba especialmente de Anita era su capacidad de ser “alguien a quien todos querían ser”. Ese carisma, dijo, facilitó imaginar a su hermana mayor como maestra de escuela primaria.

La frecuencia con la que vio a su hermana ese año hizo que Anna no pudiera recordar todos los detalles sobre la última vez que lo hizo, aproximadamente una semana antes de su asesinato, además de que fue una conversación rápida en la tienda de ropa en la que trabajaba Anita dentro de un centro comercial local. .

Ese fin de semana de junio, dijo Anna, recordaba conversaciones frecuentes sobre lo extraño que era que Anita no hubiera contestado su teléfono.

El jefe Klug dijo que la última vez que alguien supo de Anita fue ese sábado. El investigador de la policía de Minot, Dave Goodman, le dijo al Noticias diarias de Minot en 2012 que Anita no se presentó a su turno en un hotel local, donde tenía su segundo trabajo, ese día. Denise Tobey, la recepcionista de Minot’s Fairfield Inn, le dijo al Tribuna de Bismarck en 2007 que Anita había trabajado en el hotel durante aproximadamente un año, su trabajo consistía principalmente en ayudar al personal de limpieza a limpiar las habitaciones.

El lunes 4 de junio de 2007, el padre de Anita hizo el viaje de una hora de Butte a Minot y dejó a Anna, que entonces tenía 15 años, en la casa de un amigo en el camino. Un poco más tarde, dijo Anna, recibió una llamada siniestra de su padre, diciéndole que su hermano la recogería y “no hagas preguntas, solo vete a casa”.

“Recuerdo que me subí al auto y claramente él había estado llorando”, dijo Anna. “No era algo súper normal que hiciera mi hermano, y no me decía nada. Así que empecé a nombrar a la gente. Como, ‘¿Es mamá, es nuestra tía Karen o el tío Joe?’ ‘¿Es Anita?’”

“Y luego comenzó a llorar y me miró y dijo: ‘Está muerta”, continuó Anna. “Solo recuerdo todo el viaje en auto, nos sentamos en silencio. Fue un viaje de aproximadamente 30 minutos a casa”.

El análisis de la escena del crimen concluyó más tarde que Anita había estado muerta durante más de un día antes de que su padre irrumpiera en su apartamento cerrado con la ayuda de dos trabajadores de mantenimiento. Uno de los trabajadores, señaló Klug, notó que la pantalla de la ventana de la habitación de Anita había sido cortada.

Matt Murphy, un estudiante de la Universidad Estatal de Minot que vivía en el apartamento al otro lado del patio del de Anita, le dijo al Tribuna de Bismarck en el momento en que notó que la ventana de su dormitorio estaba rota el lunes por la mañana, y ese vidrio estaba en el suelo.

“Fui allí porque bajé en bicicleta al trabajo, y vi que la ventana estaba rota, y no pensé en nada”, dijo Murphy al medio.

Dentro del departamento que Anita compartía con un compañero de cuarto, el padre de la adolescente encontró una escena espeluznante. La policía dice que Anita fue apuñalada al menos dos veces en el pecho con una navaja de bolsillo que se recuperó en la escena. Si bien no hubo evidencia de abuso sexual o heridas de defensa, Klug notó que encontraron a Anita con una bata.

“Así que fue solo otra consideración sobre cómo podrían haber resultado las cosas”, agregó el jefe, que era teniente en ese momento.

Más extraño fue darse cuenta de que el auto de Anita todavía estaba estacionado a unos metros de la puerta de su casa y que nada parecía faltar en su apartamento.

“Es una situación difícil en todos los sentidos”, dijo el teniente Jason Sundbakken al Noticias diarias de Minot en 2012. “Este es uno de esos casos que te rondan por la cabeza. Es frustrante.”

Los medios de prensa locales informaron que los residentes de Butte se unieron para apoyar a Gordon y Sharon Knutson, incluso con compras de comestibles. Alumnos de secundaria del alma mater también confeccionaron pulseras rosas en honor a Anita.

“Toda la comunidad está haciendo todo lo que puede hacer”, dijo Sandie Hartman, una residente. La Tribuna de Bismarck en ese momento sobre sus viajes de compras para los Knutson. “Esto es algo que puedo hacer. Solía ​​trabajar en un restaurante. Solo das lo que puedas”.

La muerte de Anita hizo que la Universidad Estatal de Minot aumentara su seguridad, incluida la instalación de cámaras de video en los estacionamientos de la escuela y nueva iluminación. El presidente David Fuller dijo a los medios locales en 2007 que la escuela también estaba buscando un sistema de alerta de emergencia que pudiera enviarse a los teléfonos celulares y computadoras de los estudiantes.

“Hablando por todos nosotros en Minot State, estamos extremadamente tristes por la pérdida de uno de nuestros estudiantes. Hemos extendido nuestro más sentido pésame a la familia de Anita”, dijo en un informe del 20 de junio de 2007 a la comunidad escolar.

Klug dijo que el Departamento de Policía de Minot recolectó muestras de ADN de todas las personas cercanas a Anita y entrevistó ampliamente en sus esfuerzos por resolver el caso.

“No daremos a conocer detalles sobre el ADN, excepto que esperamos que los nuevos avances tecnológicos nos lleven a un sospechoso”, agregó Klug.

Entre los entrevistados estaba la compañera de cuarto de Anita, quien le dijo a la policía que estaba fuera de la ciudad con sus padres en el momento del asesinato. Klug confirmó que el compañero de cuarto, que no ha sido identificado públicamente, nunca fue descartado como sospechoso, pero también dijo que la policía simplemente no descartaba nada en la investigación abierta.

El investigador de la policía de Minot, Dave Goodman, le dijo al Noticias diarias de Minot en 2012 que el caso inicialmente produjo un “gran círculo” de posibles sospechosos y, a lo largo de los años, la policía ha podido reducir la lista. Klug también señaló a The Daily Beast que, si bien un testigo le dijo a la policía que había visto a un hombre huir del edificio de apartamentos de Anita al mismo tiempo de su asesinato, pudieron identificar y absolver a esa persona de tener algo que ver con el caso.

Si bien Klug sostiene que la investigación está en curso y que todas las pistas han “recibido atención”, Anna le dijo a The Daily Beast que la policía no ha hecho lo suficiente para resolver el asesinato, un horror que, según ella, jugó un papel en la muerte de su hermano.

El 9 de abril de 2013, Daniel Knutson se suicidó. Anna dijo que la muerte de su hermana fue particularmente devastadora para su hermano y que el incidente lo cambió y “causó mucho dolor”.

“Él nunca fue el mismo después de que ella murió. Absolutamente, fue difícil para todos nosotros, pero… quienquiera que haya matado a mi hermana tuvo algo que ver en matar también a mi hermano”.

Anna dijo que si bien la policía todavía llama y brinda actualizaciones a la familia, esas conversaciones han “sido pocas y esporádicas”. Ahora, ella cree, depende del público ayudar a resolver el crimen.

“Si alguien sabe algo, solo le pido a la gente que tenga un poco de coraje aquí y hable”, dijo Anna. “Si sabes algo, por favor di algo. No se me escapa lo pesado que es. Hemos perdido a dos personas en nuestra familia. Solo estamos pidiendo un poco de coraje”.

Si usted o un ser querido están luchando con pensamientos suicidas, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255), o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto con TALK al 741741

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