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Ejército secreto de Twitter de influenciadores de extrema derecha de Ron DeSantis

Mientras el gobernador de Florida, Ron DeSantis, absorbía la adulación de la multitud durante una aparición sorpresa en el partido de playoffs de la NFL del domingo pasado entre los Jacksonville Jaguars y los Kansas City Chiefs, un equipo menos conocido estaba presente para llevar a cabo un tipo de juego muy diferente.

Cuando el gobernador ocupó su asiento en el Estadio Arrowhead de Kansas City, el video de su rutina de sonreír y saludar, filmado suavemente en modo vertical, perfecto para compartir, ya estaba circulando en línea.

Pero la tabla más importante de la obra de DeSantis se ejecutó en un campo muy diferente: la arena de las redes sociales. Inmediatamente después de que se publicó el clip, las cuentas de derecha de Twitter con miles de seguidores lo amplificaron y provocaron que se extendiera como un reguero de pólvora entre una audiencia amante de DeSantis. El clip terminaría acumulando más de 2 millones de visitas en Twitter.

Eso no fue un accidente. Fue, y es, un elemento central de la estrategia política del equipo de DeSantis mientras se prepara para una posible candidatura a la presidencia en 2024. Según cinco republicanos familiarizados con las discusiones, los principales lugartenientes del gobernador han reclutado discretamente una red de socialistas conservadores. personas influyentes en los medios como parte de un intento más amplio de eludir a la prensa convencional y atraer directamente a los votantes primarios republicanos en todo el país.

¿Y quiénes están, según los tres republicanos que recibieron el discurso inicial, entre las filas del ejército digital de DeSantis?

Jack Murphy, un presentador de podcast y autodenominado “giga chad macho alfa” involucrado en un escándalo porno cuasi-profesional. John Cardillo, un ex presentador de Newsmax TV y traficante de armas no registrado que supuestamente estafó al gobierno ucraniano por $ 200,000 en placas de chalecos antibalas. Christian Walker, el hijo influyente de derecha de Herschel Walker que ayudó a hundir la campaña del Senado de su padre. David Reaboi, un culturista que ama a Hungría y odia a Qatar con vínculos de larga data con John Bolton. Y Caleb Hull, un ex estratega digital de Trump que ha dicho algunas cosas muy, muy racistas.

Este es el equipo A de DeSantis, y están librando una batalla por una campaña presidencial que aún no ha comenzado, con mucho tiempo cara a cara, cenas y sesiones fotográficas de DeSantis.

El esfuerzo se ha acelerado desde que Christina Pushaw, la directora de respuesta rápida perennemente en línea de DeSantis, se mudó de la oficina del gobernador a su campaña en agosto del año pasado.

Pushaw, que tiene conexiones profundas en los medios de comunicación de derecha, se ha acercado, ya sea en persona o a través de intermediarios, para reclutar personas influyentes conservadoras, prometiendo aumentar su número de seguidores y su participación con la ayuda de una supuesta “granja de bots”, según tres influencers republicanos que recibieron el discurso.

“No me di cuenta de que me estaban utilizando”, dijo uno de los influyentes conservadores que accedió a ser entrevistado bajo condición de anonimato.

“Un amigo mío en Miami me dijo que Christina estaba reclutando personas para, supongo, promocionar a DeSantis en las redes sociales. Comenzaron a hacer una campaña de influencia en expansión”, continuó el republicano. “No son muchos de los grandes influencers, no sé si los llamarías influencers de nivel medio o micro-influencers, creo que es una banda heterogénea de inadaptados, francamente. Es como muchas de estas personas MAGA fracasadas que venden su alma o están un poco, eh, por ahí “.

Otro estratega de comunicaciones del Partido Republicano que fue contactado para la campaña de influenciadores dijo que escucharon promesas de que se les “pagaría por tuitear” sobre DeSantis o producir otras formas de contenido, aunque el método exacto de pago no estaba claro.

Ambas fuentes dijeron que se les vendió la idea como pago para impulsar a DeSantis en las redes sociales con la ayuda de la “granja de bots” para aumentar el alcance de su contenido. Los republicanos que se acercaron, y finalmente rechazaron la oferta, dijeron que creen que la campaña de DeSantis paga a las personas influyentes fuera de los libros o a través de un proveedor externo, aunque nadie dijo que sabía exactamente cómo funcionaría o cuál sería la oferta. . Los beneficios también pueden ser tan simples como una mayor participación en Twitter o beneficios sutiles como bolsas de regalo durante un viaje a la mansión del gobernador en Tallahassee.

Otro sello distintivo de las personas influyentes en la buena voluntad de DeSantis es cuando dan una noticia antes que cualquier otro medio oficial, o cuando todos los grandes jugadores aprovechan el mismo ataque.

“El entusiasmo por el gobernador DeSantis se genera a través de su trabajo incansable para mantener libres a los floridanos, sin pagar por los retuits. No pagamos a ‘influencers’ para twittear ni pagamos por ‘granjas de bots’. ¿La gente hace eso? La portavoz de DeSantis, Lindsey Curnutte, le dijo a The Daily Beast.

“Toca un poco de hierba, Jake”, agregó Curnutte, junto con 20 viñetas sobre victorias políticas y políticas de la administración DeSantis, que van desde su abrumadora reelección hasta la reducción del costo de los medicamentos recetados.

En particular, aún no ha habido ninguna guía federal sobre si las personas influyentes en línea están sujetas a las mismas regulaciones y requisitos de divulgación que otros anunciantes políticos.

Pero de cualquier manera, el equipo de personas influyentes de DeSantis está lleno de fallas.

Cardillo tiene su alboroto internacional de traficante de armas. Murphy tiene un escándalo extraño que gira en torno a los cuernos, donde afirmó que fue víctima de un esquema de pornografía de venganza solo para luego admitir que “la gente nos pagó para follar en el sofá” en una publicación de Facebook que explica “más malas noticias sobre mí”. Hull fue expuesto por Right Wing Watch en el verano de 2020 por usar una cuenta de Twitter anónima relacionada con juegos en 2014 para usar insultos raciales; en un caso, le preguntó a un jugador negro de deportes electrónicos dónde recoge su algodón.

Walker parece haber sido la captura más importante para el equipo de DeSantis. Con una marca establecida y una gran audiencia en las plataformas sociales, Walker fue presentado como un activo de primera fila para el equipo, según el estratega de comunicaciones del Partido Republicano que fue contactado.

Un representante de Walker se negó a comentar. Cardillo, Hull y Reaboi no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Un formulario de envío en el sitio web de Murphy requiere que aquellos que deseen enviar una pregunta expresen por escrito que los hombres son generalmente más altos que las mujeres. Tampoco devolvió una solicitud de comentarios.

Para una figura promocionada como el futuro del Partido Republicano, y un potencial asesino de Trump en las primarias de 2024, DeSantis no ha impresionado exactamente a los círculos de derecha con el grupo de personas influyentes que ha reunido su equipo.

“No están enviando lo mejor de sí mismos, ¿de acuerdo?” uno de los aspirantes a influencers al que se acercó el equipo de DeSantis le dijo a The Daily Beast. “Todos viven en Miami. Salen con Christina todos los días. Les da de comer todas las narrativas y los temas de conversación, y ese es básicamente su papel… tratar de controlar la narrativa en las redes sociales”.

Aunque DeSantis ha tenido un gran éxito en Florida, hay pocos indicios de cómo le irá bajo las brillantes luces de una campaña presidencial a nivel nacional. En la medida en que su juego de influencia es una pista, algunos republicanos son más pesimistas sobre sus perspectivas.

“Si esta es su estrategia”, dijo el estratega republicano, “y estos son sus amigos cercanos, lo van a brindar si se postula para presidente. Será Jeb 2.0”.

Si bien el cortejo de personas influyentes del gobernador atrajo la mayor atención en torno a una cena y un cóctel en la azotea que DeSantis ofreció para ellos en Tallahassee el 6 de enero de 2022, fuentes familiarizadas con la estrategia del gobernador pudieron arrojar nueva luz sobre los detalles de la obra poco ortodoxa. .

Sobre todo, la perspectiva de un mayor compromiso con los seguidores y un número significativamente mayor de seguidores fueron los principales puntos de venta del Equipo DeSantis.

Sin embargo, ese lanzamiento no resultó convincente para todos. “Felicitaciones, obtuviste 100 retweets de la granja de bots de DeSantis”, dijo el segundo republicano al que se le acercó. “No mueve la aguja en la vida real”.

cuentas como @zuoying19 y @MaxNordau han llamado la atención en los rincones MAGA de Twitter a medida que avanza la guerra de poder entre Trump y DeSantis, según fuentes familiarizadas con el alcance de los influencers, particularmente por su ritmo de tuitear casi las 24 horas del día, los 7 días de la semana y su tendencia a repetir incesantemente las mismas frases a favor de DeSantis, palabra por palabraen respuesta a cuestiones aparentemente no relacionadas.

En un mensaje directo a The Daily Beast, @MaxNordau no reveló su identidad, pero dijo que “no era un empleado estatal, miembro de una campaña política o empleado de ninguna organización política. Nadie me paga por hacer nada en política de ninguna manera”.

Si bien la campaña de DeSantis no dijo quién pagó la recepción del influencer la noche del 6 de enero de 2022, los registros financieros de la campaña de Florida muestran un gasto, con fecha de esa noche, de más de $42,000, para TMA Direct, una empresa de respuesta directa y marketing digital. adquirida por la megaempresa del Partido Republicano Targeted Victory en junio.

Si bien la estrategia digital de DeSantis es aparentemente novedosa en esta etapa de una elección presidencial, el ascenso de Donald Trump allanó el camino para que los acólitos del gobernador de Florida difuminaran las líneas entre lo real y lo falso, dijo Ari Lightman, profesor de la Universidad Carnegie Mellon.

“Hemos visto esto una y otra vez con actores de estados nacionales que utilizan granjas de bots como un mecanismo para influir en la opinión pública”, dijo Lightman, profesor de marketing y medios digitales, a The Daily Beast.

Cuando se le presentaron algunas de las repetidas frases de tuits de los influencers alineados con DeSantis y las supuestas cuentas de bots en cuestión, Lightman dijo que las técnicas implementadas no son nada infrecuentes en el marketing digital en la década de 2020, a caballo entre la línea entre “astroturfing” y “un ataque coordinado”.

Entonces, ¿quién apoya a Ron DeSantis? ¿Un grupo de personas con ideas afines respaldadas por una creciente base de fans en línea de personas exclusivamente reales que solo usan una cuenta cada una, o alguna combinación de astroturfing y el ataque coordinado?

“Ha sido más difícil olfatear esas cosas porque en realidad le han puesto irregularidad”, dijo Lightman sobre los generadores de contenido de inteligencia artificial de vanguardia en el espacio de marketing, que pueden disfrazarse para imitar la actividad del usuario humano.

“Entonces, si es como una carrera armamentista”, dijo. “Si sabe lo que está haciendo el otro lado o lo que está buscando el otro lado, entonces programa cosas en él que evitarán la detección”.

Sin entrar en la maleza legal del discurso protegido, Lightman dijo que el problema más grande que destaca la estrategia de DeSantis es una confluencia de factores que llevarán las elecciones de 2024 a aguas verdaderamente desconocidas.

“Todo este espacio es un polvorín”, dijo, “que explotará en 2023”.

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