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Dustin Johnson se mantiene en la onda y abre con 63 en el LIV-Chicago

SUGAR GROVE, Ill. (AP) – Dustin Johnson ya se está acercando a los 10 millones de dólares en la serie LIV Golf, financiada por Arabia Saudí, y está jugando como si esa cifra fuera a seguir subiendo.

Johnson hizo nueve birdies el viernes, ninguno más largo de unos 12 pies, y registró un 9-bajo 63 en Rich Harvest Farms para construir una ventaja de tres golpes después de la primera de tres rondas en el LIV Golf Invitational-Chicago.

Johnson viene de ganar un playoff hace dos semanas en las afueras de Boston, y como su equipo ha ganado los dos últimos eventos, sus ganancias en cuatro salidas ya superan los 9,9 millones de dólares. Eso es más que su mejor temporada en el PGA Tour en 22 salidas.

El campeón del Abierto Británico, Cameron Smith, redescubrió su forma de putt hacia el final de la ronda y terminó con un birdie de dos putts en el segundo hoyo par 5 para un 66.

Matthew Wolff tuvo un 67, mientras que el grupo con 66 incluye a Charles Howell III, cuya ronda se vio empañada por un doble bogey, y a Henrik Stenson, que se perdió el evento de Boston mientras se enfrentaba al vértigo.

Phil Mickelson hizo cinco birdies y podría haber estado un poco más cerca de Johnson si no fuera por su único error, y fue uno grande. Hizo un triple bogey en el quinto hoyo par 3, su sexto del día en la salida con escopeta. Hizo 70 golpes.

Johnson cerró los primeros nueve hoyos con cuatro birdies consecutivos, tres de ellos desde 2,5 metros o menos. Hizo una clínica en Rich Harvest Farms, construido en los suburbios del suroeste y más conocido por haber acogido la Solheim Cup en 2009.

Incluso con una semana de descanso -y jugando sólo por sexta vez en cuatro meses- Johnson mantuvo el ritmo de su swing.

Su único fallo fue en el par 5 del 18 y eso sólo le impidió llegar a dos. Falló un putt de 10 pies para birdie.

“No embocé muchos putts fuera de los 3 metros. No tuve muchos putts largos”, dijo Johnson con una sonrisa.

“Tengo mi swing en un buen surco”, dijo. “Mientras pegue un par de bolas cada dos días, puedo mantenerlo ahí. Afortunadamente, lo estoy manteniendo ahora mismo”.

Smith sólo hizo dos birdies en sus nueve primeros hoyos hasta que cambió su enfoque y vio entrar más birdies.

“Hice un ajuste en los últimos cinco o seis hoyos. No estaba pegando bien en la parte trasera del hoyo”, dijo. “Un pequeño ajuste de velocidad y algunos empezaron a entrar”.

Johnson y Talor Gooch, que hizo birdie en sus tres primeros hoyos y estuvo 1 sobre el resto del camino para un 70, son los únicos jugadores que han terminado en el top 10 en los cuatro eventos del LIV Golf Invitational.

Veintisiete jugadores del campo de 48 hombres rompieron el par en un agradable día en los suburbios. David Puig, que abandonó su último año en Arizona State para convertirse en profesional esta semana, tuvo un 73.

Patrick Reed también tuvo problemas, registrando un 74 a pesar de hacer tres birdies y un eagle.

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