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Detrás de la economía en auge de Biden

Con las cifras de empleo de fin de año de 2021 recién publicadas, se ha hablado mucho del rendimiento “récord” de la economía bajo el mandato del presidente Biden, que fue ampliamente elogiado el viernes por impulsar la economía en medio de la actual crisis de COVID-19.  

“Este fue el año de mayor crecimiento del empleo en la historia moderna de Estados Unidos”, tuiteó Jesse Lee, asesor principal de comunicaciones del Consejo Económico Nacional. “Y ni siquiera está cerca”  

“Sin un solo voto republicano, nuestras mayorías demócratas en el Congreso y el presidente Biden rescataron nuestra economía”, se hizo eco de la presidenta demócrata de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, “entregando el rendimiento económico más fuerte del primer año de cualquier Administración en más de 40 años”.

Según un análisis del Washington Post, Estados Unidos recuperó 6,4 millones de puestos de trabajo a lo largo de 2021 – más que cualquier año registrado. La nación también vio cómo el desempleo se desplomaba del 6,7% en enero pasado, cuando Biden asumió el cargo, al 3,9% este año – la mayor caída del desempleo en un solo año de la historia. De hecho, la Oficina Presupuestaria del Congreso, de carácter no partidista, predijo que tal hazaña no podría alcanzarse hasta 2026 como muy pronto.

Ante estos hechos, es casi imposible concluir que Biden ha puesto la economía en una posición peor que la de hace un año. Pero a lo largo de 2022, la cobertura de las cifras de empleo por parte de los principales medios de comunicación ha promovido una perspectiva marcadamente diferente, describiendo a menudo los informes de empleo del año como “débiles” o “decepcionantes”. Incluso el viernes, mientras la administración pregonaba un crecimiento interanual récord, la prensa económica insistía en que el crecimiento de diciembre era, de nuevo, menos que estelar. Fox News puso en la picota a la administración de Biden por cifras similares a las que alabaron bajo Trump. 

twitter.com/FoxNews/status/1026087424177434626

¿Qué pasa? Bueno, una gran parte tiene que ver con la forma en que se comunican las cifras de empleo. El primer viernes de cada mes, el Departamento de Trabajo publica un informe sobre los resultados del mes anterior, que incluye el crecimiento del empleo, el crecimiento de los salarios y el desempleo. Sin embargo, estas cifras se revisan intermitentemente a lo largo de las semanas siguientes. Como señaló Steve Benen de MSNBC, en junio, “el recuento preliminar subestimó el total de empleos en 112.000″. Un mes más tarde, el total inicial subestimó los 148.000 puestos de trabajo. El mes siguiente, fueron 248.000 empleos”.

Desgraciadamente, este matiz se perdió en gran parte de la cobertura de los principales medios de comunicación, que este año enmarcaron los recuentos preliminares como indicadores de facto de la recuperación económica de Biden. Como se recordará, durante los meses de agosto, septiembre, noviembre y diciembre, las cifras de empleo de EE.UU. fueron ampliamente criticadas por la prensa, a pesar de que posteriormente hubo importantes revisiones. Por ejemplo, el recuento inicial de septiembre mostraba 194.000 puestos de trabajo añadidos, señaló el Post. Un mes más tarde, esta cifra era de 312.000. 

“Desde 1979, el año más lejano al que se remontan los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales sobre revisiones, el país nunca ha añadido tantos puestos de trabajo en un año ni ha visto una revisión al alza tan grande”, escribió Philip Bump del Post. “Las revisiones suelen ser modestas. Este año no”.

Aunque el número de revisiones al alza de los puestos de trabajo de este año no tiene precedentes, los principales medios de comunicación les prestaron relativamente poca atención a lo largo de 2021. No es de extrañar, por tanto, que el índice de aprobación de Biden cayera cerca de un 10% a mediados de año, especialmente cuando la pluralidad de los estadounidenses califica la economía como el asunto más importante 

Aunque la recuperación de Biden ha sido impresionante, el camino hacia la recuperación sigue siendo largo y ventoso, especialmente a medida que la crisis de COVID resulta cada vez más difícil de manejar. En 2020 se perdieron aproximadamente 9,4 millones de puestos de trabajo, lo que significa que el mercado todavía ha descendido en unos 3,6 millones de puestos de trabajo con respecto a los niveles anteriores a la pandemia.

Además, los funcionarios de la Reserva Federal siguen preocupados por la inflación en medio de la crisis de la cadena de suministro provocada por la pandemia. Ya en noviembre, el Post informó de que los precios habían subido un 6,2% en 2021. Dado que los ingresos por hora sólo aumentaron un 5,1%, esto significa que las ganancias reales (es decir, los salarios ajustados a la inflación) en realidad bajaron un 1,1%. 

Aun así, a medida que la Gran Renuncia continúa, y los trabajadores abandonan sus puestos de trabajo en masa, se informa que los empleados se encuentran con un apalancamiento cada vez mayor, lo que hace que las empresas se replanteen sus disposiciones sobre la nómina de cara a 2022.

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