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Dentro del ‘Equipo SWAT’ demócrata que combate las investigaciones de Biden del Partido Republicano

Cuando Barack Obama se enfrentó a un grupo de republicanos de la Cámara de Representantes empeñados en desenterrar la suciedad sobre él y su administración, no tenía mucho respaldo.

La tarea de defender a su administración a diario contra las investigaciones del Partido Republicano, desde Benghazi hasta Fast and Furious, se dejó en gran medida en manos de unos pocos legisladores demócratas y un puñado de empleados de la Casa Blanca.

Ahora, una cosecha más conspiradora y dura de republicanos de la Cámara está afilando sus cuchillos de investigación para el presidente Joe Biden, observando todo, desde su manejo del Departamento de Justicia hasta los tratos comerciales de su hijo.

Decididos a evitar una repetición de los años de Obama, los principales demócratas están apoyando a un par de grupos externos, el Proyecto de Integridad del Congreso y Facts First USA, y los están construyendo con el único propósito de interferir agresivamente a favor de Biden en el aluvión de investigaciones republicanas de Colina del Capitolio.

Integrados por los maestros del Partido Demócrata en las artes oscuras de la investigación y el giro de la oposición, los grupos prometen aplicar tácticas brutales al tratar con los republicanos. Su ethos podría resumirse mejor en el viejo cliché deportivo: la mejor defensa es una buena ofensiva.

Creado por primera vez como un esfuerzo para contrarrestar las investigaciones relacionadas con Biden por parte de los republicanos del Senado en 2020, el Proyecto de Integridad del Congreso se ha reestructurado antes de la toma de posesión de la Cámara por parte del Partido Republicano. El grupo tiene vínculos profundos con la Casa Blanca: los expertos dicen que su cambio de marca como la “sala de guerra líder” para el retroceso del Partido Republicano fue una creación de Anita Dunn, quien es quizás la asesora política más cercana de Biden.

El objetivo del grupo no es solo desacreditar las investigaciones del Partido Republicano, sino también a los miembros que las dirigen. Ya ha publicado un extenso expediente, por ejemplo, atacando a los nuevos miembros del Comité de Supervisión de la Cámara. “Si quieren jugar a la política con eso, estamos perfectamente felices de obtener un precio político”, dijo Brad Woodhouse, un operativo demócrata veterano en la junta del CIP.

“Si quieren hablar sobre las finanzas familiares de alguien, investigaremos sus finanzas familiares”, continuó Woodhouse. “Si quieren investigar los conflictos de intereses, investigaremos los conflictos de intereses”.

Mientras tanto, Facts First USA tiene sus propias conexiones con los altos niveles de la política demócrata. Está encabezado por David Brock, el otrora cruzado de la derecha que se convirtió en uno de los guerreros partidistas más feroces de los demócratas, fundando el centro de investigación de la oposición American Bridge y el organismo de control de los medios de derecha Media Matters.

En una entrevista, Brock le dijo a The Daily Beast que Facts First, que anteriormente describió como un “equipo SWAT” para contrarrestar las investigaciones del Partido Republicano, llevará a cabo las llamadas operaciones de comunicación e investigación de “respuesta rápida”, junto con las encuestas.

Con un presupuesto de $15 millones en mente, su objetivo es “estar en cada ciclo de noticias, cada historia en la que los republicanos hacen acusaciones, arrojan lodo”, dijo Brock. Eso puede incluir cualquier historia que involucre al hijo del presidente, Hunter. De hecho, Brock ya tuvo una reunión informal con el joven Biden.

Antes de la probable campaña de reelección de Biden en 2024, que los republicanos esperan que sus investigaciones descarrilen, el presidente y su equipo están listos para disfrutar de un nivel de cobertura aérea que ningún presidente en ejercicio ha disfrutado jamás. Mientras que los presidentes que enfrentan investigaciones contradictorias históricamente son ayudados por sus aliados en el Congreso y las organizaciones oficiales del partido, el CIP y Facts First son las primeras organizaciones externas diseñadas específicamente para interferir.

La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo.

Para los demócratas que resistieron las investigaciones del Partido Republicano sin mucha ayuda, su llegada es un acontecimiento bienvenido.

“Estoy muy celoso de que este equipo tenga eso”, dijo Eric Schultz, un ayudante de Obama desde hace mucho tiempo que fue su persona clave para hacer retroceder la andanada del Partido Republicano. “La experiencia de Obama de estar sujeto a republicanos que estaban completamente trastornados probablemente influyó en la decisión de hacer esto”.

“Estábamos solos”, dijo el representante Gerry Connolly (D-VA), quien sirvió en el Comité de Supervisión durante los años de Obama. “Luchamos de manera efectiva, pero los republicanos generalmente obtuvieron los titulares que querían”.

Hay una razón estratégica por la que estas organizaciones externas podrían ser mucho más valiosas que la Casa Blanca y los demócratas de la Cámara simplemente contratando más personal y arrojándolos a las investigaciones del Partido Republicano, dijo Schultz.

“Cuando estás dentro de la administración, o en cualquier tipo de función gubernamental, hay una gran cantidad de restricciones a las que te enfrentas cuando los contribuyentes pagan tu salario”, dijo. “Ninguno de ellos se aplicará a los grupos externos”.

En una declaración a The Daily Beast, el presidente del Comité de Supervisión, James Comer (R-KY), dijo que los republicanos “no se dejaron intimidar” por los esfuerzos demócratas para contrarrestar sus investigaciones.

“Los estadounidenses merecen transparencia de la administración Biden por sus crisis autoinfligidas, pero todo lo que obtienen es obstrucción”, dijo Comer. “La Casa Blanca de Biden está desperdiciando el dinero de los contribuyentes y asociándose con grupos radicales de izquierda con la única misión de obstruir la supervisión del Congreso para ocultar la verdad al pueblo estadounidense”.

Muchos demócratas sienten que cuando se trata de contrarrestar una mayoría republicana vocal y el ecosistema de medios de derecha que los respalda, cuantos más grupos estén involucrados, mejor.

Pero la perspectiva de que dos grupos enérgicos y bien financiados realicen tareas similares, además de los esfuerzos de los actores oficiales en la Casa Blanca, el Congreso y el Partido Demócrata, aumenta el riesgo de que se desarrollen guerras territoriales, o al menos hipo y dolores de cabeza debido a a los cables cruzados.

Existe la percepción de que el CIP disfruta de una especie de estatus preferencial en Bidenworld, aunque los involucrados en Facts First afirman que ese término implicaría una distinción sin diferencia.

Brock dijo que “no pidió permiso” para iniciar Facts First y argumentó que “puede haber más de una operación” que esté al frente respondiendo a las investigaciones del Partido Republicano. “La reacción ha sido positiva en todos los sentidos”, dijo. “No he oído nada más que eso”.

Woodhouse se negó a comentar sobre Facts First en su entrevista con The Daily Beast.

Los dos grupos comparten bastante en común. Ambos estuvieron ocupados mucho antes de que los republicanos de la Cámara organizaran sus comités. Durante semanas, la CIP ha estado inundando diariamente las bandejas de entrada de los reporteros con declaraciones, artículos e informes, incluido su expediente sobre los legisladores nombrados para el Comité de Supervisión. Sus líderes también se han reunido con los principales demócratas de Hill. Mientras tanto, Facts First ha realizado conferencias de prensa con figuras conocidas de DC y también ha informado a los legisladores demócratas.

Ambos grupos se están sumergiendo en la recopilación de la mayor cantidad posible de información potencialmente dañina sobre los investigadores del Partido Republicano. El proceso de recopilación de “investigación de la oposición” por lo general se deja para la temporada de campaña, cuando los agentes del partido intentan publicar historias explosivas para hundir las posibilidades electorales de sus rivales. Muchos legisladores republicanos a los que apuntan estos grupos, que representan escaños seguros, probablemente no hayan experimentado el otro lado de esa práctica.

“Tenemos solicitudes de FOIA, vamos a los juzgados, hacemos la investigación tradicional de la oposición”, dijo Woodhouse. “Algunas de estas cosas están ahí afuera, pero otras no”.

Woodhouse agregó que los investigadores habían aprendido mucho sobre Kentucky, el estado natal de Comer.

Ambos grupos están organizados bajo la clasificación 501(c)(4) del código fiscal federal, lo que significa que no tienen que revelar a sus donantes. Tanto Woodhouse como Brock se negaron a ofrecer mucho más que vagos detalles sobre las respectivas fuentes de financiación de sus grupos.

Brock describió un objetivo de presupuesto de $ 15 millones para Facts First, que incluye la contratación de 10 a 15 empleados de tiempo completo, y dijo que ya se había recaudado $ 1 millón inicial. Afirmó que el dinero provino de cuatro personas de “alto valor neto”. Con sus estrechos vínculos con Bill y Hillary Clinton, Brock es conocido como un recaudador de fondos capaz que ha aprovechado a jugadores demócratas de mucho dinero para impulsar sus diversas empresas.

Woodhouse explicó que el CIP tiene como objetivo alcanzar un presupuesto anual de $ 10 millones, con hasta 50 empleados a tiempo completo y parcial involucrados en el esfuerzo. Cuando se le preguntó sobre el financiamiento del CIP, dijo que “recaudamos fondos de individuos, grupos y fundaciones y, estoy seguro, haremos una carrera laboral”, dado el apoyo de los sindicatos a la agenda de Biden. En 2021, antes de la reorganización de la organización, recibió una subvención de $ 1.5 millones del Sixteen Thirty Fund, otro 501 (c) (4), que ha sido un vehículo crítico de dinero oscuro para donantes progresistas y jugadores poderosos.

Sin embargo, a medida que aumentan las investigaciones del Partido Republicano, las carteras de los dos grupos podrían divergir. El CIP se ve a sí mismo desempeñando un papel político más tradicional a medida que se acercan las elecciones de 2024: Woodhouse describió planes para que el grupo contrate personal local que trabaje en hasta dos docenas de distritos electorales actualmente en manos de republicanos. La idea, dijo, es “apretar” a estos legisladores típicamente más moderados presionándolos sobre pasos potencialmente más polarizadores, como centrarse en la computadora portátil de Hunter Biden.

Mientras tanto, es más probable que el equipo de Brock se enfrente cara a cara con los republicanos si persiguen temas más controvertidos y políticamente sensibles en el ala oeste y más allá, el más delicado de los cuales es el hijo del presidente.

No está claro cómo, exactamente, los republicanos de la Cámara pretenden acercarse a Hunter Biden. Pero los tratos comerciales de Hunter con entidades extranjeras fueron vistos dentro del partido como tan potencialmente comprometedores que el expresidente Donald Trump fue acusado por abusar de su poder para desenterrar esa suciedad.

Durante meses, las bases del Partido Republicano han amenazado con responsabilizar a la familia Biden, y algunos han pedido que se cree un comité especial que simplemente se centre en la computadora portátil robada de Hunter. Sin embargo, otros legisladores republicanos han tratado de pisar el freno, tal vez porque creen que a la mayoría de los estadounidenses no les importa mucho la historia.

Por su parte, Brock cree que los demócratas no pueden permitir que ningún ataque republicano quede sin respuesta. Se ha estado preparando para entablar una batalla campal con ellos sobre la cuestión de Hunter.

Si bien Brock se negó a ofrecer detalles sobre su conversación con Hunter en septiembre, dijo que dejó esa reunión pensando que había una “narrativa sólida” que contar.

“Todavía no estoy listo para ir allí”, dijo, “pero cuando los republicanos comiencen en serio, emitiendo citaciones e yendo a la ciudad, confío en que tendremos una buena historia que contar”.

Aún así, la historia de Hunter refleja lo que puede ser la ansiedad central de los demócratas al tener tanto poder de fuego para entrenar en las investigaciones del Partido Republicano.

“Lo que tenemos que tener cuidado en la gestión”, dijo Connolly, “es que, sin saberlo, no atraigamos más atención a sus narrativas de lo que queremos”.

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