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Deje de desperdiciar pruebas COVID, gente

Olvídese de las mimosas, porque Estados Unidos tiene una nueva tradición de Año Nuevo: luchar para hacerse la prueba de COVID antes de regresar a la escuela o al trabajo. La línea para el brunch fue reemplazada, el fin de semana pasado, por línea después línea después línea de ciudadanos cansados ​​esperando recibir su autorización viral. Los atrasos de pruebas solo empeorarán a partir de aquí, a medida que los números de casos continúen su ascenso. Pero en medio del quejas sobre la falta de kits de prueba rápida y las largas demoras en los resultados de laboratorio, recuerdo la adagio “No estás atrapado en el tráfico. Eres tráfico “. Sí, el sistema nos falló: la inversión pública inadecuada en la infraestructura de pruebas del país ha empeorado la congestión. Pero también podemos ayudar a aliviarlo, y despejar el camino para aquellos que tienen la mayor necesidad de obtener sus resultados, manteniéndonos fuera de la carretera siempre que sea posible.

Después de semanas de mala prensa, el gobierno ahora está tratando de intervenir de manera más agresiva. “Sé que estás cansado, de verdad, y sé que estás frustrado”, Dijo el presidente Joe Biden antes de las vacaciones, y anunció que su administración regalaría 500 millones de pruebas rápidas a partir de enero. Pero incluso si esto mejora un poco el tráfico de pruebas, no resolverá nuestra escasez nacional. En el momento de la declaración de Biden, el gobierno no finalizaron los contratos por la compra masiva. Pruebas caseras recién autorizadas de Roche y Siemens también se lanzará en enero, sin embargo, su suministro se contará solo en el “Decenas de millones, ”Al menos al principio. En cuanto a las pruebas de laboratorio, las perspectivas a corto plazo pueden ser aún más tenues: la tecnología de PCR no puede escalar tan fácilmente como las pruebas de antígenos simples. Durante los últimos dos años, los laboratorios han trabajado día y noche para ofrecer millones de ensayos de PCR a diario, pero una mayor expansión se ha visto obstaculizada por interrupciones de la cadena de suministro y una larga cocción crisis de personal.

Es posible sentirse indignado por este estado de cosas mientras se comporta de la manera más responsable posible, dadas las circunstancias. Esta es la versión de prueba de equidad de la vacuna: el esfuerzo para garantizar que las vacunas que salvan vidas no beneficien de manera desproporcionada a las personas más saludables y ricas. Cuando se aplica el mismo principio a los diagnósticos, significa que las personas con el menor riesgo de COVID no deben comprar grandes existencias de pruebas en el hogar, o acudir a citas de PCR cuando no están experimentando síntomas.

Muchos de los que hacen cola para las pruebas esta semana tienen pocas opciones al respecto; Los resultados negativos pueden ser necesarios para viajes, estudios o acceso a lugares públicos. Pero otros tipos de detección de COVID, antes y después de reuniones familiares, por ejemplo, o durante una visita a destinos vacacionales cercanos, son opcionales. Puede parecer imprudente sugerir que las personas se sometan menos vigilancia; de hecho, la opinión de los expertos habituales ha sido la contraria, que todos deberíamos hacernos una prueba de detección con la mayor frecuencia posible para ayudar a reducir la propagación en la comunidad. Pero incluso con un aumento de las pruebas, tenemos pocas posibilidades de controlar Omicron este invierno a nivel de población. Y las pruebas son, por ahora, un juego de suma cero. Cada hisopo innecesario que consume significa que hay uno menos disponible para propósitos más importantes, como diagnosticar una infección sintomática.

Hemos llegado a un punto en la pandemia en el que las pruebas de diagnóstico son médicamente esenciales. La FDA autorizó recientemente dos píldoras antivirales para tratar las infecciones COVID tempranas: Paxlovid y Molnupiravir. Paxlovid, el más efectivo de los dos, puede prevenir hasta el 88 por ciento de las hospitalizaciones o muertes en personas que comienzan a tomarlo dentro de los cinco días posteriores al inicio de los síntomas. Un tratamiento más familiar, remdesivir, también puede ayudar prevenir resultados severos—Pero funciona mejor cuando se administra al comienzo de la enfermedad. En otras palabras, nunca ha sido más importante para los pacientes vulnerables saber, lo antes posible, que están infectados. Pacientes enfermos que lucha obtener una prueba en el hogar o tener que esperar días para obtener un resultado de laboratorio podría no ser elegible para intervenciones urgentes pero que salvan vidas, me dijo Walid Gellad, profesor de medicina en la Universidad de Pittsburgh. No queremos que nuestro suministro limitado de pruebas “esté limitado por personas que solo quieren saber para poder visitar a sus amigos o ir a la ópera”.

Todos deben hacer lo que puedan para liberar recursos de prueba para quienes tienen síntomas. También deberíamos intentar asignar pruebas en función de los riesgos subyacentes. Las personas no vacunadas son, en general, las que corren mayor peligro de ser hospitalizadas y morir a causa del virus, por lo que también son, en general, las personas que más se benefician de que las personas que las rodean sean examinadas para detectar la infección. Siendo las burbujas sociales lo que son, sospecho que muchas personas con arsenales de pruebas en el hogar pasan gran parte de su tiempo personal con otras personas vacunadas y de riesgo relativamente bajo, lo que hace que los beneficios para la salud pública de sus programas de detección personales sean marginales en el mejor de los casos.

Dos categorías principales de personas siguen en grave riesgo de morir de COVID a pesar de la vacunación: anciano y inmunodeprimido. Las personas mayores y las personas con deficiencias graves del sistema inmunológico tomarán razonablemente precauciones adicionales mientras socializan, incluido pedir a sus contactos cercanos que hagan un uso prodigioso de las pruebas rápidas. Fuera de los hogares de ancianos, sin embargo, ha habido pocos esfuerzos en los EE. UU. Para priorizar el acceso al diagnóstico para estos grupos. En cambio, nos enfrentamos a una situación incómoda en la que muchas universidades se están desempeñando miles de pruebas un día en poblaciones de estudiantes jóvenes, vacunados y en gran parte sanos, mientras que las personas de alto riesgo y sus cuidadores luchar para mantenerse al día con vigilancia. Empresas adineradas como Google son incluso enviar empleados—Muchos de los cuales todavía trabajan desde casa— algunas de las herramientas de detección de COVID más sofisticadas del mercado. “Los ricos, preocupados, están haciendo muchas pruebas de valor incierto”, me dijo el epidemiólogo Daniel Morgan de la Universidad de Maryland, mientras “el tiempo de respuesta se está disparando para usos de mayor valor”.

Es cierto que hacer pruebas a personas de bajo riesgo puede romper las cadenas de infección que eventualmente llegan a los más vulnerables, pero esto será de poco consuelo para los miembros de la comunidad susceptibles que ni siquiera pueden asegurarse de que sus contactos directos hayan sido eliminados de la infección. En resumen, podría considerar hacerles una prueba a sus hijos antes de que visiten a la abuela, pero revisarlos después de cada interacción fugaz o al aire libre con alguien que pueda haber sido infectado ofrece un beneficio marginal. Y si realmente queremos tomarnos en serio la equidad de las pruebas, las universidades y las corporaciones deberían donar su capacidad de diagnóstico a los hogares de ancianos y los cuidadores de personas de alto riesgo. Los proveedores de atención médica, las escuelas y los empleadores también pueden renunciar a solicitar la confirmación por PCR cuando alguien ya ha dado positivo en una prueba rápida, al menos mientras las infecciones son tan desenfrenadas.

Los expertos en salud pública podrían estar liderando esta carga y modelando la frugalidad en el diagnóstico. En cambio, muchos han modelado algo completamente diferente, utilizando las redes sociales para mostrar su propio consumo extravagante. He visto a mis colegas médicos publicar en Twitter fotos de sus reservas privadas de pruebas rápidas de antígenos, lo que les permite controlar a sus familias a diario mientras están de vacaciones. Los influencers médicos tienen nobles motivos para compartir sus agresivas estrategias de vigilancia de COVID, pero dada la escasez de suministros, sus mensajes resultan mucho menos útiles de lo que piensan. “Hay 2 pandemias: una para los ricos y una para los pobres”. tuiteó la médica y periodista Elisabeth Rosenthal, quien admitió estar “extrañada” por estas llamativas demostraciones de abundancia de pruebas. Tiene razón: es una buena idea, en teoría, mostrar con qué frecuencia se pueden usar las pruebas para proteger a su familia y comunidad. En la práctica, deberíamos dejar las pruebas en los estantes para otras personas.

Admitiré ser tan egoísta como cualquier otro ser humano. A pesar de reconocer la necesidad de la equidad de las vacunas y las pruebas, recibí tres inyecciones de Pfizer tan pronto como fui elegible, y he guardado un alijo de kits de detección rápida en mi armario. Pero mi propia disonancia cognitiva, y la de otras personas privilegiadas, se ha vuelto insostenible frente al aumento de casos de Omicron. Dada la realidad de nuestra escasez de pruebas, es hora de que comencemos a recortar, dónde y cuándo podamos.

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