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Crece el auge católico de derecha: “Gun Girl” se une a la Iglesia Madre

A principios de diciembre, Kaitlin Bennett, la provocadora de extrema derecha de veintitantos años conocida como “Kent State Gun Girl”, que ha hecho carrera grabándose a sí misma enfrentándose a estudiantes universitarios liberales, publicó un nuevo conjunto de imágenes automitificadas. En cuatro minutos sin palabras video que comienza con el sonido de un latido fetal, una serie de tomas en cámara lenta yuxtaponen la iconografía católica con una Bennett embarazada acariciando su vientre frente a los altares, sentada en los bancos, sosteniendo un rosario y sonriendo suavemente a la cámara. La toma final recorre lentamente el cuerpo de Bennett, desde los pies hasta el vestido ceñido al cuerpo y el cabello rubio hasta la cintura, antes de ascender en una panorámica idéntica sobre una estatua de la Virgen María.

El video del anuncio del embarazo se publicó en Liberty Hangouts, un sitio web de derecha y un canal de YouTube fundado por el esposo de Bennett, que se anuncia a sí mismo como “el hogar oficial de Kaitlin Bennett”. Pero esta fue solo la segunda parte de otra gran revelación varios días antes, cuando Bennett anunció que estaba no más ateo, pero se había convertido al catolicismo romano, gracias a varios factores: la creencia devota de su esposo, su gato que se enfermó y un manifestante liberal con el que se enredó que expresó hostilidad hacia la religión.

Días después, un sitio web de religión pop propiedad del gigante de los medios católicos EWTN, la red de medios religiosos más grande del mundo, cubrió las noticias como un reloj sensacionalista sin aliento. Bennett comenzó a aparecer en programas católicos de derecha, como el de LifeSiteNoticias, para hablar sobre su conversión y su convicción de que el Mes del Orgullo LGBTQ fue una manifestación del peor de los siete pecados capitales. Ella tuiteó una foto de sí misma con una mantilla de encaje blanco después de asistir a su primera misa en latín tradicional, y su esposo, Justin Moldow, dijo El YouTuber de derecha católica Timothy Gordon dijo que filmar a su esposa siendo abucheada en los campus universitarios “realmente sentí que estaba presenciando la Pasión de Cristo en ese momento”.

En una era de personajes de Internet profundamente tontos que buscan la fama, la actuación de Bennett como doble de acción de la extrema derecha logra sobresalir. Como presidenta del capítulo Turning Point USA de Kent State en 2017, supervisó una “protesta de pañales” que se burlaba de la noción de “espacios seguros” en el campus que logró avergonzar la TPUSA nacional, terminando finalmente su relación con el grupo. Al año siguiente, se hizo famosa en Internet por publicar una foto de graduación de sí misma con un vestido corto, tacones y un AR-10. Trabajó brevemente con el equipo de teoría de la conspiración de Alex Jones, Infowars, disparado un letrero de papel que decía “Felices fiestas” y comercializó una variedad interminable de merchandising de “chica pistola”. (Como señaló Ruth Graham en un Slate perfil después de que Bennett fuera expulsada del campus de Atenas de la Universidad de Ohio, las propias cuentas de redes sociales de Bennett declaran su intención de “monetizar a los que odian”).

Pero debajo del espectáculo de lib-trolling, hay un patrón más profundo en el trabajo. Por un lado, Liberty Hangout, dirigido por Bennett y Moldow, tiene una larga historia de política de extrema derecha. avanzando teorías de conspiración como “genocidio blanco”, haciendo referencia a las “14 palabras” supremacistas blancas, y votación sus lectores sobre si el Holocausto realmente sucedió de la manera en que se les enseñó en la escuela. (“No parece posible que seis millones fueran asesinados”, argumentó la cuenta de Twitter del grupo). En su podcast durante los primeros años de la presidencia de Trump, el grupo presentó una serie de celebridades de “derecha alternativa”, incluidos algunos de los personas encontrado responsable en noviembre pasado por incitar a la violencia en la protesta Unite the Right de 2017 en Charlottesville, Virginia. Pero en los últimos meses, la cuenta se ha transformado en un flujo tan uniforme de imágenes católicas que los seguidores se quejó habían pasado “de ser todo sobre América y la libertad a ser todo sobre el Vaticano y los mexicanos” (este último aparentemente en respuesta a una publicación que presentaba a un santo mexicano).

En esto, Liberty Hangout y su estrella combativa estaban recorriendo el camino tomado por otros activistas de extrema derecha asociados con los restos de la extrema derecha y los movimientos que compiten para tomar su lugar. Después de la personalidad supremacista blanca canadiense fe dorada fue despedida de su cargo en el medio de comunicación de derecha Rebel News por aparecer en un podcast del neonazi Daily Stormer, hizo un regreso muy visible al catolicismo y ha encontrado una cálida bienvenidos en algunos rincones de la derecha católica. Hace un año, el fundador de Stop the Steal, Ali Alexander, hizo un llamativo anuncio de su propia conversión a la Iglesia Católica solo unos días antes de ayudar a dirigir una multitud de manifestantes al Capitolio de los Estados Unidos. Varios meses después, a mediados de marzo, el deshonrado ex escritor de Breitbart y estrella de la extrema derecha, Milo Yiannopoulos, le dijo a LifeSiteNews que regresar a la Iglesia Católica lo había ayudado a convertirse en “ex gay.”

Se unían a una serie de otras figuras de extrema derecha que han entrelazado de manera notoria su defensa política con el catolicismo de derecha, incluido Jack Posobiec, el promotor de Pizzagate convertido en comentarista de derecha, y Nicholas Fuentes, el joven fundador de America First o ” groyper”, que ha creado un seguimiento masivo en línea. Cuando las diversas facciones de la extrema derecha decidieron reunirse en Charlottesville en el verano de 2017, organizaron la mayor parte de su preparación previa al mitin en salas de chat en línea. Uno de los más populares, llamado “Nick Fuentes Server”, estaba dedicado a los católicos que buscaban “explorar las conexiones entre su iglesia” y Unite the Right. Cientos de carteles en esa sala hablaban sobre el catolicismo tradicionalista y publicaban memes con imágenes y retórica de la era de las Cruzadas junto con publicaciones abiertamente antisemitas y pronazis.

“Una vez que la derecha alternativa se desintegró en 2018 y 2019, varios de ellos se volvieron hacia adentro, hacia la religión, ahora que han sido eliminados de la plataforma y sus primeros intentos de cambiar la sociedad han sido rechazados”, dijo Ben Lorber, analista de investigación. en Political Research Associates, que ha estudiado el trabajo de Fuentes movimiento. “Parece una forma de volver a poner un pie en la corriente principal para personas como [Yiannapoulos] que fueron excluidos durante los años de la extrema derecha”.

Para católicos moderados o liberales preocupados por la extrema política divide dentro de su iglesia, estos eran desarrollos preocupantes, parte del creciente enredo del catolicismo estadounidense con la política estadounidense cada vez más derechista, que en los últimos cinco años ha incluido grandes franjas de la extrema derecha que usan imágenes católicas o agregan frases como Deus Vult” y “viva cristo rey a sus tuits.

Para el corresponsal de Tablet Vatican Christopher Lamb, autor de una biografía papal, “El forastero: El Papa Francisco y su batalla para reformar la Iglesia“, que detalla la creciente polarización política dentro de la denominación religiosa más grande del mundo, esto fue evidencia de los esfuerzos de la extrema derecha para infundir a su movimiento un propósito espiritual. Cuando ya comercias con la política de identidad, Lamb preguntó: “¿Cómo profundizas eso? tribalismo? Lo haces a través de imágenes religiosas. En cierto sentido, vacías el contenido de lo religioso y usas los elementos externos (las cuentas del rosario, el crucifijo, algunas palabras, tal vez algunas oraciones), pero lo usas como un marcador de identidad para darle a tu movimiento la sensación de que tiene un alma o algo. intensidad más profunda a un nivel moral”.

David Lafferty, escritor de donde esta pedro, un sitio web católico moderado que rastrea la influencia de la derecha católica dentro de la iglesia. ofreció un análisis similar. “Creo que hay un patrón más amplio aquí, donde muchas personas que son parte de la derecha populista más grande, o del movimiento MAGA, o lo que solía llamarse la derecha alternativa, están dispuestas a aprovechar cualquier oportunidad para encontrar una nueva audiencia, ” él dijo. “Cuando accede al ecosistema del catolicismo en línea, tiene una audiencia integrada con grandes sitios católicos tradicionalistas o ultraconservadores, todos los cuales tienen seguidores y bases de fanáticos muy devotos. Si viene de la derecha populista en la iglesia, podrás entrar directamente en ese mundo y convertirte en una especie de celebridad instantánea”.

Ese comercio de influencias funciona en ambas direcciones. La semana pasada, cuando LifeSiteNews presentó a Bennett para detallar su historia de conversión, los antiguos empleadores de Bennett en Infowars alojado cofundador de LifeSite para una larga entrevista sobre la desinformación de las vacunas, la “guerra civil” del catolicismo y lo que Jones describió como un “sistema anticristo” compuesto por “vigilancia masiva, transhumanismo [and] la agenda del Gran Reinicio”.

“Esto demuestra que este movimiento no tiene límites. No hay punto de corte”, dijo Lamb. “La forma en que operan es que cualquiera que esté de acuerdo con su ideología es un aliado, independientemente de cualquier otra cosa. Puedes negar que los niños fueron asesinados en la masacre de Sandy Hook, siempre que estés de acuerdo conmigo sobre COVID. Si estás de acuerdo conmigo todo vale”.

“Rezo para que tal vez haya algo genuino allí, y ella desaparezca del radar y se convierta en una persona humilde que intenta ser una buena católica”, dijo Lafferty sobre la conversión de Bennett y otras por figuras prominentes de extrema derecha. “De alguna manera, lo dudo. Creo que hay fuerzas más grandes aquí, listas para usar cualquier cosa que esté disponible para difundir el mensaje populista de derecha, ganar más seguidores, causar más controversia”.

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