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Con “The Murdochs: Empire of Influence”, CNN nos ofrece un drama familiar que rivaliza con “Succession”

Si cree que Rupert Murdoch solo ha estado empujando al periodismo dominante hacia la derecha y para peor desde el 11 de septiembre, Maury Povich lo desengañará de manera paternal de esa noción en “The Murdochs: Empire of Influence”.

El antiguo presentador de “A Current Affair” recuerda alegremente haber volado a Alemania para cubrir la caída del Muro de Berlín en 1989, ante la perplejidad de Dan Rather y Tom Brokaw, los gigantes del periodismo televisivo de esa época. “A Current Affair” fue basura sensacionalista de televisión sindicada; ¿Qué estaba haciendo cubriendo un evento mundial? Para responder a eso, el colega de Povich, Gordon Elliott, corrió a una estación de bomberos local, consiguió un pico y realizó algunas excavaciones teatrales en el gran símbolo de hormigón del comunismo.

Luego, un lugareño le preguntó a Elliott: “Oh, ¿puedo tener eso por un tiempo?” El periodista sensacionalista le entrega el hacha al tipo y comienza a balancearse. Un fotógrafo emprendedor hizo clic más tarde y boom: allí estaba en la portada de Newsweek.

Comparado con lo que Murdoch infligiría en el panorama de los medios, el discurso político y la democracia en general, este es un detalle descarado. Pero refleja el punto de vista de Povich: si falta algo en el paisaje, ya sea que se refiera a un marco de la historia o al alcance completo de la misma, no solo llenará ese vacío, sino que usará ese dispositivo para alterar la imagen completa.

No solo eso, agrega Povich, no se puede desconectar o sobrescribir lo que Murdoch ha hecho. “No puedes borrarlo”, dice en la parte superior del segundo episodio. “Llegó para quedarse”.

De las decenas de periodistas, biógrafos y asesores políticos que actúan como expertos frente a la cámara en la serie de siete partes de CNN junto con cualquier especie en la que se clasifique a Roger Stone en estos días, Povich se destaca como el tipo que entiende la broma. ¿Por qué no lo haría? Murdoch convirtió a Povich en un hombre famoso al financiar uno de los programas más basura de la televisión.

Incluso eso fue un trampolín para cosas más grandes. Primero fue “A Current Affair”, luego una cadena de transmisión, Fox, luego Fox News y . . . bien. Vivimos en el mundo que Murdoch forjó, algo que la mayoría de nosotros preferiría olvidar.

Los productores lo saben, por lo que toman una página de su tema al darle forma. Rupert Murdoch, al igual que su secuaz, el difunto Roger Ailes, hizo una fortuna dando a la audiencia lo que quiere. Entonces, aunque “The Murdochs” se basa en el gigante de un artículo de los periodistas del New York Times Jonathan Mahler y Jim Rutenberg, quienes se desempeñan como productores consultores y aparecen en todo momento, se ve, se siente y se pavonea a la manera de “Succession”.

Jesse Armstrong no oculta exactamente que modeló a los Roy después de los Murdoch, junto con los Hearst, los Mercer, los Redstone y otros. Pero se necesita ver una mirada biográfica y de fuentes extensas a la familia del barón para apreciar la precisión de su retrato.

El único detalle que Armstrong realmente elude es la inteligencia de los niños Roy, pero eso es a propósito. Si Shiv, Kendall y Roman fueran tan capaces como Lachlan, James y Elisabeth, “Succession” no sería ni la mitad de entretenida. Es mejor para todos nosotros que los niños Roy reflexionen sobre su lugar en un legado que refleja el de los niños Murdoch, solo que con la capacidad intelectual de los Trump.

Rupert Murdoch; James Murdoch; Lachlan Murdoch

“Los Murdoch” son dos historias presentadas en tándem, como explica Mahler. El primero cubre el ascenso y dominio de Rupert Murdoch, magnate de los medios. La segunda es la historia de Murdoch como padre.

Comienza con el incidente cercano a la muerte en 2018 que plantea la pregunta de quién heredará el reino a toda marcha, antes de dar un paso atrás para examinar la juventud deforme de Rupert como el hijo privilegiado de un padre distante al que nunca pudo complacer. Cuando Rupert se da cuenta de que el modesto reino mediático de sus padres no pasará a él, hace que la misión de su vida sea eclipsar el modesto legado que construyó su padre.

La constante expansión del imperio de Murdoch es de conocimiento común para aquellos que se preocupan por saber sobre estas cosas. Pero “The Murdochs” se destaca en llenar los espacios en blanco emocionales y psicológicos de la historia, que es donde está el jugo. Para una familia que voluntariamente da muy poco sobre sí mismos al público, hay mucho que leer en los movimientos que hacen Lachlan, James y Elisabeth, y los esfuerzos regulares de su padre para enfrentarlos entre sí como una especie de prueba darwinista de aptitud física.

Pero la relación entre Rupert y sus hijos es aún más extraña que la de sus contrapartes ficticias porque, a decir de todos, él parece preocuparse por ellos. Es solo que se preocupa aún más por su imperio.

“The Murdochs” es imparcial en su examen, hasta el punto de que permite a una persona absorber las ideas de personas verdaderamente odiosas con ecuanimidad. Stone, por ejemplo, no tiene más que respeto y admiración por Murdoch, por supuesto. Pero eso se presenta dentro de una mezcla de personas que admiten la audaz y despiadada perspicacia comercial de Murdoch, incluso si no están de acuerdo con despreciar la forma en que juega el juego. Es decir, sabiendo lo que sabemos de Stone, si admira al hombre, el espectáculo nos ayuda a conseguirlo.

Tales notas de gracia de reconocimiento universal permiten al espectador encontrar alguna forma de respetar la tenacidad que alimenta la naturaleza monstruosa de Murdoch. La historia de un secuestro temprano que salió mal y que condujo a la muerte de una mujer nos abre los ojos a la vulnerabilidad de la familia antes de que su padre de familia construyera la fortaleza a su alrededor; son humanos, después de todo.

Y, sin embargo, el jefe de esta familia también expulsó a miles de periodistas de sus trabajos de un solo golpe para apaciguar a la primera ministra, Margaret Thatcher, que no era amiga de los sindicatos ni de la organización laboral. Esta es simplemente una de las muchas obscenidades a las que se acusa de orquestar a Murdoch. Los episodios posteriores cubren el que conocemos mejor y todavía estamos luchando por sacudirnos, que es la creación de reyes de Donald Trump.

“The Murdochs” se destaca por sus propios méritos debido a sus porciones dobles de información de los medios por un lado y un jugoso examen biográfico por el otro. Es ágil y segura, esclarecedora y, sobre todo, entretenida.

Rupert Murdoch y su esposa Wendy Deng

Además de descifrar qué motiva a Lachlan, James y Elisabeth, también estamos invitados a contemplar lo que Anna hizo por el ego de Murdoch y por qué ese pozo se secó cuando conoció a Wendi Deng, con quien se casó en 1999. Se divorciaron en 2013. , solo para que Murdoch se casara con Jerry Hall en 2016. Y ella finalizó su divorcio de él el mes pasado.

Nadie en la familia aceptó participar en la realización de la serie, pero los productores hacen un gran esfuerzo para ayudarnos a comprender quién es Rupert Murdoch y qué lo impulsa a seguir adelante.

Por extensión, también llegamos a comprender por qué entidades como Fox News y los periódicos de Murdoch se dedican tanto a satisfacer el lado más oscuro del impulso humano: avivar nuestros miedos y nuestros odios y llevar a los gobiernos a la división y la ruina. Todo está al servicio de los resultados de su imperio y de los intereses de su electorado, que consiste en . . . a él.

La mayoría de los realizadores de documentales se apresuran a señalar que cualquier paralelismo que la audiencia encuentre en su trabajo y los eventos actuales son coincidencias. En la mayoría de los casos eso es cierto. El esfuerzo reciente de Ken Burns, “Estados Unidos y el Holocausto”, apunta directamente a las similitudes entre la atmósfera nativista en Estados Unidos y Alemania antes de la Segunda Guerra Mundial y las ansiedades que nos han invadido desde el 6 de enero de 2021. Aun así, dice, él y sus coproductores comenzaron a trabajar en ese proyecto en 2015.

Sin embargo, debutar con “The Murdochs” seis semanas antes de los exámenes parciales es una elección. No afectará el resultado de ninguna carrera, nada de eso. Pero si CNN quiere hacer un punto vagamente admirativo y agradable para la audiencia sobre su rival mientras se tambalea hacia la derecha para ganar parte de su audiencia, esta es una forma inteligente de hacerlo.

“The Murdochs: Empire of Influence” se estrena con un estreno especial de dos episodios a las 9 pm y las 10 pm el domingo 25 de septiembre en CNN. El episodio posterior se transmite los domingos a las 10 p. m. en CNN.

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