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Cómo un magnate de las criptomonedas que habla mucho se convirtió en un fugitivo internacional

En abril de este año, Do Kwon estaba en la cima del mundo. La criptomoneda que creó, Luna, valía miles de millones de dólares; su novedoso algoritmo fue la comidilla del mundo tecnológico. Kwon acumuló cientos de miles de seguidores en Twitter, donde sus fanáticos se referían a sí mismos como “Lunáticos”. Kwon estaba tan enamorado de la tecnología que llamó a su hija Luna.

El domingo, el chico dorado del mundo de las criptomonedas fue agregado a la lista de los más buscados de Interpol.

La historia de cómo Kwon pasó de ser un poderoso fundador de una startup a un prófugo internacional comienza en 2018, cuando fundó su empresa condenada al fracaso, TerraForm Labs. Kwon, originario de Corea del Sur y graduado de Stanford, trabajó como ingeniero de software en Microsoft y Apple antes de fundar la empresa, que, según él, sería “el mayor dinero descentralizado en criptografía, punto”.

Los principales productos de la empresa eran una criptomoneda estándar, Luna, y la denominada moneda estable, Terra. Las monedas estables son un tipo de criptomoneda destinada a mantener un valor constante, vinculado a algo como el dólar estadounidense, para ayudar a facilitar los intercambios entre otras monedas. Terra mantuvo su valor jugando con Luna, en un algoritmo complicado que, según el fundador, mantendría la moneda increíblemente estable.

A los inversores les encantó. La compañía recaudó más de $200 millones en capital de riesgo en sus primeros tres años, incluso de importantes firmas de inversión como Arrington Capital. Kwon fue incluido en la lista de Forbes 30 Under 30 y CoinDesk de las personas más influyentes en criptografía. Para abril de este año, el precio de una sola moneda Luna superaba los $100; el valor de todas las monedas combinadas fue de más de $ 40 mil millones. Mike Novogratz, director ejecutivo de la empresa de gestión de inversiones enfocada en criptomonedas Galaxy Digital, se hizo un tatuaje a todo color de un lobo aullando a la luna, junto a una pancarta que decía “Luna”.

“¡¡Soy oficialmente un Lunático!!” tuiteó.

La puesta en marcha de Kwon tuvo sus detractores. Kevin Zhou, el fundador de un destacado fondo de cobertura de criptomonedas, afirmó incluso en el punto álgido del ascenso de Luna que inevitablemente colapsaría. Charles Cascarilla, el fundador de otra moneda estable, se refirió a Luna como una “moneda inestable” en una entrevista con los Wall Street Journal. Múltiples expertos en economía dijeron que todo el ecosistema era susceptible a una “espiral de la muerte”, en la que la duda sobre cualquiera de las monedas haría que ambos valores cayesen a cero. Kwon descartó a sus detractores simplemente diciendo “pobre.”

Pero en mayo, las ruedas comenzaron a salirse. La inestabilidad en el criptomercado llevó a los inversores a comenzar a vender Terra, lo que provocó que la moneda estable perdiera su vinculación crucial con el dólar estadounidense. El pánico por el cambio condujo a más liquidaciones, lo que redujo el valor de Luna. En cuestión de días, Luna se redujo a casi nada. El imperio de $ 60 mil millones de Kwon era esencialmente inútil. La espiral de la muerte estaba completa.

En las semanas siguientes, los inversores, algunos de los cuales afirmaron que habían renunciado a sus trabajos e hipotecado sus casas para invertir más en la criptomoneda, comenzaron a preguntarse si los habían engañado. (Kwon ha negado que la empresa fuera un esquema Ponzi). En julio, un bufete de abogados de derechos de los accionistas presentó una demanda colectiva en nombre de los inversores de Luna, alegando que se vendió a precios inflados artificialmente. A principios de este mes, los fiscales de Corea del Sur anunciaron que habían presentado cargos contra Kwon y otras cinco personas en relación con el accidente.

¿El único problema? Él no puede ser encontrado en ninguna parte.

Cuando los fiscales emitieron su orden de arresto contra Kwon el 14 de septiembre, creían que estaba en Singapur, donde TerraForm tiene una base. Pero las fuerzas del orden del país informaron rápidamente que no estaba en su jurisdicción. Kwon recurrió a Twitter para afirmar que estaba en “total cooperación” con la investigación y “no estaba huyendo”, pero los investigadores dijeron lo contrario.

“[Kwon] obviamente está huyendo”, dijo un fiscal de Corea del Sur, según los medios locales, y agregó que los abogados del fundador les habían dicho que no tenía intención de comparecer para ser interrogado. La oficina estaba en proceso de solicitar la revocación de su pasaporte.

Interpol emitió una notificación roja para Kwon el domingo por la noche, según los fiscales de Corea del Sur, pidiendo a las fuerzas del orden de todo el mundo que lo localicen y arresten. El fundador no ha comentado más sobre su paradero. Kwon y TerraForm no respondieron de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios.

En su primera entrevista después del accidente, Kwon prometió asumir la responsabilidad de lo sucedido con las monedas.

“Aposté fuerte y creo que perdí”, dijo en la entrevista. “Nunca he pensado en lo que podría pasarme si esto falla”.

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