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Cómo un gimnasta renegado entró en Corea del Norte como si no fuera gran cosa

Hablando de doble peligro.

Una cosa era que un joven norcoreano saltara las altas vallas de alambre de espino de la zona desmilitarizada (DMZ), fuertemente vigilada, entre las dos Coreas y desertara al Sur. Y otra cosa muy distinta era hacerlo a la inversa.

Este sábado, según funcionarios surcoreanos avergonzados, el hombre no identificado, que al parecer tiene unos 30 años, volvió a desertar. Es decir, que logró cruzar las vallas de la zona desmilitarizada de cuatro kilómetros de ancho y volver a Corea del Norte. Tras desertar al Sur en noviembre de 2020, evidentemente decidió que no le gustaba su humilde trabajo en un servicio de limpieza en el Sur y quería volver a casa por donde había venido.

Teniendo en cuenta la altura de la valla, el hombre tuvo que trepar y pasar por encima del alambre enroscado en la parte superior o dar un salto en carrera o incluso saltar con pértiga. Durante el interrogatorio tras su primera deserción al Sur, se describió a sí mismo como un gimnasta en Corea del Norte: ligero, delgado y en buena forma física. Su éxito a la hora de subir y superar las barreras, no una, sino dos veces, sugeriría que está lo suficientemente en forma como para atreverse a cruzar del Norte al Sur y viceversa.

El Ministerio de Defensa de Corea del Sur se pregunta cómo pudo ser tan fácil para el hombre escapar a la detección de los equipos de vigilancia en el lado sur de la línea. ¿Y cómo pudo entonces deslizarse a través y alrededor de los campos de minas y escapar de las tropas surcoreanas que escudriñan cualquier señal de movimiento en los riscos y valles del extremo oriental de la DMZ, escenario de algunas de las batallas más sangrientas de la Guerra de Corea?

Al interrogar a los oficiales del ejército surcoreano responsables de esa parcela desolada, un funcionario anónimo de Corea del Sur desestimó las especulaciones de que fuera un renegado del ejército surcoreano o un espía norcoreano. El funcionario dijo a los periodistas coreanos que el hombre “fue reconocido como el mismo desertor” después de revisar las imágenes de vigilancia que capturaron un vistazo a sus movimientos.

El éxito del hombre en evadir la detección al infiltrarse en la DMZ y luego cruzar la línea hacia el Norte lo coloca en una categoría única. “Nunca se había oído hablar de alguien que atravesara la DMZ en ambos sentidos desde la guerra, excepto los espías/agentes”, dijo a The Daily Beast Steve Tharp, que ha hecho carrera vigilando a Corea del Norte como oficial del ejército y funcionario civil del mando estadounidense. “Si no es un agente, debe ser la primera vez”.

No es tan inusual que los desertores de Corea del Norte, muchos de los cuales se enfrentan a la discriminación, la soledad y la casi pobreza en el Sur, se arrepientan de haber dejado el Norte, pero hasta ahora sólo unos 30 de los aproximadamente 33.000 que han llegado al Sur han conseguido volver.

La gran mayoría de los desertores han escapado de Corea del Norte cruzando el río Yalu o el Tumen hacia China, eludiendo la captura de los chinos, que los devolverían a un destino cruel en Corea del Norte, y abriéndose camino hacia Mongolia o hacia Tailandia, Laos o Vietnam. Los redistribuidores, como se les llama a veces, suelen regresar a través de China.

Algunos de los que han optado por regresar han aparecido en la televisión norcoreana diciendo lo horrible que era la vida en el Sur, lo mucho que deseaban volver con sus familias y, por supuesto, lo agradecidos que estaban al líder norcoreano Kim Jong Un por los beneficios y privilegios de la vida en el Norte. Para este hombre, sin embargo, el desafío inmediato después de cruzar la línea habría sido evitar ser disparado en el acto por los soldados norcoreanos atrincherados cerca de su lado de la DMZ.

Corea del Norte reconoció haber recibido mensajes del Sur preguntando por el hombre, pero no dijo si lo habían recogido vivo o muerto. Las posibilidades de supervivencia, sin embargo, no eran buenas.

“Creo que probablemente fue un error fatal para el desertor, ya que el KPA (Ejército Popular de Corea) no es receptivo a los desertores debido a la preocupación por el COVID19”, dijo Tharp al Daily Beast. “Supongo que el desertor está muerto y ya ha sido quemado o eliminado de alguna manera”.

Tharp dudó que los norcoreanos reconocieran haberlo matado, como hicieron en el caso de un funcionario de pesca surcoreano que fue disparado y asesinado mientras flotaba en el Mar Amarillo en septiembre de 2020.

Sin embargo, milagrosamente, este supuesto gimnasta fue capaz de sortear las minas colocadas en el lado sur de la DMZ desde que la Guerra de Corea terminó con una tregua en julio de 1953.

“Hay muchas minas sin contabilizar a lo largo de las décadas”, dijo David Maxwell, coronel retirado del ejército estadounidense. “Es muy peligroso caminar por la DMZ. No es como en las películas y alguien proporciona un boceto de mano para seguir por la noche”.

Maxwell,que hizo cinco giras en Corea del Sur en las fuerzas especiales, dijo a The Daily Beast: “Los campos de minas conocidos y marcados se pueden evitar si se tiene el conocimiento y la experiencia”, pero enfatizó: “Muchas minas no marcadas lo hacen muy peligroso.”

Pero, ¿cómo pudo el hombre pasar a los surcoreanos justo debajo de su lado de la DMZ?

“La avería no estaba en la DMZ”, dijo Maxwell, ahora con la Fundación para la Defensa de las Democracias. “Fue en la valla de la barrera sur (SBF) en el borde sur de la DMZ. Debe haber habido un fallo en la observación, el patrullaje y la alta SBF para permitir que esta persona entre en la DMZ.”

El problema podría estar relacionado tanto con la política como con la tecnología. El gobierno del presidente liberal de Corea del Sur, Moon Jae-in, que busca el diálogo con el Norte, “puede ser reacio a parecer demasiado agresivo”, dijo Maxwell. “Confían en la tecnología, que se ha demostrado una y otra vez que es insuficiente, ya sea en la DMZ o en la frontera de cualquier nación”.

Y añadió: “Una vez en la DMZ no hay valla desde dos kilómetros al sur de la línea de demarcación militar hasta llegar al territorio del norte”. El hombre, una vez superada la valla de la barrera, “podría atravesar la DMZ y tener suerte de no haber pisado una mina en ningún sitio, ya que hay muchas dentro de la DMZ.”

La política era claramente un factor importante, en opinión de Shim Jae-hoon, que lleva años analizando Corea del Norte como periodista.

“La cuestión principal es la disciplina laxa, especialmente bajo este régimen”, dijo Shim. “Recuerden: este incidente ocurrió durante las vacaciones de Año Nuevo. El comandante de la compañía a cargo aparentemente relajó la seguridad. Tales descuidos ocurrían raramente bajo la dirección del gobierno conservador”.

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