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Cómo los candidatos republicanos a gobernador están ‘soplando’ en el Medio Oeste

Van a la zaga en las encuestas, no recaudan mucho dinero, realizan operaciones de campaña básicas y obtienen quejas de compatriotas exasperados en sus estados de origen.

También, en teoría, se supone que son algunas de las mejores apuestas del Partido Republicano en cualquier parte del país para cambiar las oficinas de los gobernadores este otoño.

Cuando faltan semanas para el día de las elecciones, los candidatos republicanos a gobernador en tres campos de batalla del medio oeste (Michigan, Wisconsin y Minnesota) se tambalean en sus desafíos a los titulares demócratas.

En Michigan, la ex actriz y personalidad de los medios de MAGA, Tudor Dixon, comenzó las elecciones generales con solo dos empleados de campaña a tiempo completo, según MLive.com, y tenía aproximadamente 28 veces menos efectivo disponible que la gobernadora Gretchen Whitmer.

Al lado, en Wisconsin, el empresario Tim Michels salió victorioso de una primaria en la que gastó $12 millones de su propio dinero, solo para realizar una campaña aparentemente limitada contra el gobernador Tony Evers con un puñado de empleados a tiempo completo y mucha mala sangre. más de esa primaria.

Y en Minnesota, el médico escéptico de COVID Scott Jensen está muy por detrás del gobernador Tim Walz en recaudación de fondos y encuestas, mientras que su candidato a vicegobernador de pararrayos, el ex jugador de fútbol profesional Matt Birk, viajó fuera del estado para dar un discurso pagado a un congreso de seguros

En un año de mitad de período que favorecía al partido fuera del poder, se suponía que estos estados de los Grandes Lagos serían un terreno especialmente fértil para que los republicanos recuperaran el control. Michigan y Wisconsin son dos de los estados más disputados del país; Minnesota se inclina más por los demócratas, pero en los últimos años ha sido un blanco más enérgico por parte del Partido Republicano.

Este trío de gobernadores demócratas fue elegido en el año de la ola azul de 2018. Desde entonces, cada uno ha sufrido una reacción negativa significativa por sus intentos de manejar la pandemia que definió sus gobernaciones.

Pero en lugar de estar en el tajo, estos titulares están sentados en una forma mucho mejor de lo que nadie esperaba, en gran parte debido a la debilidad de los candidatos nominados por los republicanos.

Las vidas de millones de personas se verán afectadas por los resultados de estas carreras. En Wisconsin y Michigan, el Partido Republicano controla la mayoría en las legislaturas estatales, dejando a los gobernadores demócratas como respaldo para oponerse a la implementación de sus agendas. Si Evers y Whitmer sobreviven a sus desafíos, pueden continuar luchando, por ejemplo, por la implementación de las prohibiciones del aborto que sus estados aprobaron antes de la Roe contra Wade decisión se produjo en 1973.

Para algunos republicanos, no es difícil identificar al principal culpable de este estado de cosas: Donald Trump. Wisconsin y Michigan vieron primarias concurridas y competitivas, en las que el ex presidente respaldó a los ganadores finales. Es posible que los haya impulsado a las elecciones generales, pero ocultó las debilidades de sus campañas, dijo Doug Heye, estratega republicano desde hace mucho tiempo.

“Esto es parte del legado de Trump”, dijo Heye. “Los candidatos que de otro modo serían considerados candidatos marginales pueden ganar nominaciones y frenar a los republicanos, porque no son elegibles en su estado”.

Los agentes de ambos partidos advierten que cualquier cosa puede suceder en un estado de campo de batalla y esperan que las contiendas se ajusten a medida que se acerca el día de las elecciones. David Turner, portavoz de la Asociación de Gobernadores Demócratas, dijo que la organización anticipó que estos estados “seguirían siendo competitivos hasta noviembre”.

“Independientemente del candidato, los estados de campo de batalla se llaman así por una razón, y no vamos a dar nada por sentado”, dijo Turner. “El extremismo republicano es demasiado peligroso y el entorno político demasiado difícil de manejar para asegurarse de que los votantes sepan lo que está en juego”.

La Asociación de Gobernadores Republicanos no respondió a las solicitudes de comentarios. El grupo ha reservado más de $3 millones en anuncios de televisión para respaldar a Dixon en las últimas cuatro semanas de las elecciones, y ha gastado o reservado más de $6,5 millones para Michels. Pero RGA ha sido más activa en otros lugares, reservando $11 millones para impulsar Kari Lake en Arizona, por ejemplo.

Mientras tanto, la DGA ha reservado $23 millones en anuncios para Whitmer y $21 millones para Evers, colocando a esos estados entre los tres primeros del grupo en términos de inversión. La RGA está inactiva en Minnesota, pero la DGA ha gastado dinero en anuncios allí.

En Michigan, Dixon—quien ganó notoriedad por presentar un programa en la cadena de derecha Real America’s Voice—llegó a la cima después de unas dolorosas primarias en agosto. Pero desde entonces, los observadores en Michigan han estado esperando que surja su campaña para las elecciones generales.

Jeff Timmer, exdirector ejecutivo del Partido Republicano de Michigan y crítico vocal de Trump y su movimiento, dijo que Dixon está “dirigiendo la campaña más horrible desde el principio de los tiempos”.

Después de un agosto tranquilo después de las primarias, MLive.com informó que Whitmer había realizado 26 eventos para recaudar fondos en 35 días y había depositado $14 millones para su campaña. Dixon no tuvo recaudadores de fondos en ese período y había depositado poco más de $ 500,000 para su campaña.

El exrepresentante de Michigan Justin Amash, quien dejó el Partido Republicano en 2019 y finalmente se convirtió en el primer miembro del Partido Libertario en el Congreso, le dijo a The Daily Beast que “apenas notó” que hay una campaña para gobernador en Michigan. “Es una marcada diferencia con respecto a los ciclos de principios a mediados de la década de 2010”, dijo Amash.

En los últimos días, la campaña de Dixon se ha intensificado con algunos eventos. Pero en lugar de apelar al electorado en general, ha seguido cortejando al flanco derecho del Partido Republicano con posiciones de línea dura sobre el aborto y rechazando las elecciones de 2020. El miércoles, una parada de la campaña de Dixon acaparó los titulares cuando prometió prohibir los “libros pornográficos” en las escuelas de Michigan, sin especificar a qué se refería.

“Está realizando una campaña agresiva y de bajo presupuesto para la junta escolar, pero resulta que se está postulando para gobernadora”, dijo Timmer a The Daily Beast. “Es difícil subestimar lo diferente que es de cualquier otra campaña estatal, ya sea republicana o demócrata. Simplemente no hay nada con lo que compararlo”.

En respuesta, la directora de comunicaciones de Dixon, Sara Broadwater, no cuestionó ninguno de los detalles fácticos sobre las desventajas de personal y recaudación de fondos del candidato. Acusó a la campaña de Whitmer de trabajar con The Daily Beast para lanzar un “artículo deshonesto” sobre Dixon porque el gobernador está “asustado”.

Una encuesta de Detroit Free Press publicada el jueves encontró a Whitmer aventajando a Dixon por 16 puntos, aprovechando una ventaja de 11 puntos del mes anterior.

En Wisconsin, la estrategia posprimaria de Michels también ha irritado a los republicanos locales. El 12 de septiembre, un blog conservador en Wisconsin tuiteó se estaban “preocupando mucho por la campaña de Michels con miembros del personal de campaña básicos que usan 3 sombreros diferentes y la comunicación es extremadamente pobre”.

Durante su primaria, el empresario armado con el respaldo de Trump y una fortuna personal considerable, gastó $ 1 millón por semana para derrotar a la ex vicegobernadora Rebecca Kleefisch. Pero ese dinero no ha fluido tan libremente desde las primarias de agosto. Mientras Michels es superado por Evers y sus aliados en las ondas de radio de Wisconsin, los republicanos se preguntan por qué está perdiendo terreno.

“A pesar de que Michels tiene recursos financieros ilimitados, todavía no lo está guardando de la forma en que podría hacerlo”, dijo a The Daily Beast un agente republicano que ha corrido carreras en Wisconsin. “No veo nada en este momento que cambie fundamentalmente la dinámica a menos que salga otro informe económico de Black Swan”.

En un artículo publicado en el sitio web de una estación de radio de entrevistas de Wisconsin, el escritor de opinión Chris Conley lo expresó de manera más directa, diciendo “que Tim Michels lo está soplando ante nuestros ojos”.

“Este es un momento peligroso para aquellos de nosotros que no queremos cuatro años más de Tony Evers”, dijo Conley. “La encuesta sugiere que la carrera está reñida. Una campaña está siendo agresiva. El otro está extrañamente silencioso. La campaña de Michels no respondió a una solicitud de comentarios.

Un problema adicional para Michels es que las dolorosas primarias dividieron las lealtades republicanas en Wisconsin. Si bien contó con el respaldo de Trump, Kleefisch fue respaldado por el establecimiento republicano del estado, encarnado por el exgobernador Scott Walker, un aliado cercano, y sus partidarios no han ocultado sus comentarios sarcásticos en las redes sociales mientras Michels lucha en las elecciones generales.

Alguna vez se pensó que Evers era uno de los gobernadores demócratas más vulnerables en la boleta electoral de este otoño. Los republicanos y los demócratas dicen que está en mucho mejor forma para capear el 2022 de lo que nunca antes se había pensado. Hasta el momento, ninguna encuesta independiente importante de la carrera ha visto a Michels liderando, aunque las ventajas de Evers todavía están dentro del margen de error en varias encuestas.

“Es asombroso el grado en que Tony Evers ha desafiado la gravedad política”, dijo Joe Zepecki, estratega demócrata de Wisconsin. Pero enfatizó que la naturaleza competitiva de Wisconsin mantendrá esta carrera reñida hasta el final. “Wisconsin es un estado 50-50 donde cada elección es un salto”.

Minnesota siempre fue más accesible para los republicanos que para sus vecinos. El partido no ha ganado una elección estatal desde 2006, cuando el entonces gobernador. Tim Pawlenty ganó un segundo mandato. Pero los agentes de ambos partidos creen que el historial del estado es engañoso: Trump casi ganó el estado en 2016 después de visitarlo solo una vez, y los republicanos se sienten cada vez más optimistas sobre sus posibilidades allí.

2022 podría haber sido una oportunidad de oro para que el Partido Republicano rompiera su mala racha: Walz es considerado un oponente formidable, pero su índice de aprobación ha rondado el 50 por ciento. Pero los republicanos ya están admitiendo que Scott Jensen, su candidato, probablemente será el último candidato republicano en quedarse corto en la boleta electoral estatal.

Un agente del Partido Republicano de Minnesota, a quien se le otorgó el anonimato porque no estaba autorizado a hablar en público, predijo que Jensen, que acaba de aparecer en las ondas de televisión después de cederlas a los demócratas durante todo el verano, perdería por 6 a 8 puntos. (Walz ha dominado las encuestas más recientes, con una de la estación local KSTP mostrándolo por 18 puntos).

También hay exasperación en las filas republicanas por la elección de vicegobernador de Jensen, Matt Birk. Birk, un excentro llamativo y combativo de los Minnesota Vikings, ha llamado la atención por el papel inusualmente destacado que ha desempeñado en la boleta: Birk sigue teniendo su propio sitio web de campaña, literatura de campaña y letreros de jardín.

Al mismo tiempo, cuando faltaban menos de ocho semanas para el día de las elecciones, Birk viajó a los suburbios de Baltimore para dar un discurso en un evento de redes de la industria de seguros, según un tweet de Michael Brodkorb, un ex agente republicano en Minnesota. La campaña de Jensen no respondió a una solicitud de comentarios sobre la actividad de Birk o sobre la campaña en general.

Dado que estas campañas se están quedando sin tiempo para corregir el rumbo, Heye, el estratega del Partido Republicano, señaló que “hubo mucho exceso de confianza y medidas de cortina hace seis meses” en el Partido Republicano cuando las perspectivas de las encuestas para los demócratas eran sombrías.

Ahora bien, estas campañas no pueden contar con el entorno político nacional para rescatarlas. “Cuando normalmente te das cuenta de que tienes un problema”, dijo Heye, “es demasiado tarde”.

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