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Cómo Estados Unidos podría reducir la contaminación climática para 2030

El presidente Joe Biden ha estado provocando acidez de estómago a los defensores del clima.

En abril, poco después de reincorporarse al Acuerdo de París, estableció un objetivo: Estados Unidos reduciría su contaminación por gases de efecto invernadero en un 50 por ciento desde los niveles de 2005 para 2030. La Casa Blanca prometió que “un cuidadoso proceso interinstitucional” había producido ese objetivo, y al menos una docena de informes de académicos externos y organizaciones sin fines de lucro argumentaron que un recorte tan ambicioso pudo estar hecho. Como candidato, Biden no tenía escasez de planes para cada sector de la economía. Pero cómo planeó la administración Biden convertir esos planes en reducciones concretas de gases de efecto invernadero y cumplir con su propio objetivo para 2030, no dijo.

De ahí la acidez de estómago, especialmente después de que se probó el acuerdo bipartidista de infraestructura del presidente. obviamente insuficiente a la tarea. Pero es posible que haya algo de alivio en camino: en los próximos días, los demócratas comenzarán a mostrar cómo, exactamente, sus planes reducirán las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, pronto publicará un análisis que muestra que el proyecto de ley de reconciliación presupuestaria y el proyecto de ley de infraestructura bipartidista se combinarán para reducir las emisiones de Estados Unidos en un 40 por ciento desde los niveles de 2005 para 2030, según una persona familiarizada con la situación, a quien se le concedió el anonimato. porque no estaban autorizados a discutir el informe en el expediente.

Las políticas más importantes para la reducción de emisiones se encuentran en el proyecto de ley de reconciliación de los demócratas, muestra el análisis. Son el Programa de Pago de Electricidad Limpia, que compensaría a las empresas de servicios públicos por cambiar a electricidad sin carbono, y una revisión de los créditos fiscales para energías limpias. Los reembolsos al consumidor por vehículos de cero emisiones, un nuevo programa de conservación de la agricultura y una tarifa por las fugas de metano del sector del petróleo y el gas también contribuirían a reducciones significativas de las emisiones.

El cuarenta por ciento, por supuesto, no es el 50 por ciento, el objetivo declarado de Biden. Pero el análisis mostrará que los dos proyectos de ley, si se combinan con nuevas acciones ejecutivas de la administración de Biden, encaminarían a Estados Unidos para cumplir con la meta completa de Biden para 2030, dijo la persona.


Al pensar en carbono, deberíamos pensar en toneladas. Son la moneda del reino del clima. El automóvil promedio en la carretera en Estados Unidos libera una tonelada métrica de dióxido de carbono cada dos meses y medio, Da o toma. Es decir, para que quede absolutamente claro, el tipo de tonelada que se suele medir en ladrillos: 2200 libras, una peso de la morsa de contaminación.

Ahora tenga en cuenta que en 2005, Estados Unidos lanzó 6.69 mil millones toneladas métricas de contaminación por gases de efecto invernadero, según datos del Grupo de rodio, una firma de consultoría e investigación energética. El país no ha liberado tanta contaminación climática de dióxido de carbono en un solo año desde entonces y, con un poco de suerte, nunca más lo hará. En los últimos 16 años, las emisiones se han estabilizado lentamente y hoy están aproximadamente un 20 por ciento por debajo de su máximo de 2005. John Larsen, me dijo un director del Rhodium Group.

Pero para que EE. UU. Cumpla el objetivo de Biden, debe más que doble su ritmo histórico de reducción de emisiones. Para 2030, el país debería liberar solo 3.350 millones de toneladas de contaminación climática al año.

Biden, en otras palabras, debe encontrar alrededor de 2 mil millones de toneladas métricas de contaminación climática para eliminar en el sistema energético. ¿Es eso siquiera posible?

“Yo diría que sí, desde el punto de vista tecnológico. No es ¿Podemos hacerlo? pero ¿Lo haremos?Danielle Arostegui, me dijo un analista senior de política climática de EE. UU. en el Fondo de Defensa Ambiental.

Un gráfico de anillos que muestra qué parte de su contaminación anual de carbono ya ha eliminado EE. UU.
Todos los porcentajes se refieren a los niveles de emisiones de 2005. (Datos de Rhodium Group)

Si las políticas de hoy continuaran sin cambios, que no es el objetivo de Biden, por supuesto, entonces Estados Unidos probablemente podría obtener otros seis puntos porcentuales de disminuciones para 2030, dijo Larsen. Estas reducciones se deberían a, digamos, cierres planificados de plantas de carbón.

Un gráfico de anillos que muestra las reducciones de emisiones anuales de EE. UU. EE. UU. Puede esperar un 6 por ciento de reducción de emisiones incluso sin una política climática adicional.
Todos los porcentajes se refieren a los niveles de emisiones de 2005. (Datos de Rhodium Group)

Entonces, para cumplir su objetivo, Biden necesita encontrar otros 24 puntos porcentuales de reducciones en el sistema energético.

¿De dónde vendrá eso? “Todos los sectores de la economía deberán contribuir de alguna manera”, dijo Arostegui, quien co-escribió un informe sobre la meta de 2030. Pero ella y todos los demás están de acuerdo: desea comenzar con el sector energético.

El sector eléctrico producirá alrededor de 1.500 millones de toneladas de contaminación climática este año, lo que lo convertirá en la segunda parte más sucia de la economía estadounidense, después del transporte, según datos de Rhodium. Pero también tiene “la oportunidad de las reducciones más grandes y rápidas”, dijo Larsen.

No solo es posible construir fuentes de electricidad sin carbono, como la eólica y la solar, de forma rápida y a gran escala, sino que el sector energético también ha más de 200 plantas de carbón dejado para perder. “Las actividades más intensivas en carbono en el país son las plantas de carbón, por lo que puede rechazar la mayor cantidad de ellas, si no jubilarse, en la próxima década, eso son reducciones de emisiones allí mismo”, dijo Larsen.

Si el Congreso aprueba el Programa de Pago de Electricidad Limpia y los nuevos créditos fiscales por energía limpia, eso haría más para reducir las emisiones, dijo. Pero las nuevas reglas de la Agencia de Protección Ambiental también podrían ayudar. (Los dos también pueden trabajar juntos: las nuevas regulaciones de la EPA serán mucho más baratas de implementar si el Congreso aprueba los subsidios).

La Casa Blanca se ha fijado una meta de reducción de emisiones del 80 por ciento. del sector energético para el 2030. Si Estados Unidos cumple con ese objetivo, dijo Larsen, obtendría otros 11 puntos porcentuales de reducciones.

Un gráfico de anillos que muestra que EE. UU. Puede reducir sus emisiones en un 11 por ciento, en comparación con los niveles de 2005, si logra el objetivo del sector eléctrico de Biden.
Todos los porcentajes se refieren a los niveles de emisiones de 2005. (Datos de Rhodium Group)

Solo quedan 13 puntos porcentuales. Pero “esos 13 puntos porcentuales son casi con certeza más difíciles de conseguir”, dijo Larsen.

El siguiente lugar obvio para buscar sería el transporte, pero los analistas no están de acuerdo sobre exactamente cuánta ganancia está disponible aquí. Biden tiene Pon una meta la mitad de todas las ventas de automóviles y camiones nuevos en 2030 serán de vehículos eléctricos o impulsados ​​por hidrógeno. Pero esa política tardará años en reducir realmente las emisiones. Los estadounidenses reemplazan sus automóviles solo una vez por década, por lo que incluso si una gran parte de las ventas de automóviles nuevos fueran vehículos eléctricos, la flota de todos los automóviles en la carretera se mantendría prácticamente sin cambios. Rhodium espera que los subsidios a los vehículos eléctricos se reduzcan solo unos pocos puntos porcentuales para fines de la década, dijo Larsen.

Si Estados Unidos electrificara vehículos pesados ​​y medianos, como autobuses escolares y camiones de basura, podría eliminar algunas toneladas más, dijo Arostegui. El acuerdo de infraestructura bipartidista incluye $ 5 mil millones comprar autobuses escolares de cero emisiones (una quinta parte de lo que los demócratas una vez pedido).

La proyección más optimista que escuché fue de Sam Ricketts, codirector del grupo de defensa centrado en el clima. Acción Evergreen. Él cree que las mejoras en el sector del transporte podrían eliminar una cuarta parte de la meta de Biden para 2030, equivalente a aproximadamente seis puntos porcentuales. Incluso entonces, “la mayoría de las reducciones de emisiones” de la política de transporte de Biden “no sucederán hasta la década de 2030”, admitió.

Un gráfico de anillos que muestra que la política de transporte podría eliminar el 6 por ciento de las emisiones, logrando que los EE. UU. Reduzcan el 43 por ciento en comparación con los niveles de 2005. Pero Biden aún necesitaría encontrar otro 7 por ciento de recortes.
Todos los porcentajes se refieren a los niveles de emisiones de 2005. (Datos de Rhodium Group)

Después de eso, encontrar reducciones se vuelve aún más difícil. El sector industrial, que abarca las industrias química, del acero y del cemento, emite hoy alrededor de una quinta parte de la contaminación climática doméstica, según Rhodium. El Congreso está considerando una tarifa por las fugas de metano del sector de petróleo y gas, lo que podría eliminar parte de esa cantidad, dijo Arostegui. Pero los modelos de Rhodium proyectan que la descarbonización en todo el sector deberá esperar hasta que el dióxido de carbono se pueda capturar de manera efectiva de las chimeneas. “No habrá cambios importantes en las emisiones industriales sin la captura de carbono”, dijo Larsen.

Los sistemas de calefacción en los edificios, que generan el 11 por ciento de las emisiones del país en la actualidad, también resultarán obstinados. El Congreso puede financiar la modernización de edificios antiguos, y la administración de Biden ha emprendido algunas acciones ejecutivas no vinculantes en el sector. Un informe de EDF publicado a principios de este año decía que los edificios podrían reducir alrededor de un punto porcentual de la contaminación por carbono para 2030.

El principal problema, dijo Larsen, es que después de la energía y el transporte, ha cazado todo el juego importante en el sistema energético. “No hay tres lugares donde se obtienen todas las toneladas en este momento. Son más como 10 o 12 ”, dijo Larsen. “No sé si la comunidad en general lo aprecia. No hay una tecnología que se aplique de forma generalizada que solo haga esto “.

Larsen dijo que era optimista sobre la eliminación de carbono, que eliminaría la contaminación climática directamente de la atmósfera. Pero las proyecciones más esperanzadoras del Rhodium muestran que podría eliminar como máximo 9 millones de toneladas de dióxido de carbono al año a finales de la década. Eso es solo una séptima parte de un punto porcentual hacia la meta de Biden.

Descarbonizar, en otras palabras, es difícil. “No todo es sol y paneles solares y piruletas y lo llamamos un día”, dijo Larsen. Esto es importante para el próximo análisis de Schumer, que indudablemente mostrará grandes reducciones de la política del sector energético. Sin embargo, para demostrar su seriedad y confiabilidad, el análisis debe mostrar que sabe dónde ocurrirán todos los pequeños ajustes significativos que no son piruletas.


Estas estimaciones de emisiones pueden parecer un mero ejercicio intelectual, pero tienen riesgos estratosféricos para la administración Biden. En casa, los aliados de Biden necesitan estos análisis para demostrar que el paquete de reconciliación, que ahora totaliza 3,5 billones de dólares, no puede reducirse más sin poner en peligro su capacidad para luchar contra el cambio climático. La senadora Kyrsten Sinema advirtió que no votará por un paquete de 3,5 billones de dólares. Pero “cuanto más pequeño se vuelve el paquete, es menos probable que haga el trabajo necesario para reducir el calentamiento global”, Christy Goldfuss, quien ayudó a redactar las políticas climáticas del presidente Barack Obama y ahora es vicepresidente senior de política energética y ambiental en el Center for American Progress, me dijo.

“No hay mucho margen de error”, dijo. “Cuando se aborda el cambio climático principalmente con inversiones, significa que el costo es bastante alto”.

Pero las estimaciones pueden ser aún más importantes en el extranjero, donde los negociadores estadounidenses necesitan algo para demostrarle al mundo, especialmente a sus homólogos europeos—Que Estados Unidos pueda cumplir con su compromiso para 2030. La alternativa a todo esto sería un precio del carbono similar al de la Unión Europea, pero ni Biden ni el Congreso están impulsando uno en este momento. En los últimos 40 años, ha surgido un edificio de sabiduría económica y análisis de políticas que demuestra cómo los impuestos al carbono pueden descarbonizar el sistema energético. Se ha trabajado mucho menos en el enfoque sector por sector que Estados Unidos está aplicando ahora. “Si estuviéramos enfocados en un impuesto al carbono, tendríamos amplios estudios para señalar”, dijo Goldfuss. “Hay mucho menos conocido en el lado de la inversión”. (Por lo que vale, los modelos sugieren que un precio del carbono de $ 55 la tonelada, con un aumento del 5 por ciento cada año, cumpliría el objetivo de Biden para 2030 por sí solo).

Sin embargo, di que todo esto funciona. Incluso después de alcanzar el objetivo de 2030, EE. UU. Tendría que apresurarse a eliminar otras 3.350 millones de toneladas en emisiones anuales para cumplir su objetivo adicional de lograr cero neto para 2050. E incluso bajo ese optimistaescenario, estamos hablando de anual emisiones, no total emisiones. Bajo el plan de Biden, seguiremos agregando más contaminación climática a la atmósfera todos los años durante las próximas décadas.

Y todavía. Canadá, el Unión Europea, Corea del Sur, y Japón también han establecido metas netas cero para 2050; China es con el objetivo de 2060. Esos países y EE. UU. Emiten alrededor del 58 por ciento de la contaminación climática del planeta. Si China avanza en su objetivo y el resto del mundo se une a nosotros para llegar a cero neto para 2050, la humanidad probablemente evitaría un aumento permanente de 1,5 grados Celsius en la temperatura global, según el histórico informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de este mes.

En otras palabras, se puede hacer. Pero primero tenemos que hacerlo.

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