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CNN tocó fondo en 2021: ¿volverán los espectadores?

A principios de 2021, CNN estaba en la cima del mundo de las noticias por cable.

La cadena, que revolucionó la cobertura de noticias las 24 horas del día cuando se lanzó hace más de cuatro décadas, finalmente había retomado la corona de audiencia de Fox News y empujó a su rival conservador al tercer lugar por primera vez desde 2000.

Menos de un año después, la audiencia de CNN se ha reducido: el canal está enterrado en tercer lugar, detrás de Fox y MSNBC después de una serie de controversias y escándalos que aparentemente golpearon la credibilidad de la cadena de noticias.

De hecho, la semana pasada, la cadena tuvo un promedio de 585.000 espectadores en total en horario estelar, colocando a CNN en el puesto 17 entre todos los programas de cable básico. Peor aún, los 120.000 espectadores del canal en el segmento demográfico clave del horario estelar solo eran lo suficientemente buenos para ocupar el puesto 31 entre las estaciones de cable.

En otras palabras, el futuro no es tan brillante para CNN de cara al 2022, y no está claro si hay algo que pueda hacer para salir del pantano.

2020 fue quizás el año más importante para el negocio de las noticias por cable. El mundo se vio repentinamente afectado por una pandemia única en la vida al mismo tiempo que se desarrollaban unas dramáticas elecciones presidenciales. El diluvio aparentemente interminable de noticias fue coronado por el presidente Donald Trump que se negó a aceptar su decisiva derrota electoral, lo que provocó la culminante conclusión del 6 de enero con Trump incitando a una insurrección en un intento desesperado por permanecer en el cargo.

Si bien 2020 en su conjunto fue el mejor año registrado para CNN, fue el último trimestre de ese año y el primer mes de 2021 donde el canal tuvo una audiencia verdaderamente histórica.

Para el último año de la presidencia de Trump, CNN atrajo un promedio de 1,79 millones de espectadores totales en horario estelar (de lunes a domingo) y una audiencia en horario estelar de 522.000 en el grupo demográfico publicitario clave de espectadores de entre 25 y 54 años. Las calificaciones totales de la red en 2020 se ubicaron en 1.14 millones de espectadores en general y 313,000 en la demostración 25-54.

El crecimiento de CNN en 2020 fue explosivo, especialmente en comparación con sus dos principales rivales. Por ejemplo, la audiencia diaria total de la cadena en la demostración clave creció en un 90 por ciento, en comparación con el 33 por ciento de MSNBC y el aumento del 46 por ciento de Fox News. En horario estelar, la audiencia demográfica clave de CNN aumentó en un enorme 102 por ciento, y su audiencia total en esas horas de 8 a 11 pm aumentó un 83 por ciento.

Solo en el cuarto trimestre de 2020, CNN obtuvo una audiencia promedio diaria total de 1,48 millones y 412.000 en la demostración 25-54. En horario estelar, las cifras se dispararon a una audiencia general promedio de 2,37 millones de espectadores y 710.000 en el grupo demográfico publicitario clave. En comparación con el cuarto trimestre de 2019, CNN experimentó un crecimiento de tres dígitos en todas las métricas relevantes, incluido un salto del 176 por ciento en la demostración en horario estelar.

Y todo eso fue antes del mes más importante de la cadena en la memoria reciente.

Enero de 2021, por supuesto, contó con el golpe doble de los disturbios del Capitolio y luego la toma de posesión de Joe Biden, entregando un crescendo convincente al loco ciclo de noticias de Trump de cinco años. Si bien Fox News se quedó atrás de CNN y MSNBC por primera vez en más de dos décadas, cuando los inconformes de Trump abandonaron la red por calificar con precisión los resultados de las elecciones para Biden, CNN publicó calificaciones históricas.

Para ese mes salvaje, CNN promedió una audiencia diaria total apenas por debajo de los 2 millones, con más de medio millón de audiencia total durante el día en la demostración clave. En horario estelar, la audiencia promedio de la cadena para el mes aumentó a 2.7 millones de espectadores, con 795,000 en el grupo demográfico de 25 a 54 años. Una vez más, en comparación con el año anterior, CNN subió tres dígitos en todas sus métricas clave. El crecimiento fue asombroso.

Y luego el statu quo volvió rugiendo.

En unos meses, Fox News recuperó rápidamente su lugar en la cima de las noticias por cable. Y aunque los primeros tres meses de audiencia de 2021 se veían bien en el papel para CNN (la red lideró todo el cable básico en las múltiples métricas clave), la escritura estaba en la pared. Si bien la audiencia aumentó significativamente en comparación con el primer trimestre de 2020, lo que marcó un crecimiento de dos dígitos en todos los ámbitos, las calificaciones habían comenzado a hundirse en relación con los tres meses anteriores.

Para el segundo trimestre, estaba claro que los espectadores se habían desinteresado y habían dejado de prestar atención a las noticias por cable. CNN fue la más afectada. Si bien todas las cadenas sufrieron en las calificaciones, CNN se enfrentó a un cambio sísmico: la cadena perdió el 53 por ciento de su audiencia en horario estelar del trimestre anterior y el 49 por ciento año tras año.

Eventualmente, CNN cayó entre las cinco primeras para todas las redes de cable básicas en horario estelar. En el tercer trimestre de 2021, su audiencia nocturna promedio de 822,000 solo fue buena para el octavo lugar y mostró una pérdida adicional del 10 por ciento con respecto al trimestre anterior. Mientras tanto, Fox News creció un 9 por ciento en audiencia total tanto en horario estelar como en demostraciones desde su segundo trimestre.

Las calificaciones de demostración trimestrales de CNN se hundieron a su nivel más bajo desde 2014. La cadena experimentó pérdidas significativas en todos los ámbitos, pero más severamente con espectadores de 55 años o menos.

Y luego el fondo de CNN se cayó en el otoño.

En octubre, la cadena solo atrajo una audiencia diaria promedio de 487,000 y una mísera 661,000 en horario estelar. Las audiencias demográficas apenas superaron los 100.000 y CNN volvió a ver una regresión de mes a mes en su audiencia. Las cifras no fueron mucho mejores en noviembre, aunque hubo un ligero crecimiento demográfico en comparación con octubre, un pequeño consuelo.

Y a pesar de comenzar el año como la red de noticias por cable más vista, CNN terminó 2021 con solo un programa en el top 25 de opciones de noticias por cable: el horario de las 9 pm ET de la cadena que, hasta hace poco, había sido presentado por Chris Cuomo.

E incluso entonces, durante el año, esa hora promedió 1.3 millones de espectadores totales, terminando detrás de 13 programas de Fox News y 11 programas de MSNBC.

A lo largo del año, los analistas de medios sugirieron que una administración de Biden relativamente tranquila, en comparación con el caos incesante de la era Trump, era la culpable de las precipitadas caídas en la audiencia de noticias por cable. CNN generalmente está en su apogeo cuando hay importantes eventos de noticias de última hora y los espectadores casuales sintonizan la red, quizás más sinónimo del género.

Pero si bien los ciclos de noticias más tranquilos, la falta de Trump y los horarios de programación cambiantes probablemente explican por qué los espectadores apagaron CNN en 2021, algunos observadores de los medios sugirieron que la serie de escándalos de la cadena que reducen la credibilidad también pueden haber jugado un papel.

Una vez que la pieza central de la cadena en horario estelar, Cuomo fue despedido por CNN a principios de este mes después de generar meses de controversia por haber asesorado en privado a su hermano, el exgobernador de Nueva York Andrew Cuomo, en medio de un escándalo de conducta sexual inapropiada que puso fin a su carrera. La situación se volvió insostenible para CNN después de que se reveló que el joven Cuomo estaba usando sus medios de comunicación para desenterrar a los acusadores de su hermano.

Y Toobin, analista legal jefe de CNN, fue retirado del aire a fines de 2020 después de exponerse en una llamada de Zoom con colegas. A pesar de la Neoyorquino Después de despedirlo después de 27 años en su personal, el jefe de CNN, Jeff Zucker, optó por darle a Toobin una segunda oportunidad después de una agresiva campaña de cabildeo de sus amigos, una medida que dejó horrorizados a algunos miembros de la red. Toobin ha vuelto al aire desde junio.

Parker Molloy, exeditora general del organismo de control liberal Media Matters que ahora dirige su propio boletín informativo sobre medios y política, sugirió que ambos incidentes socavaron la credibilidad de CNN y, quizás en última instancia, una parte de su audiencia.

“Estas son decisiones que no entiendo y realmente no tienen sentido como cadena de noticias. La credibilidad realmente debería ser lo más importante que los canales de noticias publican y que respaldan ”, dijo a The Daily Beast. “Y cuando tienes a uno de tus anfitriones en horario estelar constantemente pisando rastrillos, como lo hacía Cuomo, y se salía con la suya cada vez, era como … había una serie de contratiempos éticos”.

Sin embargo, el escritor senior de medios de Poynter, Tom Jones, pareció estar en desacuerdo y le dijo a The Daily Beast que los incidentes, en última instancia, no hicieron mucho para dañar la reputación de CNN con los espectadores fuera de la burbuja de los medios.

“Quiero decir, lo de Cuomo, cruzó las líneas éticas”, dijo Jones. “Pero creo que para muchas personas, no periodistas, no estoy seguro de qué tan grande pensaban que era esa línea o qué tan mala era esa línea”.

Y parece que no hay consenso sobre cómo CNN puede recuperar su audiencia, aunque los analistas señalan que el próximo ciclo de elecciones de mitad de período de 2022 proporcionará a la cadena otra serie de importantes eventos noticiosos. Además, CNN ha hecho un esfuerzo concertado para alejarse de la audiencia por cable como su principal medida de éxito: la cadena ha invertido mucho en su servicio de suscripción digital que pronto será presentado, titulado CNN +, que ya ha contratado talentos de alto perfil. como Chris Wallace de sus rivales por cable.

Pero los observadores de los medios como Molloy también expresaron su preocupación de que una forma en que CNN podría intentar recuperar los índices de audiencia es hacer sutiles llamamientos a los televidentes conservadores que actualmente ven a la cadena como demasiado liberal en su política.

“Podrían permitir que Trump presentara un programa en CNN e insistirían en que CNN es una ‘red de izquierda’”, bromeó Molloy.

Aun así, algunos han registrado comentarios recientes del magnate de los medios John Malone como sugerentes de un posible cambio hacia la derecha. Malone es el presidente de Liberty Media, propietaria de SiriusXM, y uno de los principales accionistas de Discovery Inc., que a principios de este año anunció una megafusión con la empresa matriz de CNN, WarnerMedia.

“Fox News, en mi opinión, ha seguido una trayectoria interesante de intentar tener Noticias noticias, me refiero a algo de periodismo real, incrustado en un programa de programación de todas las opiniones ”, dijo Malone en una entrevista de CNBC sobre la fusión el mes pasado. “Y creo que han tenido un éxito relativo con un servicio como Bret Baier, y Brit Hume antes que él, que intentan distinguir las noticias de las opiniones”.

Continuó, levantando las cejas con una sugerencia poco sutil de que CNN actualmente no practica el “periodismo real” en comparación con el Fox News abiertamente conservador: “Me gustaría ver a CNN evolucionar de nuevo al tipo de periodismo con el que comenzó, y que realmente ha periodistas, que sería único y refrescante … Creo que el buen periodismo podría tener un papel en este futuro portafolio que Discovery-TimeWarner va a representar ”.

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