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Carlos III podría no ser rey de Australia por mucho tiempo, si los republicanos se salen con la suya

Su cuerpo apenas tuvo tiempo de enfriarse en su alcoba de Balmoral antes de que llegara el primer rumor desde una antigua colonia británica de que la reina Isabel II debería ser el último monarca inglés al que se le permitiera reinar sobre un reino lejano.

Adam Bandt, líder del partido opositor de los Verdes en Australia, utilizó un mensaje de condolencia en Twitter – “Descanse en paz, reina Isabel II”- para pedir a su país que “siga adelante” y se convierta en una república.

Bandt fue rápidamente abofeteado por el nuevo primer ministro de Australia, Anthony Albanese, que declaró a una emisora de radio: “Hoy no es un día para hacer política.”

Pero si el momento de Bandt era inoportuno, su juicio político era probablemente acertado.

En sus 70 años en el trono, como jefa de Estado en Australia al igual que en Gran Bretaña, Isabel se ganó el respeto generalizado, e incluso el afecto, de sus “súbditos” en Australia. Su retrato cuelga en miles de oficinas gubernamentales, comisarías de policía de pueblos pequeños y clubes sociales RSL de todo el país.

Pero ese respeto, heredado cuando era una joven princesa y alimentado en 16 visitas distintas a lo largo de las décadas, podría simplemente morir con ella. Hay poco apoyo para la monarquía como institución, o para Carlos III personalmente en Australia o las otras 14 antiguas colonias -incluyendo Canadá, Nueva Zelanda y Jamaica- donde ahora sucede a su madre como jefe de Estado.

En sus visitas periódicas a Australia a lo largo de su vida, Carlos, que ahora tiene 73 años, habrá escuchado el himno nacional – “Dios salve a la Reina”- docenas de veces. Pero puede que nunca llegue a escuchar una emocionante interpretación australiana del nuevo himno del país: “God Save the King”.

Oficialmente, la maquinaria de la sucesión ya está en marcha. La imagen de Carlos empezará a aparecer en la moneda australiana a partir del próximo año. Los Queen’s Counsels, como se denomina a los principales abogados australianos, ya se han convertido en King’s Counsels. A su debido tiempo, si nada cambia, los pasaportes australianos se expedirán a nombre de él, en lugar de a nombre de ella.

Pero será necesaria una ley del parlamento para adoptar formalmente a Carlos como jefe de estado en Australia, y los republicanos podrían decidir que es más fácil no molestarse.

A pesar de haber criticado a Bandt por su burda política, el propio Albanese es un republicano comprometido que ha nombrado a un ministro con la función expresa de conducir a Australia hacia una república. El plan, si la reina vivía, era impulsar un referéndum formal en el segundo mandato de Albanese.

La última vez que los australianos tuvieron la oportunidad de deshacerse de la monarquía fue en un referéndum constitucional celebrado en 1999. El 55% votó a favor de mantener a la reina como jefa de Estado y los republicanos coincidieron en que la causa nunca se ganaría en vida de Isabel.

Fue en su 21º cumpleaños, el 21 de abril de 1947, cuando la princesa Isabel prometió en una emisión de radio desde Ciudad del Cabo que toda su vida, “sea larga o corta”, estaría dedicada a la “gran familia imperial a la que todos pertenecemos.”

Y aunque el lenguaje cambió, ya que Gran Bretaña perdió su imperio, su promesa personal se cumplió. La Commonwealth, la agrupación de antiguas colonias británicas, siempre estuvo cerca del corazón de la reina; de hecho, ella fue el pegamento que la ha mantenido unida.

Hasta que Barbados se declaró república el año pasado, el último país de la Commonwealth en hacerlo fue Mauricio en 1992. Se espera que Jamaica haga lo mismo en 2025 y otros países del Caribe podrían copiar su ejemplo.

Oficialmente, la posición de la familia real ha sido que corresponde a los miembros individuales de la Commonwealth decidir si se convierten en repúblicas: siempre y cuando sigan siendo miembros comprometidos de la propia Commonwealth.

Uno de los republicanos más fervientes de Australia es el ex primer ministro Paul Keating, que fue apodado el “Lagarto de Oz” por los tabloides británicos después de romper el protocolo al tocar la espalda de la reina durante una visita real.

En un homenaje el viernes, Keating no escatimó en elogios hacia la reina y su servicio desinteresado, pero dejó claro que, en términos históricos, era una persona única.

“Fue un ejemplo de liderazgo público, casada durante toda su vida con la moderación política, siendo siempre, la monarca constitucional”, escribió en un comunicado.

“En un reinado de 70 años, tuvo que reunirse literalmente con cientos de miles de funcionarios: presidentes, primeros ministros, ministros, primeros ministros, alcaldes y personalidades municipales. Era más de lo que se le debería haber pedido a una persona.

“Su reinado excepcionalmente largo y dedicado es poco probable que se repita; no sólo en Gran Bretaña, sino en el mundo en general”.

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