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Candidato del MAGA captado en video amenazando santuario de mariposas

Marianne Wright estaba en la mitad de una conferencia telefónica el 21 de enero cuando recibió un mensaje sorprendente de su hijo.

Dos mujeres estaban en su propiedad y le exigían a su hijo que abriera un portón para poder ir a ver “ilegales cruzando en balsas”. Las mujeres, afirmó Wright más tarde en una declaración jurada, dijeron que eran candidatas al Congreso y agentes del Servicio Secreto.

“Inmediatamente, supimos de qué se trataba”, dijo Wright a The Daily Beast el jueves. “Fue un eco y una reiteración de las mentiras que la campaña ‘We Build The Wall’ de Steve Bannon publicó y promovió contra nosotros durante años”.

Wright es el director ejecutivo del Centro Nacional de Mariposas, una reserva natural privada en el Valle del Río Grande de Texas. El centro es un santuario para cientos de especies de mariposas y un objetivo frecuente para los teóricos de la conspiración después de que Wright y sus colegas se opusieran a los planes de la administración Trump de construir un muro fronterizo en medio de la propiedad.

Pero después de la extraña confrontación de la semana pasada con la candidata al Congreso Kimberly Lowe, el Centro Nacional de Mariposas cerrará sus puertas del 28 al 30 de enero para evitar una conferencia de extrema derecha que promete llevar a los partidarios (incluido Lowe) en un viaje de campo a la frontera.

Aunque el Centro Nacional de Mariposas está ubicado en Texas, el muro propuesto por Donald Trump se extendería dos millas al norte de la frontera entre Estados Unidos y México, dividiendo en dos la tierra protegida. En 2019, el centro presentó una orden de restricción contra el proyecto de construcción. Esa presentación judicial convirtió al centro en una fijación de la extrema derecha.

Un grupo trumpista, la campaña “Nosotros construimos el muro”, respaldada por Bannon, apuntó al centro con teorías de conspiración. Brian Kolfage, un líder del grupo, tuiteó repetidamente que el Centro Nacional de Mariposas albergaba un comercio sexual ilegal y cadáveres.

“Las únicas mariposas que vimos estaban pululando sobre un cuerpo en descomposición rodeado de toneladas de basura podrida que dejaron los ilegales”, tuiteó en 2019. Kolfage no era una parte neutral. Su “We Build the Wall” recaudó más de $25 millones afirmando que construiría el muro fronterizo de Trump. (Los federales dicen que el plan era ilegal. Desde entonces, Kolfage y sus socios comerciales han sido acusados ​​de conspiración para cometer fraude electrónico y conspiración para cometer lavado de dinero).

A fines de 2019, los teóricos de la conspiración estaban haciendo circular memes que acusaban falsamente al Centro Nacional de Mariposas de ser una fachada para los traficantes sexuales. Wright y sus colegas enfrentaron amenazas en persona de miembros de grupos de milicias como Oath Keepers y Three Percenters, así como llamadas telefónicas y correos electrónicos amenazantes de un hombre que resultó ser un oficial de policía de Texas.

Entonces, cuando el hijo de Wright, Nicholas, la llamó sobre dos mujeres que invadieron la propiedad del Centro Nacional de Mariposas el 21 de enero, Wright supuso que estaban afiliadas con la teoría de la conspiración.

Nicholas “dijo que una de las mujeres afirmó ser candidata al Congreso y la otra afirmó estar con el Servicio Secreto”, escribió Wright en una declaración jurada, revisada por The Daily Beast. “Le pedí que me diera sus nombres. Regresó para decirme que podía buscarla en ‘Kimberly Lowe for Congress’ en Facebook. Procedí a buscarla y lo primero que apareció en su feed de Facebook fue un video de Facebook Live de las dos mujeres, transmitiéndose con niños en el automóvil, conduciendo por Scheurbach Road, al sur de Military, en lo que oficialmente es ‘Butterfly Park Dr. ‘”

Aunque Lowe, una candidata al Congreso de Virginia con pocas posibilidades, eliminó algunos videos de Facebook de su viaje al centro de mariposas, un video restante la muestra conduciendo cerca del centro y anunciando sus planes para pasar por una puerta. En un video, desde la madrugada del 21, Lowe y su colega “Michelle” observan cómo los agentes de la Patrulla Fronteriza detienen a los migrantes, mientras que Lowe se describe a sí misma como armada.

“Tengo mi 9 mm justo aquí”, dice en un video.

En su declaración jurada, Wright dijo que se acercó a Lowe y Michelle y les informó que estaban invadiendo una propiedad privada. Una grabación de audio, compartida con The Daily Beast, revela parte de la confrontación.

“Estás aquí para promover tu agenda, y tu agenda no es bienvenida aquí”, dice Wright en la grabación.

“¿No estás a favor de mantener alejados a los ilegales?” Michelle responde.

“¿Entonces no estás a favor de ayudar a toda esta pobre gente en la crisis humanitaria?” agrega Lowe. “Estás de acuerdo con que los niños sean traficados sexualmente, violados y asesinados”.

Cuando Wright les pide a la pareja que se vaya, Michelle afirma que la Patrulla Fronteriza les dijo que podían ingresar a la propiedad y que “soy federal, trabajo para el Servicio Secreto, así que nada está prohibido para mí”.

Mientras Wright se ríe de la afirmación de Michelle, Lowe parece comenzar a narrar un video. “Así que estamos aquí con una mujer que no es una persona muy agradable que está bien que los niños—”

El audio se corta cuando Wright golpea o toma el teléfono de Lowe. “No tomaste mi maldito teléfono”, dice Lowe.

En su declaración jurada, Wright dijo que “Lowe tenía su teléfono y parecía estar filmándome. Dado que Bannon, Kolfage, los neonazis, Hardy Lloyd y sus diversos medios publicaron y transmitieron imágenes mías, junto con amenazas al centro, a mí y a mis hijos, entré en pánico. Me moví para evitar que hiciera esto, llamando a la puerta o quitándole el teléfono y retirándome al interior del edificio para esperar a la policía”.

Según la declaración jurada de Wright y el registro de audio, alguien la empujó al suelo. “Vete a la mierda, perra”, se escucha gritar a una de las mujeres visitantes. Se produce una pelea, después de lo cual Wright acusa a las mujeres de tomar su teléfono y negarse a devolverlo. Las mujeres se van cuando otro trabajador del Centro de Mariposas les dice que llamen al 911.

En el video de Facebook Live ahora eliminado de Lowe’s, revisado por The Daily Beast, Lowe y Michelle regresan a su automóvil, donde Michelle afirmó tener el teléfono de Wright. En su declaración jurada, Wright dijo que su hijo fue a cerrar la puerta del centro para evitar que la pareja se marchara con el dispositivo. Ella dice que Lowe casi golpea a su hijo mientras aceleraba hacia la puerta.

En su video eliminado, Lowe parece conducir hacia alguien, presumiblemente el hijo de Wright.

“Quítate de mi camino”, dice el candidato al Congreso. “Fuera de mi puto camino. Quítate de mi camino. Jesucristo.”

Alcanzado para hacer comentarios, Lowe negó el relato de los hechos de Wright.

“En resumen, esta mujer nos agredió verbal y físicamente”, escribió Lowe en un correo electrónico, “robó mi teléfono, nos secuestró y trató de evitar que nos fuéramos, y presentó un informe policial falso que la policía ya descubrió que era falso y cuando ella no pudo atraparme en nada porque esto es puramente un ataque político, ahora está inventando más historias diciendo que traté de golpear a su hijo cuando corrió hacia la puerta para encerrarnos y bloqueó la salida con los brazos extendidos. ¡No traté de golpearlo!”

Lowe se ofreció a enviar a The Daily Beast sus imágenes del incidente, pero luego dijo que no podía hacerlo porque el tamaño del archivo era demasiado grande.

Cuando se le preguntó sobre las afirmaciones de Michelle de ser agente del Servicio Secreto, Lowe escribió que “creo que la mujer [Wright] No lo dijo Michelle. (Michelle habla con un acento sureño, distintivo del propio Wright. En la grabación de audio, se puede escuchar a Wright llamando a la afirmación de Michelle “hilarante”).

Lowe también acusó a Wright de engañar a los seguidores de las redes sociales con ella. Pero aunque Wright aludió al incidente en un boletín reciente, en el que anunció el cierre temporal del Butterfly Center, no nombró a Lowe ni ofreció ningún detalle que la identificara.

En cambio, el Butterfly Center atribuyó su próximo cierre a la manifestación de tres días “We Stand America”, que Lowe ha promovido en Twitter. Ese evento, que tendrá lugar en las cercanías de McAllen, Texas, contará con oradores de extrema derecha como el ex asesor de seguridad nacional Mike Flynn. El mitin se lleva a cabo de viernes a domingo y culmina en una “caravana a la frontera”, donde los asistentes realizarán un mitin de cuatro horas.

Wright dijo que el evento pone al Butterfly Center en la mira.

Dijo que consultó a un amigo, que está involucrado en la política republicana local y que le advirtió “estar armada en todo momento, o mejor aún fuera de la ciudad; que ni siquiera deberíamos estar en el centro porque habían planeado caravanas para cruzar a la frontera”.

El Centro Nacional de Mariposas permanecerá cerrado durante el fin de semana. Pero Wright dijo que el cierre temporal es parte de un peaje a largo plazo extraído de una instalación que debería centrarse en proteger la vida silvestre.

“Ha hecho que sea muy difícil concentrarnos en nuestros esfuerzos de conservación y educación ambiental”, dijo.

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