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Calabaza moscada: todo lo que necesita saber sobre cómo preparar la calabaza consumada de otoño

Es cierto que la calabaza moscada no es mi favorita. Simplemente optaría por calabaza, kabocha, pattypan, bellota u otras calabazas de temporada en lugar de calabaza, sinceramente. Sin embargo, sé que este no es el caso de la mayoría de la población que consume calabaza moscada con un abandono imprudente, diezmando el excedente mundial de calabaza cada otoño e invierno.

Durante la escuela culinaria, se nos animó a hacer etapas (se pronuncia con acento francés) o pruebas en cocinas de restaurantes para saber qué nos gustaría hacer después de graduarnos. Érase una vez, me presenté en un restaurante italiano (sorpresa) súper lujoso, a unas cuadras del Empire State Building. Me dijeron que 1) mirara despensa (también conocido como el chef de la estación de aperitivos/ensaladas) prepara ensaladas y simplemente quédate ahí 2) corta una cantidad exorbitante de calabaza moscada. Un chef me puso en los brazos una monstruosa bolsa translúcida llena hasta el borde de calabaza y la arrojé a la esquina de la cocina extranjera. Durante un tiempo interminable, corté calabaza moscada, mirando la pared mientras mis manos se volvían de un tono naranja brillante. (No importa cómo fregué, este tono no disminuyó durante casi una semana).

Una de las principales calabazas de invierno (si no la más célebre), la nuez moscada es una fuerza absoluta durante el otoño y el invierno. Un artículo de Saveur de 2012 de Leah Koenig señala que “la calabaza, que es un miembro de la familia de las cucurbitáceas junto con los melones y los pepinos, proviene originalmente de las Américas, probablemente en algún lugar entre México y Guatemala”. Supuestamente, sin embargo, la nuez moscada en sí no fue criada hasta la década de 1940 por un hombre de Massachusetts llamado Charles Leggett, según Bill Kerr en Farmer’s Weekly.

Desde entonces, se ha convertido en una verdura de raíz de invierno ampliamente aceptada, que a menudo adorna innumerables sopas durante los meses más fríos. Sin embargo, cortar la calabaza moscada no es… ¡simple!

La piel es dura, la carne es dura (más) y si no tienes un cuchillo fuerte y súper afilado, puede ser muy (léase: muy) difícil de trabajar. Es fácil que el cuchillo se atasque en una parte torcida del tubérculo, luego se esfuerce por sacarlo, luego se corte, etcétera. Es una tarea laboriosa, de verdad. La forma de la verdura no ayuda, así que a menudo me gusta romper la verdura oblonga en dos formas: la “parte inferior” más circular y luego el eje alargado. Esto puede ayudar a que sea más fácil pelar y picar.

Ya he notado (desplácese hasta el n. ° 18) un uso maravilloso de la calabaza moscada, pero realmente es un ingrediente increíblemente personalizable. Curiosamente, se puede tratar de la misma manera que trataría la calabaza, por lo que es fascinante que los lattes de calabaza o las especias de calabaza nunca se hayan convertido en “una cosa”. Pero quién sabe: ¿nunca digas nunca? (Sin embargo, diría que las cazuelas de camote y el pastel de camote son algo adyacentes a la nuez moscada).

Por supuesto, el proceso de corte también depende de su producto final. ¿Haciendo un puré? Haz un cubo general y ve a la ciudad. ¿Asar calabaza picada o hacer sopa? Mismo. ¿Hacer botes de calabaza rellenos? Simplemente corte por la mitad a lo largo, saque las entrañas y pélelas, ya está listo. Modifique esto en función de su destino final (butternut) y debería estar listo.

¡Además, date un poco de tiempo! No se apresure con la esperanza de tener la cena en la mesa lo antes posible. Ten un poco de paciencia; La calabaza puede tomar un momento para prepararse y hacerlo lentamente ayudará a reducir las posibilidades de lastimarse, así como a asegurarse de que la calabaza esté cortada de manera adecuada (y uniforme).

1. Asegúrese de que su cuchillo esté notablemente afilado y bastante pesado. Estoy hablando de un cuchillo de chef bastante legítimo. Necesitas tanto el peso como la nitidez para abrirte camino a través de la verdura. Los pequeños cuchillos endebles y desvencijados realmente no funcionarán aquí. Piense más en acero Valyrio, en antigüedades menos delicadas.

2. Coloque la calabaza en su tabla de cortar. Asegúrese de que la tabla de cortar tenga algunas toallas de papel humedecidas debajo para ayudar a colocarla en su lugar; usted no quiere que su tabla de cortar se mueva mientras está cortando, o de lo contrario, esa es otra manera principal en la que podría cortarse.

3. Corte los “extremos” superior e inferior de la calabaza.

4. Con firmeza y mano fuerte, corte el extremo medio (o medio inferior) de la calabaza moscada, separando la base bulbosa del componente superior más delgado.

5. Pelar la calabaza: esto se puede hacer con un pelador de verduras súper fuerte o, con mucho cuidado, puede usar su cuchillo afilado, girando gradualmente y con cuidado la mitad de la calabaza a medida que avanza, cortando con cuidado la mayor parte de la cáscara y la menor cantidad. de la carne como sea posible. (Por el contrario, cambia el orden, si crees que sería más fácil, y pela primero, luego corta la verdura por la mitad. ¡Tú decides! Como me gusta decir a menudo, es tu cocina.)

6. Parta las dos piezas directamente por la mitad y saque todas las vísceras y semillas. Agréguelos a un tazón grande, llénelo con agua y permita que las semillas suban a la superficie. Estos son un excelente refrigerio cuando están asados. Simplemente revuélvelos con un poco de aceite, un poco de sal y cualquier condimento que te guste y/o tengas a mano, y tuéstalos a una temperatura media-alta. hasta que estén doradas y fragantes.

7. ¡Desde aquí, corta! Puede cortar en trozos grandes o rebanadas para que el corte sea más manejable y luego cortar en cubos más pequeños o incluso del tamaño de un bocado. Dependiendo de lo que esté haciendo, vaya con cubos grandes (sopa, puré) o quizás más pequeños (picadillo, verduras asadas). Asegúrese de que sus cubos sean generalmente del mismo tamaño para garantizar una cocción uniforme. Lo que sea más conveniente para usted: desde aquí, siéntase libre de asar, hervir, triturar, cocinar al vapor, freír o hacer puré como mejor le parezca.

La calabaza moscada también es un plato maravilloso de doble o triple función: corte y tueste una tonelada de calabaza, use una parte como guarnición, otra parte en un picadillo de desayuno y luego haga puré el resto con un poco de crema y caldo antes de convertirlo en un rico puré. sopa aterciopelada. Cubra con algunas de las semillas tostadas, un poco de queso feta desmenuzado y un chorrito de aceite de oliva de alta calidad y estará más que satisfecho. En una iteración ligeramente diferente, la nuez moscada también es una verdura novedosa para un aderezo único.

¿No sabes qué hacer con tu calabaza? ¿Buscas nuevas ideas? Conviértalo en papas fritas a la batata, agréguelo en rodajas finas a las ensaladas, échelo en macarrones con queso, sírvalo con mantequilla dorada, rellénelo, hágalo puré y utilícelo como relleno para una pasta rellena, o disfrútelo en risotto. Además, tenga en cuenta que la nuez moscada también puede funcionar en una capacidad de postre más dulce o incluso pura, así que no la limite estrictamente solo a opciones y comidas saladas. También resiste bien la dulzura manifiesta (es decir, el jarabe de arce), así como los sabores más intensos (chipotle, hojuelas de pimienta, chiles), por lo que depende totalmente de usted utilizar la calabaza en cualquier perfil de sabor que funcione mejor para usted y los suyos. (También es realmente maravilloso con un queso suave y cremoso, como el de cabra).

Entonces, ¿por qué no combinar todas estas cosas en un plato escandaloso? ¿Quizás cubos de nuez moscada asados ​​con arce sobre un puré de queso de cabra picante salpicado de chile? Eso suena bastante estelar para mí.

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