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Bienvenidos a la nueva Guerra Fría: Estados Unidos aprieta la soga alrededor de China

La palabra “cerco” no aparece en la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA) de 2022, promulgada por el presidente Joe Biden el 27 de diciembre, ni en otras declaraciones recientes de la administración sobre sus políticas exterior y militar. Tampoco aparece ese término clásico de la era de la Guerra Fría “contención”. Aún así, los principales líderes de Estados Unidos han llegado a un consenso sobre una estrategia para rodear y contener a la última gran potencia, China, con alianzas militares hostiles, frustrando así su ascenso al estatus de superpotencia.

El gigantesco proyecto de ley de defensa de 2022, aprobado con un apoyo abrumador de ambas partes, proporciona un plan detallado para rodear a China con una red potencialmente sofocante de bases estadounidenses, fuerzas militares y estados socios cada vez más militarizados. El objetivo es permitir que Washington bloquee a las fuerzas armadas de ese país dentro de su propio territorio y potencialmente paralice su economía en cualquier crisis futura. Para los líderes de China, que seguramente no pueden tolerar estar rodeados de esa manera, es una invitación abierta a… bueno, no tiene sentido no ser franco… luchar para salir del confinamiento.

Como todos los proyectos de ley de “defensa” anteriores, la NDAA de 2022 de $ 768 mil millones está repleta de donaciones demasiado generosas a contratistas militares para el armamento favorito del Pentágono. Eso incluiría aviones de combate F-35, submarinos de clase Virginia, destructores de clase Arleigh Burke y una amplia variedad de misiles guiados. Pero como señaló el Comité de Servicios Armados del Senado en un resumen del proyecto de ley, también incorpora una serie de asignaciones específicas e iniciativas políticas destinadas a rodear, contener y algún día dominar potencialmente a China. Entre estos se encuentran $7.1 mil millones adicionales para la Iniciativa de Disuasión del Pacífico, o PDI, un programa iniciado el año pasado con el objetivo de reforzar las fuerzas estadounidenses y aliadas en el Pacífico.

Estos no son solo elementos aislados en ese proyecto de ley de 2186 páginas. La ley de autorización incluye una medida de “sentido del Congreso” centrada en “alianzas y asociaciones de defensa en la región del Indo-Pacífico”, proporcionando un modelo conceptual para tal estrategia de cerco. En virtud de él, se ordena al secretario de defensa que “fortalece las alianzas y asociaciones de defensa de Estados Unidos en la región del Indo-Pacífico para promover la ventaja comparativa de Estados Unidos en la competencia estratégica con la República Popular China” o República Popular China.

El hecho de que la Ley de Autorización de la Defensa Nacional de 2022 se aprobara sin una oposición significativa en la Cámara o el Senado sugiere que el apoyo a estas y otras medidas similares es fuerte en ambos partidos. De hecho, algunos demócratas progresistas habían tratado de reducir el tamaño del gasto militar, pero sus colegas en los Comités de Servicios Armados de la Cámara y el Senado votaron para aumentar la ya asombrosa asignación de este año para el Pentágono en otros $ 24 mil millones, específicamente para contener mejor (o luchar) China. La mayor parte de esos dólares adicionales de los contribuyentes se destinarán a la creación de misiles hipersónicos y otras armas avanzadas dirigidas a la República Popular China, y al aumento de los ejercicios militares y la cooperación en seguridad con los aliados de EE. UU. en la región.

Para los líderes chinos, no puede haber dudas sobre el significado de todo esto: independientemente de lo que diga Washington sobre la competencia pacífica, la administración Biden, como la administración Trump antes que ella, no tiene intención de permitir que la República Popular China logre la paridad con los Estados Unidos en el escenario mundial. De hecho, está dispuesto a emplear todos los medios, incluida la fuerza militar, para evitar que eso suceda. Esto deja a Beijing con dos opciones: sucumbir a la presión estadounidense y aceptar un estatus de segunda clase en los asuntos mundiales o desafiar la estrategia de contención de Washington. Es difícil imaginar que el liderazgo actual de ese país acepte la primera opción, mientras que la segunda, si se adoptara, seguramente conduciría, tarde o temprano, a un conflicto armado.

De hecho, la idea de rodear a China con una cadena de potencias hostiles se promovió por primera vez como política oficial en los primeros meses de la administración del presidente George W. Bush. En ese momento, el vicepresidente Dick Cheney y la asesora de seguridad nacional Condoleezza Rice se pusieron a trabajar para establecer un sistema de alianza contra China en Asia, siguiendo las pautas establecidas por Rice en un artículo de enero de 2000 en Foreign Affairs. Allí, advirtió sobre los esfuerzos de Beijing para “alterar el equilibrio de poder de Asia a su favor”, un impulso al que Estados Unidos debe responder profundizando “su cooperación con Japón y Corea del Sur” y “manteniendo[ing] su compromiso con una sólida presencia militar en la región”. Debería, además, “prestar más atención al papel de la India en el equilibrio regional”.

De hecho, esto ha sido parte del libro de jugadas global del gobierno estadounidense desde entonces, incluso si, para el equipo de Bush, su implementación se detuvo abruptamente el 11 de septiembre de 2001, cuando militantes islámicos atacaron las Torres Gemelas en la ciudad de Nueva York. y el Pentágono en Washington, DC, lo que llevó a la administración a declarar una “guerra global contra el terrorismo”.

Solo una década después, en 2011, el Washington oficial volvió a la estrategia de Rice-Cheney de rodear a China y mitigar o suprimir su creciente poder. Ese noviembre, en un discurso ante el Parlamento australiano, el presidente Obama anunció un “giro hacia Asia” de Estados Unidos, un impulso para restaurar el dominio de Washington en la región, al tiempo que reclutaba a sus aliados allí en un esfuerzo cada vez mayor para contener a China. “Como presidente, he… tomado una decisión deliberada y estratégica”, declaró Obama en Canberra. “Como nación del Pacífico, Estados Unidos desempeñará un papel más importante y a largo plazo en la configuración de esta región y su futuro… Mientras ponemos fin a las guerras de hoy [in the Middle East], he ordenado a mi equipo de seguridad nacional que haga de nuestra presencia y misión en Asia Pacífico una máxima prioridad”.

Sin embargo, al igual que el equipo de Bush antes que él, la administración de Obama se vio sorprendida por los eventos en el Medio Oriente, específicamente la toma de control de partes significativas de Irak y Siria en 2014 por parte del Estado Islámico, por lo que se vio obligada a suspender su enfoque en el Pacífico. Solo en los últimos años de la administración Trump, la idea de cercar a China volvió a adquirir preeminencia en el pensamiento estratégico estadounidense.

Dirigido por el secretario de Estado Mike Pompeo, el esfuerzo de Trump demostró ser mucho más sustancial, ya que involucró el refuerzo de las fuerzas estadounidenses en el Pacífico; vínculos militares más estrechos con Australia, Japón y Corea del Sur; y un alcance intensificado a la India. Pompeo también agregó varias características nuevas a la mezcla: una alianza “cuadrilátera” entre Australia, India, Japón y los EE. UU. (apodada “Quad”, para abreviar); mayores lazos diplomáticos con Taiwán; y la demonización explícita de China como enemigo de los valores occidentales.

En un discurso de julio de 2020 en la Biblioteca Presidencial Richard Nixon, Pompeo expuso vívidamente la nueva política de China. Para evitar que el Partido Comunista Chino (PCCh) destruya “el orden basado en reglas que nuestras sociedades han trabajado tan duro para construir”, declaró, debemos “trazar líneas comunes en la arena que no puedan ser borradas por las negociaciones o acuerdos del PCCh”. sus halagos”. Esto requería no solo reforzar las fuerzas estadounidenses en Asia, sino también crear un sistema de alianzas similar a la OTAN para frenar el mayor crecimiento de China.

Pompeo también lanzó dos iniciativas clave contra China: la institucionalización del Quad y la expansión de las relaciones diplomáticas y militares con Taiwán. El Quad, o Diálogo de Seguridad Cuadrilateral como se le conoce formalmente, fue formado inicialmente en 2007 por el primer ministro japonés Shinzo Abe (con el apoyo del vicepresidente Dick Cheney y los líderes de Australia e India), pero quedó en suspenso durante años. Sin embargo, se revivió en 2017 cuando el primer ministro australiano Malcolm Turnbull se unió a Abe, el primer ministro indio Narendra Modi y Donald Trump para promover un esfuerzo intensificado para contener a China.

En cuanto a Taiwán, Pompeo subió la apuesta al aprobar misiones diplomáticas a su capital, Taipei, por parte de altos funcionarios, incluidos el secretario de Salud Alex Azar y el subsecretario de Estado Keith Krach, los miembros de más alto rango de cualquier administración en visitar la isla desde 1979. cuando Washington rompió relaciones formales con su gobierno. Ambas visitas fueron rotundamente criticadas por funcionarios chinos como graves violaciones de los compromisos que Washington había asumido con Beijing en el marco del acuerdo que establece lazos con la República Popular China.

Al ingresar a la Casa Blanca, el presidente Biden prometió revertir muchas de las políticas impopulares de su predecesor, pero la estrategia hacia China no estaba entre ellas. De hecho, su administración ha adoptado la agenda de cerco de Pompeo con ganas. Como resultado, de manera bastante ominosa, los preparativos para una posible guerra con China son ahora la principal prioridad del Pentágono, al igual que, para el Departamento de Estado, lo es un mayor aislamiento diplomático de Beijing.

De acuerdo con esa perspectiva, la solicitud de presupuesto para 2022 del Departamento de Defensa afirmó que “China representa el mayor desafío a largo plazo para Estados Unidos” y, en consecuencia, que “el Departamento priorizará a China como nuestro principal desafío de ritmo y desarrollará el sistema operativo adecuado”. conceptos, capacidades y planes para reforzar la disuasión y mantener nuestra ventaja competitiva”.

Mientras tanto, como su instrumento clave para reforzar los lazos con los aliados en la región de Asia y el Pacífico, la administración Biden respaldó la Iniciativa de Disuasión del Pacífico de Trump. El gasto de PDI propuesto se incrementó en un 132 % en la solicitud de presupuesto del Pentágono para 2022, aumentando a $ 5,1 mil millones desde los $ 2,2 mil millones en 2021. Y si desea una medida de este momento en relación con China, considere esto: incluso ese aumento fue considerado insuficiente por demócratas y republicanos del Congreso que agregaron otros $ 2 mil millones a la asignación de PDI para 2022.

Para demostrar aún más el compromiso de Washington con una alianza contra China en Asia, los dos primeros jefes de estado invitados a la Casa Blanca para reunirse con el presidente Biden fueron el primer ministro japonés, Yoshi Suga, y el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in. En conversaciones con ellos, Biden enfatizó la importancia de los esfuerzos conjuntos para contrarrestar a Beijing. Luego de su reunión con Suga, por ejemplo, Biden insistió públicamente en que su administración estaba “comprometida a trabajar en conjunto para enfrentar los desafíos de China… para garantizar un futuro de un Indo-Pacífico libre y abierto”.

El 24 de septiembre, por primera vez, los líderes del Quad se reunieron con Biden en una “cumbre” en la Casa Blanca. Aunque la administración enfatizó las iniciativas no militares en su informe oficial posterior a la cumbre, el orden del día principal era claramente fortalecer la cooperación militar en la región. Como para subrayar esto, Biden aprovechó la ocasión para destacar un acuerdo que acababa de firmar con el primer ministro Scott Morrison de Australia para proporcionar a ese país la tecnología de propulsión para una nueva flota de submarinos de propulsión nuclear, un movimiento obviamente dirigido a China. . Y tenga en cuenta también que, solo unos días antes de la cumbre, la administración formó una nueva alianza con Australia y el Reino Unido, llamada AUKUS, y nuevamente dirigida a China.

Finalmente, Biden ha seguido aumentando los contactos diplomáticos y militares con Taiwán, comenzando en su primer día en el cargo cuando Hsiao Bi-khim, embajador de facto de Taipei en Washington, asistió a su toma de posesión. “El presidente Biden se unirá a amigos y aliados para promover nuestra prosperidad, seguridad y valores compartidos en la región de Asia y el Pacífico, y eso incluye a Taiwán”, dijo un alto funcionario de la administración en ese momento. Pronto siguieron otros contactos de alto nivel con funcionarios taiwaneses, incluido personal militar.

Lo que les ha faltado a todas estas iniciativas, hasta ahora, es un plan general para frenar el ascenso de China y así asegurar la supremacía permanente de Estados Unidos en la región del Indo-Pacífico. Los autores de la NDAA de este año se centraron notablemente en esta deficiencia y varias disposiciones del proyecto de ley están diseñadas para proporcionar tal plan maestro. Estos incluyen una serie de medidas destinadas a incorporar a Taiwán en el sistema de defensa estadounidense que rodea a China y un requisito para la redacción de una “gran estrategia” integral para contener a ese país en todos los frentes.

Una medida de “sentido del Congreso” en ese proyecto de ley proporciona una guía general sobre estas iniciativas dispares, estipulando una cadena ininterrumpida de estados centinela armados por Estados Unidos, que se extiende desde Japón y Corea del Sur en el Pacífico norte hasta Australia, Filipinas, Tailandia y Singapur en el al sur y la India en el flanco oriental de China, destinados a rodear y contener a la República Popular. Suficientemente ominoso, Taiwán también está incluido en la red anti-China proyectada.

El papel futuro imaginado de esa isla en un plan estratégico emergente de este tipo se explicó más detalladamente en una disposición titulado “Sentido del Congreso sobre las relaciones de defensa de Taiwán”. Esencialmente, esta medida insiste en que la promesa de Washington de 1978 de poner fin a sus lazos militares con Taipei y un acuerdo posterior entre EE. comportamiento agresivo” hacia la isla. En consecuencia, la medida aboga por una coordinación militar más estrecha entre los dos países y la venta de sistemas de armas cada vez más sofisticados a Taiwán, junto con la tecnología para fabricar algunos de ellos.

Sume todo esto y aquí está la nueva realidad de los años de Biden: la disputada isla de Taiwán, justo al lado de China continental y reclamada como provincia por la República Popular China, ahora se está convirtiendo en un aliado militar de facto de los Estados Unidos. Difícilmente podría haber un ataque más directo al resultado final de China: que, tarde o temprano, la isla debe acceder a reunirse pacíficamente con el continente o enfrentar una acción militar.

Reconociendo que las políticas detalladas en la NDAA de 2022 representan una amenaza fundamental para la seguridad de China y su deseo de tener un mayor papel internacional, el Congreso también ordenó al presidente que elabore una “gran estrategia” sobre las relaciones entre Estados Unidos y China en los próximos nueve meses. . Esto debería incluir una evaluación de los objetivos globales de ese país y un inventario de las capacidades económicas, diplomáticas y militares que necesitará EE. UU. para mitigar su ascenso. Además, hace un llamado a la administración Biden para que examine “los supuestos y el estado final o estados finales de la estrategia de Estados Unidos a nivel mundial y en la región del Indo-Pacífico con respecto a la República Popular China”. No se da ninguna explicación sobre el significado de “estado final o estados finales”, pero es fácil imaginar que los autores de esa medida tenían en mente el posible colapso del gobierno comunista chino o alguna forma de guerra entre los dos países.

¿Cómo reaccionarán los líderes chinos a todo esto? Nadie lo sabe todavía, pero el presidente Xi Jinping proporcionó al menos un atisbo de cuál podría ser esa respuesta en un discurso del 1 de julio con motivo del centenario de la fundación del Partido Comunista Chino. “Nunca permitiremos que ninguna fuerza extranjera nos intimide, oprima o subyugue”, declaró, mientras pasaban los tanques, cohetes y misiles más nuevos de China. “Cualquiera que intente hacerlo se encontrará en curso de colisión con un gran muro de acero forjado por más de 1.400 millones de chinos”.

Bienvenido a la nueva Guerra Fría del siglo XXI en un planeta que necesita desesperadamente algo más.

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