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Biden acaba de rendirse oficialmente ante las principales prioridades de los progresistas

Ante una agenda interna en apuros y la creciente probabilidad de una derrota electoral demócrata en noviembre, el presidente Joe Biden, en una conferencia de prensa de casi dos horas el miércoles, finalmente admitió que cortar su paquete característico Build Back Better (BBB) ​​puede ser el único camino restante para aprobar cualquiera de su agenda legislativa.

Peor aún, Biden admitió que su plan de dividir BBB en proyectos de ley independientes probablemente signifique decisiones difíciles sobre qué partes del paquete sobrevivirán y cuáles morirán. Originalmente valorado en $ 3.5 billones durante 10 años, Biden solo estaba dispuesto a nombrar específicamente el jardín de infancia universal y $ 500 mil millones en nuevos fondos para el clima como prioridades para su nuevo enfoque simplificado.

Esa es una gran bandera roja para los progresistas.

Biden merece elogios por su compromiso de aprobar la legislación climática y de prekínder, ambas prioridades críticas con impactos generacionales para el pueblo estadounidense. Pero el nuevo enfoque de la administración, y la aparente sorpresa de Biden de que los republicanos estaban bloqueando su agenda, significa abandonar votos más duros como extender el crédito fiscal por hijos. Eso podría enviar a casi cuatro millones de niños a la pobreza.

“No estoy seguro de poder conseguir [the Child Tax Credit] en el paquete”, admitió Biden.

Para la izquierda, eso equivale nada menos que a una traición después de meses de estar hombro con hombro con la Casa Blanca. Y el plan de Biden sacrifica las prioridades progresistas centrales sin garantía de que ningún de la agenda de Biden en realidad se convierte en ley. El Senado todavía no está dispuesto a romper su adicción al institucionalismo y reformar el obstruccionismo, por lo que incluso una versión potencialmente reducida del plan BBB todavía está destinada al cementerio político.

“Para mí está claro que vamos a tener que romperlo”, dijo Biden sobre las esperanzas restantes de BBB. “Creo que podemos dividir el paquete, obtener todo lo que podamos ahora y luego volver y luchar por esto”, agregó el presidente.

Cuando se le presionó, Biden nombró $ 500 mil millones en fondos para la protección del medio ambiente como un área en la que creía que los demócratas podían generar consenso, junto con propuestas de educación de la primera infancia como el prekínder universal, que cuenta con el apoyo incluso del senador demócrata Joe Manchin de West Virginia. Para los legisladores progresistas, eso probablemente signifique aceptar una agenda muy reducida que descarta muchos de los temas que inicialmente unieron a Biden y el House Progressive Caucus.

“No estoy pidiendo castillos en el cielo”, dijo Biden. “Estoy pidiendo cosas prácticas que el pueblo estadounidense ha estado pidiendo durante mucho tiempo”.

El remedio propuesto por Biden, que los demócratas presenten su caso ante el pueblo estadounidense en temas que van desde Build Back Better hasta un paquete de derechos de voto estancado, es bueno.

Desafortunadamente, un año en el poder no ha logrado generar mensajes demócratas unificados y claros que coloquen estos problemas importantes en el contexto urgente que Biden reconoce que es fundamental para la victoria.

Y con una decisión potencialmente desastrosa de la Corte Suprema sobre el futuro de Roe contra Wade que se avecina en los próximos meses, Los demócratas deberán hacer malabarismos con sus problemas centrales de una manera que les niegue la oportunidad de invertir mucho en enviar mensajes a cualquier ley estancada.

Con la Casa Blanca ahora dispersando su impulso BBB unificado, cualquier apalancamiento persistente que los progresistas puedan haber disfrutado se disolverá rápidamente. Eso será música para los oídos de los centristas demócratas liderados por el representante Josh Gottheimer de Nueva Jersey, quien amenazó con matar el proyecto de ley de infraestructura bipartidista de $ 1.2 billones de Biden si la Casa Blanca y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, continuaban apoyando a la líder progresista, la representante Pramila Jayapal de Washington y el Caucus Progresista. Pero también será un golpe en el estómago para el entusiasmo de los votantes demócratas en un momento en que el partido tiene poco entusiasmo de sobra.

Esa es una píldora especialmente amarga para la izquierda, a quien ahora se le pedirá que apoye a una administración de Biden que hasta ahora no ha cumplido con una amplia gama de promesas, que incluyen abordar la crisis de la deuda estudiantil de la nación, reparar el caos infligido por Trump en el frontera sur, y abogando por inversiones serias para combatir el cambio climático. Y con 50 republicanos del Senado que garantizan que un Senado obligado por obstruccionismo no haga nada de aquí al 2024, los progresistas ahora deben observar cómo los demócratas conservadores del Senado como Manchin y Kyrsten Sinema de Arizona dividen y conquistan sus problemas de conducción.

Al menos los progresistas de Jayapal y House pueden consolarse un poco con el hecho de que sus terribles advertencias del año pasado demostraron ser deprimentemente correctas. Al aprobar el proyecto de ley de infraestructura bipartidista por separado en lugar de vincular su aprobación a BBB, Biden ha garantizado efectivamente que las prioridades clave de los progresistas se dejarán de considerar en favor de versiones simplificadas de las propuestas originales de Biden.

“Siempre supimos que esta iba a ser una lucha cuesta arriba”, dijo Biden, y agregó que todavía cree que los demócratas pueden lograr que se aprueben “pedazos y trozos de Build Back Better”. El senador Manchin, por su parte, contraprogramó la conferencia de prensa de Biden con un discurso en el pleno del Senado, en el que el senador descartó cualquier plan para aprobar legislación con menos de 60 votos.

La debilidad crítica de Biden se basa, como siempre, en creer que hay una reserva de bondad y conciencia cívica sin explotar en el Partido Republicano trumpificado. Al describir su estrategia para romper un estancamiento legislativo de un año, Biden abogó por desafiar al Partido Republicano en lo que representa, pero los republicanos de hoy no podrían ser más claros en cuanto a que no representan nada más que la obstrucción total de un Partido Demócrata al que consideran un enemigo. Biden claramente aprendió las lecciones equivocadas sobre los republicanos de sus ocho años de presenciar la obstrucción del Partido Republicano como vicepresidente de Barack Obama.

Enfrentado a desafiantes problemas estructurales a largo plazo tanto para la economía estadounidense como para su democracia, Biden ha pedido una vez más a los estadounidenses que acepten un enfoque incremental. Ese método lento para aprobar los elementos centrales de Build Back Better puede funcionar en casos limitados, pero dejará al pueblo estadounidense con solo una fracción del apoyo estructural que necesita. Esa sería una pérdida terrible para la clase trabajadora y las familias estadounidenses, y una retirada humillante para un Partido Demócrata que alguna vez tuvo confianza.

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