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Bahía de Guantánamo, con legado de injusticias y abusos, cumple 20 años

Cuando el gobierno de EE. UU. llevó a Mansoor Adayfi de Afganistán al Centro de Detención de la Bahía de Guantánamo en 2002 bajo la sospecha de que estaba trabajando con Al Qaeda, Adayfi le dijo a The Daily Beast que “no podía procesar lo que estaba sucediendo”.

“Cuanto más los desafiábamos, más reprimían”, dijo Adayfi, contando detalles sombríos de su detención y presuntos abusos a manos del gobierno de EE. UU.

Después de 14 años de detención, el gobierno de EE. UU. determinó que, después de todo, Adayfi no representaba una amenaza para la seguridad nacional. El gobierno descubrió, al final, que “no estaba claro si realmente se unió” a al Qaeda.

Finalmente pudo salir de Guantánamo y reasentarse en Serbia en 2016.

La historia de Adayfi es solo una de los cientos de hombres que han podido salir de la Bahía de Guantánamo, que esta semana está pasando por un hito sombrío: su vigésimo aniversario.

Pero así como Adayfi no podía comprender su detención en la Bahía de Guantánamo cuando fue encarcelado allí cuando era adolescente, la operación continua de la Bahía de Guantánamo hasta el día de hoy desafía la comprensión. En muchos sentidos, no ha cambiado mucho allí, incluso cuando la guerra global contra el terrorismo ha evolucionado e incluso se ha disipado.

Para Adayfi y muchos otros ex detenidos, así como para los abogados de los detenidos que aún languidecen en el centro de detención, el hecho de que Guantánamo permanezca abierto es una abominación.

El presidente Joe Biden prometió previamente cerrarlo. La guerra en Afganistán ha terminado, por lo que la justificación para mantenerla abierta, argumentan muchos críticos, se ha ido.

Pero 39 detenidos todavía están encarcelados allí, a pesar de que varios de ellos nunca han sido acusados ​​​​de un delito y no están cerca de ser juzgados. Otros aún han sido aprobados para ser trasladados fuera de la Bahía de Guantánamo, pero aún permanecen en la prisión en alta mar de los Estados Unidos, en espera de justicia.

Como recordó tan hábilmente el entonces presidente George W. Bush apenas unos meses después de abrir la Bahía de Guantánamo en 2002: “Engáñame una vez, qué vergüenza, qué vergüenza. Me engañas, no podemos dejarnos engañar de nuevo”.

Es una tendencia que Wells Dixon, abogado sénior del Centro de Derechos Constitucionales, que ha representado a los detenidos en la Bahía de Guantánamo durante años, conoce muy bien.

“Guantánamo a los 20 años es fundamentalmente igual que cuando fui allí por primera vez hace 16 años para representar a algunos de los detenidos”, dijo Dixon a The Daily Beast. “Es una prisión que todavía está reservada, al menos en la práctica, exclusivamente para hombres musulmanes, la mayoría de los cuales han estado recluidos sin un fin previsible. Es un lugar de tremendo sufrimiento humano. Es un desastre de derechos humanos”.

Casi 800 hombres han pasado por Guantánamo hasta la fecha, muchos de los cuales fueron torturados en el camino, y sus casos fueron llevados a comisiones militares que, según expertos en derechos humanos, violan los requisitos de un juicio justo. Y aunque cientos de hombres han sido transferidos a lo largo de los años, para aquellos que permanecen en el sitio de detención en alta mar de Estados Unidos, la cadencia de las transferencias y sus expectativas de que serán tratados de manera justa y recibirán el debido proceso está disminuyendo 20 años después.

“Muchos de estos hombres son como fantasmas, solo intentan salir adelante, tratando de sobrevivir, día a día”, dijo Dixon. “Y realmente no importa si se aprueba su traslado o si se enfrentan a una comisión militar; en su mayor parte, han estado detenidos durante casi dos décadas, la mayoría sin cargos, y eso ha tenido consecuencias devastadoras para ellos. Muchos de ellos no creen que alguna vez van a ser liberados de Guantánamo, creen firmemente que morirán allí”.

Si bien las sucesivas administraciones, incluida la administración de Donald Trump, autorizaron la salida de detenidos inocentes o trasladaron a algunos, los esfuerzos del gobierno de EE. UU. para abordar a los llamados detenidos de alto valor, aquellos que EE. con obstáculos procesales durante años. La fecha del juicio para los acusados ​​de planear los secuestros del 11 de septiembre se ha pospuesto una y otra vez.

Cuanto más tiempo permita la administración de Biden que los prisioneros se enconen en la prisión en alta mar, más tiempo corre el riesgo de Estados Unidos de alimentar complots extremistas, según Cliff Sloan, quien se desempeñó durante la administración de Obama como enviado especial para el cierre de Guantánamo en el Departamento de Estado.

“Guantánamo socava nuestros intereses de seguridad. Además de ser una afrenta al estado de derecho, además de ser escandalosamente caro, en realidad socava nuestra seguridad”, dijo Sloan a The Daily Beast. “Es una herramienta de reclutamiento para… aquellos que son hostiles a Estados Unidos y hostiles a Occidente”.

Pero incluso para Biden, quien ha tenido la oportunidad de comenzar de nuevo, Guantánamo parece ser más el status quo que el momento de trazar un nuevo camino. En un claro ejemplo, en lugar de cerrar la Bahía de Guantánamo, su administración respalda la construcción de una nueva sala de audiencias de $4 millones.

En comparación con el expresidente Trump, quien prometió mantener abierta la Bahía de Guantánamo, incluso un esfuerzo moderado de esta administración para eliminar los vestigios de los errores de derechos humanos de los Estados Unidos marcaría una gran diferencia.

Pero los problemas que Estados Unidos se creó a sí mismo al establecer la Bahía de Guantánamo sin tener en cuenta los derechos humanos siguen aquí, intratables e inquietantes.

A medida que pasaban los años y se filtraban los detalles del programa de tortura de la CIA, el gobierno ha tratado de enterrar evidencia sobre los abusos de la CIA, argumentando que los detalles de la tortura, si se revelaran en la corte, dañarían la seguridad nacional, un paso que, algunos decir, impidió que los detenidos alcanzaran cualquier apariencia de justicia en los tribunales.

Parte del problema del gobierno de EE. UU. para dar un paso al frente y ocuparse de la Bahía de Guantánamo de una vez por todas es que hacerlo significaría enfrentar los horrores y errores de derechos humanos que el país ha cometido en el camino, y eso probablemente sea demasiado para soportar. , dijo Clive Stafford Smith, fundador de Reprieve, una organización de derechos humanos que trabaja en casos de la Bahía de Guantánamo y el reasentamiento de detenidos.

Uno de los clientes de Stafford Smith, Ahmed Rabbani, es un buen ejemplo. Rabbani, a quien la CIA torturó durante más de 500 días antes de enviarlo a la Bahía de Guantánamo, fue detenido y confundido con un extremista llamado Hassan Ghul. La CIA lo sometió a Strappado, un proceso de tortura medieval destinado a dislocar los hombros de las víctimas. El gobierno de los EE. UU. finalmente encontró al verdadero Ghul y lo llevó al mismo lugar de tortura, pero hasta el día de hoy, Rabbani permanece encarcelado en la Bahía de Guantánamo, a pesar de que el gobierno de los EE. UU. ha autorizado su liberación.

“Uno de los temas perdurables de esta guerra contra el terrorismo… es que combinamos lo que llamamos seguridad nacional con vergüenza política”, dijo Stafford Smith. “La razón por la que retuvieron a Ahmed y trataron de reprimir toda la evidencia como tortura no es porque sea seguridad nacional, es porque es tremendamente vergonzoso que lo hiciéramos en el siglo XXI”.

Parte del atolladero en el programa de tortura de la CIA podría resolverse en la Corte Suprema en los próximos días: los jueces han escuchado argumentos en los últimos meses en el caso de Abu Zubaydah, el primer prisionero detenido por la CIA por tortura, sobre si las revelaciones sobre la tortura programa en realidad dañaría la seguridad nacional.

La administración de Biden ha tratado de bloquear las revelaciones de la tortura en los tribunales.

Hay algunos destellos de esperanza a los que los detenidos tienen que aferrarse: la Junta de Revisión Periódica (PRB) del gobierno de EE. UU. puede aprobar su traslado fuera de la Bahía de Guantánamo, que analiza las supuestas amenazas que representan los detenidos de Guantánamo, y varios detenidos han sido aprobados para el traslado. durante la administración Biden.

Esta misma semana se le informó a Guled Hassan Duran, un detenido de alto valor en la Bahía de Guantánamo, que había sido aprobado para su transferencia, dijo su equipo de defensa a The Daily Beast en una llamada el lunes. Es el primer detenido de alto valor aprobado para ser transferido. En su decisión, la PRB dijo que el comité de revisión, “por consenso, determinó que la detención continua según la ley de guerra ya no es necesaria para proteger contra una amenaza significativa continua a la seguridad de los Estados Unidos” en su caso, según un documento de determinación. La Bestia Diaria obtenida.

Pero el PRB, compuesto por representantes de varias agencias, incluidos los Departamentos de Defensa, Estado y Seguridad Nacional, tomó la determinación el año pasado, el 10 de noviembre de 2021, según el documento.

No está claro por qué el gobierno de Estados Unidos tomó la determinación de liberar a Durán, quien nunca ha sido acusado de un delito, pero le ocultó esa información.

“Es cruel que la administración decida que una persona no necesita ser detenida y no decirle, y mucho menos no transferirla”, dijo Dixon, parte del equipo de defensa de Duran, al Daily Beast, y agregó que el gobierno de EE. UU. no ha pasado. sobre cualquier información aún sobre dónde será transferido Duran o cuándo tendrá lugar.

Cuando se les contactó para hacer comentarios, el Departamento de Defensa y la PRB se negaron a comentar en este momento sobre el caso.

Otro detenido, Moath al-Alwi, que nunca ha sido acusado de ningún delito, también fue autorizado recientemente para ser transferido por la PRB, según un documento de determinación obtenido por The Daily Beast. Sus abogados defensores confirmaron el martes que había sido aprobado para su transferencia.

Pero nuevamente, el gobierno le dio luz verde el año pasado, según el documento de determinación.

El Pentágono no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios.

Aunque las decisiones sobre las transferencias son buenas noticias, no es común que las transferencias se concreten rápidamente. Aunque la administración de Biden ha dicho que varios detenidos no tienen motivos para permanecer en Guantánamo, la administración solo ha trasladado a un detenido hasta el momento.

Una transferencia por año no es suficiente para limpiar Guantánamo al final de la presidencia de Biden, dijo Dixon.

De otras maneras, la administración de Biden tampoco ha estado haciendo mucho en lo que respecta a las transferencias. El gobierno de los EE. UU. ha continuado con el mismo trabajo descuidado y traicionero de las administraciones anteriores: el gobierno recomienda activamente que los detenidos sean transferidos un día, y luego se vuelve contra ellos al día siguiente y argumenta en la corte por su encarcelamiento continuo.

Para aquellos que han dejado la Bahía de Guantánamo, la vida nunca ha sido la misma.

“Cuando hablo de la vida después de Guantánamo, lo llamo Guantánamo 2.0”, dijo Adayfi a The Daily Beast. “No es la vida después de Guantánamo. Vivimos a la sombra de Guantánamo, el estigma”.

La tortura que sufrieron tantos ex detenidos también tiene cicatrices duraderas.

Binyam Mohamed, quien fue torturado durante 18 meses, trató de describir su tortura a su abogado, Stafford Smith, pero a menudo descubrió que no podía transmitir emociones junto con sus recuerdos del abuso, dijo Stafford Smith a The Daily Beast.

“Él dijo: ‘Estoy un poco muerto de la cabeza, vas a tener que llenar la emoción’”, relató Stafford Smith. “Es muy difícil para la gente hablar emocionalmente sobre algo que es tan bárbaro”.

Adayfi dijo que su consejo para quienes obtengan la aprobación para las transferencias es hacer todo lo posible para reunir sistemas de apoyo para su capítulo después de la Bahía de Guantánamo.

“Yo diría… por favor dejen atrás Guantánamo y no vivan en Guantánamo, no dejen que Guantánamo [take you] dos veces”, dijo Adayfi. “Guantánamo fue un escenario, una estación en tu vida, pasa a la siguiente. Es fácil decir eso, pero para hacerlo se necesita tiempo”.

Sin embargo, para algunos detenidos, su destino puede no estar en sus manos en absoluto. En general, al 30 por ciento de los ex detenidos de la Bahía de Guantánamo no se les otorga estatus legal en sus nuevos países, según datos de Reprieve publicados esta semana.

A un puñado de detenidos de Guantánamo liberados que fueron trasladados a los Emiratos Árabes Unidos en los últimos años, por ejemplo, se les prometió trabajo y reintegración a la sociedad. En cambio, fueron enviados a una prisión conocida por la tortura, según Associated Press. Según los informes, los EAU también han deportado a algunos ex detenidos. Algunos de los hombres han sido torturados y sometidos a malos tratos desde entonces, según un informe de la ONU.

Por supuesto, no tiene por qué ser así.

La clave para administrar este tipo de transferencias y reasentamientos de manera más adecuada es establecer un papel de enviado especial en el cierre, dijo Sloan. Aunque la administración Obama tenía un enviado especial para el cierre de Guantánamo, Trump desmanteló la oficina. La administración de Biden ha expresado interés en reabrirlo, pero aún no lo ha hecho, un error que, según Sloan, debe corregirse de inmediato.

“Con frecuencia puede haber voces de una especie de fatalismo y negativismo que sugieran que no se puede hacer nada. Y eso está completamente mal. Es un problema solucionable”, dijo Sloan, el ex enviado especial de cierre, a The Daily Beast. “Simplemente requiere la voluntad y la determinación para seguir adelante”.

Biden ha culpado al Congreso por los obstáculos para el cierre en las últimas semanas, incluidas las disposiciones de la última Ley de Autorización de Defensa Nacional que impiden que el gobierno transfiera a los detenidos a los EE. UU. Pero Dixon afirmó que la administración tiene toda la autoridad que necesita para cerrar la prisión en alta mar.

“El Congreso ciertamente ha hecho que sea más oneroso desde el punto de vista logístico transferir hombres fuera de Guantánamo al promulgar una serie de restricciones a las transferencias. Pero la administración Biden tiene toda la autoridad legal que necesita hoy para cerrar Guantánamo”, dijo Dixon. “Es políticamente conveniente para la administración Biden señalar con el dedo al Congreso y decir [it’s] la razón por la que no lo hemos hecho.”

Sin embargo, el Congreso no está completamente exonerado.

Según Sloan, un paso que aceleraría los esfuerzos de cierre “que no se puede hacer bajo la ley actual es traer personas a los EE. UU. incluso para encarcelarlas en instalaciones muy seguras”.

“Eso no tiene absolutamente ningún sentido”, dijo Sloan. “Creo que esa ley debería cambiarse”.

Pero es probable que esas restricciones no se eliminen pronto, dijo a The Daily Beast un asistente del Congreso familiarizado con el proceso.

“No espero un cambio en esas certificaciones y restricciones de transferencia en el corto plazo”, dijo el asistente del Congreso.

“Sí, el Congreso ha sido difícil, pero eso no explica la incoherencia de las políticas. La administración de Biden no tiene su actuación conjunta sobre el cierre de Guantánamo. La administración está haciendo cosas día a día que socavan el cierre de Guantánamo”, dijo Dixon. “Es un fracaso del liderazgo”.

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