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Andy Ngô demandado por presuntamente robar videos de periodistas

El provocador de derecha Andy Ngô ha sido demandado en un tribunal federal por dos reporteros gráficos de Portland, alegando que violó la ley de derechos de autor.

En la demanda, presentada el 8 de diciembre en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos de Oregón, Grace Morgan, de 33 años, y Melissa Lewis, de 31, alegan que Ngô se ha beneficiado de robar y volver a publicar repetidamente los videos originales de primera mano que filmaron mientras cubrían protestas de izquierda y disturbios civiles.

Están buscando una orden judicial para detenerlo de cualquier acto futuro de infracción más $ 300,000 en compensación por daños, dijo un abogado que representa a la pareja.

Morgan y Lewis están lejos de ser los únicos reporteros y camarógrafos independientes que discrepan con las tácticas de agregación de redes sociales de Ngô. Según una lista compilada por investigadores independientes, Ngô ha recibido avisos de eliminación de la Ley de derechos de autor de medios digitales (DMCA) docenas de veces, y muchas de las afirmaciones se hicieron en los últimos 18 meses. Solo Morgan ha tenido las imágenes que filmó en las protestas distribuidas sin su permiso por Ngô en 38 casos desde 2020, dijo, y bloquearlo no le ha hecho ningún bien a ella ni a Lewis. Tampoco ha detenido el diluvio de acoso con el que se encuentran cuando Ngô reutiliza su trabajo.

A medida que Ngô se ha convertido en el cronista favorito de la derecha de los activistas de izquierda y, según sus críticos más feroces, un propagandista de la extrema derecha, informar sobre el terreno se ha convertido en casi imposible a la luz de las amenazas que ha recibido. Para mantener el flujo constante de contenido, Morgan y Lewis le dijeron a The Daily Beast, él necesariamente se basa en imágenes filmadas no solo por otros periodistas, sino también por activistas y espectadores. Como figura de los medios de comunicación, Ngô está en su derecho de comentar o compartir las obras de otros. Pero desde el punto de vista de Morgan y Lewis, Ngo ha superado esos límites. Al tomar videos dondequiera que los encuentre en Twitter, se está posicionando como una fuente de noticias única para el conflicto urbano, ya sea que esté en el terreno o no.

“[Ngô] roba videos de todo el mundo ”, dijo Lewis. Morgan se hizo eco de esas afirmaciones. “[Ngô] ha robado contenido de muchos periodistas independientes de Portland y de todas partes ”, dijo.

A menudo, esos videos se presentan con el contexto despojado o la verdad oscurecida por Ngô, afirmaron, todo al servicio de un objetivo singular: lanzar contenido viral que retrata a la izquierda como intrínsecamente violenta y peligrosa, un producto que el público conservador anhela. Entonces, presentar una demanda no se trata solo de poner fin a su presunto robo y la posterior caracterización errónea de su trabajo, dijeron Morgan y Lewis. Creen que están adoptando una postura en nombre de aquellos que carecen de los medios y el tiempo para entablar un litigio o que no pueden permitirse ponerse en la mira de Ngô. No cuando “su audiencia es tan violenta”, como Lewis describió a los admiradores más rabiosos de Ngô.

“Andy [Ngô] es un parásito que vive del arduo trabajo de los periodistas independientes ”, dijo Alan Kessler, un abogado de derechos de autor de Portland que representa a Morgan y Lewis a The Daily Beast. A pesar de las frecuentes acusaciones de robo de propiedad intelectual, Ngô ha podido continuar “utilizando la ley de derechos de autor de formas extremadamente cínicas para acabar con sus críticos … Él puede convertir la ley en un arma”.

Kessler continuó: “En este caso, Andy es el Goliat” y Morgan y Lewis son David. Ngô tiene la riqueza personal, el respaldo de figuras prominentes de la derecha y un asiento caliente para él en Fox News, todo lo cual hace que los litigios sean una tarea abrumadora, incluso antes de tener en cuenta a los trolls en línea, a veces anónimos, que están dispuestos a aceptar. su causa. Larry Zerner, un abogado de derechos de autor y entretenimiento de Los Ángeles que también representa a Morgan y Lewis, lo expresó de manera más sucinta: “Se trata de lograr que se detenga”.

En respuesta a una solicitud enviada a Ngô para que comentara, Harmeet Dhillon, un funcionario del Partido Republicano y abogado que se desempeñó como asesor legal de la campaña de reelección de Trump en 2020, expresó su confianza en que Ngô, su cliente, prevalecería. “Esta demanda es antifa agitprop disfrazada de reclamo de derechos de autor, desconectada de la realidad tanto de hecho como de derecho”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico. “En una palabra, esta demanda es frívola. Estas afirmaciones están destinadas a fracasar, de nuevo, y esperamos ese día “.

La demanda cita dos videos que Morgan y Lewis publicaron en Twitter el 1 de octubre de 2021 de las protestas en Portland y que Ngô recirculó con su propio giro particular un día después.

Las funciones y los términos de servicio de Twitter permiten compartir o incluso incrustar videos publicados por otros usuarios, lo que Dhillon señaló en su declaración. “Si la ley de derechos de autor de EE. UU. Dependiera de si al creador le gustaba o quería que los críticos revisaran su trabajo, también podríamos romper la Primera Enmienda porque ningún periodista como el Sr. Ngo podría criticar algo que el autor no haga quiero que lo hagan ”, agregó.

Y en su mayor parte, los usuarios de Twitter, reporteros o no, no se oponen a que otros promocionen su trabajo o incluso que ofrezcan comentarios duros. Pero esos mismos términos impuestos por Twitter tampoco eximen a Ngô (ni a nadie) de la ley de derechos de autor aplicable ni revocan la propiedad del material original, según la demanda. (Poco después de que The Daily Beast se pusiera en contacto con Ngô, citó y tuiteó el clip de dos minutos de un camarógrafo por primera vez en la memoria reciente en lugar de incrustar la URL, como lo hizo con los videos producidos por Morgan y Lewis. t se considere una violación de la ley de derechos de autor. El viernes por la mañana, lo eliminó y vuelto a publicar como un video incrustado).

Hacer cumplir esas leyes requiere una gran cantidad de trabajo. Suponiendo que el demandante detecte el presunto robo, puede presentar un aviso de eliminación de DMCA en Twitter. A continuación, se da tiempo a la cuenta en cuestión para responder con una reconvención. Si lo hacen, y si ambas partes siguen en desacuerdo, Twitter efectivamente se lava las manos y envía la disputa a los tribunales. Con frecuencia, esto pone a la parte con menos recursos económicos en una grave desventaja. Al parecer, Ngô también se ha valido de este derecho últimamente. En octubre, relatos de izquierda lo acusaron de presentar avisos de la DMCA por publicar una foto de él sentado debajo de un grafiti con el nombre de un grupo polaco antisemita marginal de extrema derecha.

Según la estimación de Lewis, Ngô se apropió de sus videos “docenas” de veces durante el apogeo de las protestas en 2020 y 2021. En ese momento, Portland se convirtió en una fijación entre la extrema derecha en línea y, a su vez, el entonces presidente Donald Trump, todos de los cuales pintaba regularmente la ciudad como un infierno asediado por la izquierda amenazadora. Ngô estuvo a la vanguardia de estos esfuerzos. Los movimientos de centro izquierda que van desde Black Lives Matter hasta Antifa han sido agrupados como uno o considerados “terroristas domésticos”, como dijo Ngô cuando fue llamado a testificar ante un subcomité del Senado. Según la demanda, el acto de bloquear a Ngô debería haberle dejado en claro que ni Morgan ni Lewis le habían otorgado permiso para publicar los videos en su cuenta. Además, el bloqueo le hizo imposible raspar la URL sin cerrar la sesión primero o usar una grabadora. La presentación de avisos de DMCA y solicitudes tuiteadas para que se detuviera tampoco tuvo ningún efecto en el comportamiento de Ngô.

La primera vez que Ngô mencionó Lewis por su nombre en Twitter, el 2 de noviembre de 2020, publicó una captura de pantalla que detallaba otra demanda no relacionada en la que ella estaba involucrada, una demanda por discapacidad, que reveló que era epiléptica y fotosensible. Cerca de dos semanas después, varias personas a las que describió como de extrema derecha la persiguieron durante una protesta nocturna y la expusieron a luces estroboscópicas hasta que tuvo un ataque. Ella confía en que hay una línea directa entre los eventos y su publicación.

Morgan también ha sido objeto de todo tipo de acoso por parte de personas que cree que son fanáticas de Ngô. Ha recibido amenazas de muerte, la gente se ha presentado en su lugar de trabajo y su casa, y los miembros de la familia inmediata que viven en otros estados han sido contactados por personas que ella cree que son extremistas de extrema derecha. El acoso, afirma Morgan, siempre aparece en correlación directa con Ngô mencionándola en Twitter. Cuando informa sobre el terreno, sabe que es muy posible que la reconozcan, en gran parte debido a que Ngô publicó fotos de ella. En ocasiones, escuchará a la gente gritar su nombre.

Mientras tanto, Ngô se ha beneficiado de lo que tanto Lewis como Morgan caracterizaron como el trabajo “peligroso” realizado por otros. Lewis ha sido objeto de golpizas por parte de las fuerzas del orden, ha cubierto acciones en una instalación de ICE y ha estado expuesto a sustancias químicas que causan daños a la salud reproductiva. “Ngô no tenía que hacer ninguna de esas cosas”, dijo. “Ngô se sentó detrás de una computadora y me robó el trabajo”.

Tanto Morgan como Lewis enfatizaron que la demanda tuvo poco que ver con el dinero. Ninguno de los dos espera que los fondos que reciban, si ganan, cubran sus costos legales. Salvo litigio, Ngô tiene pocos incentivos para dejar de volver a publicar contenido que no participó en la creación. Después de todo, lo llevó a acumular cerca de un millón de seguidores en Twitter, apariciones frecuentes en televisión, elogios entusiastas de los políticos republicanos y un libro superventas. Los videos que publica incesantemente, o las fotos policiales de izquierdistas, o los videos de personas, a menudo personas de color, acusadas de cometer delitos apolíticos, o las historias que ha sido acusado de chapuzar, son los que han mantenido a Ngô en una posición de prominencia. Su producción escrita, ya sea en el sitio de derecha The Post Millennial o en artículos de opinión escritos para el New York Post y otras empresas de medios de derecha, no se pueden comparar.

Son muy conscientes de que llevarlo a los tribunales significa poner un objetivo más grande en sus espaldas. “Exponer su identidad a Ngô es extremadamente, extremadamente peligroso”, dijo Lewis.

Hay una razón por la que nadie ha estado dispuesto a hacerlo hasta ahora. “Es porque la gente tiene miedo”, dijo.

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