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Adam Schiff acaba de facilitar que los políticos ganen dinero

En una decisión que podría llenar las carteras de otros funcionarios electos en el futuro, la Comisión Federal de Elecciones ha dado luz verde al representante Adam Schiff (D-CA) para promocionar su nuevo libro alquilando su extensa lista de correos electrónicos de campaña a su propio editor.

Schiff se dirigió a la FEC en octubre, aproximadamente una semana después de publicar su primer libro completo, Medianoche en Washington-y los comisionados emitieron sus opiniones a finales del mes pasado. El anuncio apareció en un boletín de la FEC publicado el lunes.

La decisión permite que la editorial de Schiff, Random House, pague a su campaña por el acceso a las direcciones de correo electrónico recopiladas en el transcurso del mandato del demócrata de cinco años. Random House utilizará esa lista para dirigir los materiales promocionales a una base de seguidores muy específica, que, por supuesto, incluye a los partidarios que se sabe que han dado dinero a Schiff anteriormente.

La decisión también se enmarca en la colisión de dos grandes fuentes de recaudación de fondos: la venta de libros de candidatos y el alquiler de listas de correo electrónico. Ambas prácticas han suscitado críticas y pueden conllevar graves riesgos legales si no se gestionan de forma limpia.

Aunque anteriores opiniones consultivas de la FEC han permitido a los candidatos que venden libros alquilar personalmente listas de su propia campaña a un valor justo de mercado, el regulador no había abordado la cuestión de que el editor alquile directamente a la campaña. El acuerdo es justo, dijeron los comisionados, siempre y cuando “no se utilicen recursos o personal del Comité para promocionar el libro”, y el precio de alquiler sea el valor justo de mercado.

Paul S. Ryan, vicepresidente de litigios del grupo de defensa de la reforma de las campañas, Common Cause, dijo que la decisión está en consonancia con años de elaboración de normas de la FEC, y “logra el equilibrio adecuado”.

“La opinión de la FEC en este asunto parece coherente con su gestión de asuntos similares durante la última década”, dijo Ryan a The Daily Beast.

Ryan señaló que el valor de la lista de donantes de una campaña, que ya está por las nubes, puede parecer ciertamente mayor en el escenario de Schiff, cuando el candidato se beneficia de sus propios datos personalizados. Pero, dijo, “a fin de cuentas, la FEC tiene que trazar líneas para facilitar una administración coherente de la ley. Y creo que han hecho un trabajo aceptable al hacerlo en el contexto de las listas de donantes”.

Sin embargo, no todos los expertos en buen gobierno estaban tan convencidos.

Brendan Fischer, director de programas federales en el Centro Legal de Campañas del gobierno, tuvo una opinión mucho más crítica.

“Básicamente, la FEC llegó a la sorprendente conclusión de que un editor puede verter legalmente dinero en la campaña de un candidato para que más dinero de las regalías vaya al bolsillo del candidato”, dijo Fischer, señalando que la decisión es un producto de “la aplicación algo mecánica de la FEC” de los precedentes en torno a la promoción de libros y el alquiler de listas de campaña.

La combinación de esos dos conjuntos de normas -prohibiciones de uso personal y contribuciones corporativas- llevó a la FEC a este resultado, que Fischer calificó como “otro ejemplo de la FEC inventando nuevas formas de eludir las normas.”

Un editor debe utilizar sus propios recursos para promocionar el libro de un candidato, explicó Fischer, señalando que la ley federal prohíbe que las campañas utilicen sus activos para promocionar un libro en el que el candidato recibe derechos de autor.

“Sería ilegal que la campaña utilizara su lista para promocionar el libro del candidato, pero la FEC dice que es legal que la campaña reciba dinero del editor para que éste pueda utilizar la lista para promocionar ese mismo libro”, dijo. “En otras palabras, un editor puede verter legalmente dinero en la campaña de un candidato para que más dinero de las regalías vaya al bolsillo del candidato”.

Un candidato que parece haber cruzado esta línea es el senador Ted Cruz (R-TX). La organización de Fischer señaló esto en una queja de la FEC a principios de este año, después de que The Daily Beast informara de que Cruz parece haber aprovechado los fondos de los donantes el año pasado para promover su propio libro.

En cuanto al segundo punto -las listas-, puede resultar sorprendente para algunos votantes, pero la información de contacto de los donantes es un producto de gran demanda, y las campañas compran y venden regularmente su información entre sí a puerta cerrada. Y la FEC permite incluso que las campañas vendan esa información a terceros, siempre que se pague a la campaña el valor justo de mercado.

Ese valor puede ser extraordinariamente alto, y cuanto más grande sea la lista, mejor.

En el ciclo electoral de 2020, el Partido Republicano desembolsó 47 millones de dólares para la adquisición de listas, aproximadamente la mitad de ellos a una empresa casi invisible llamada Digital Consulting Group. Pero las campañas también han estado cobrandosobre su propio patrimonio, vendiendo información de donantes a otros comités políticos y, como es el caso de Schiff, a empresas. La campaña de Trump se embolsó más de un millón de dólares alquilando su lista a la consultora Excelsior Strategies, y la ex candidata al Senado por el Partido Demócrata de Maine, Sarah Gideon, ha ganado medio millón de dólares con el alquiler de la lista después de su derrota en 2020.

Por supuesto, los libros son una gran manera de que los grupos políticos refuercen esas listas. Los recaudadores de fondos no solo pueden sacar jugo a los partidarios para obtener mayores cantidades de dinero, sino que también pueden utilizar los libros para atraer a nuevos partidarios que, de otro modo, podrían ser reacios a desprenderse de una donación.

The Washington Post informó en abril que este es un juego en gran medida republicano. Durante el ciclo de 2020, cuatro organizaciones políticas republicanas gastaron más de un millón de dólares combinados en pedidos a granel de libros de funcionarios, candidatos y figuras mediáticas conservadoras. Las compras ayudaron a que varios de ellos se convirtieran en bestsellers.

Mientras tanto, al menos siete senadores demócratas publicaron libros de cara a las elecciones de 2020. Ninguno de los comités nacionales del partido informó de compras masivas.

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