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5 cosas que debes saber antes de comprar una barra de chocolate

Cuando se trata de comprar una barra de chocolate, las cosas pueden complicarse. Si bien es posible que te atraiga tu golosina favorita de la infancia, como una barra de Kit Kat o Take 5, podrías cambiar de opinión cuando descubras más sobre cómo se hizo el chocolate. La producción de chocolate, especialmente el chocolate producido en masa de las marcas más destacadas, tiene algunas prácticas desagradables, incluidos problemas ambientales y de derechos humanos. Hay algunos datos de chocolate a tener en cuenta al elegir entre todas esas barras en el pasillo de dulces.

Como informó Lela Nargi para FoodPrint, el cacao se encuentra entre un puñado de cultivos básicos, incluidos el café, la caña de azúcar y el aceite de palma, que “se cultivan en el sur global por pequeños agricultores empobrecidos sin poder en la cadena de suministro. La compra de estos cultivos por corporaciones multinacionales de alimentos y bebidas, para hacer sus barras de chocolate, galletas y más, respalda la falta de salarios dignos, el trabajo infantil / forzado / infantil forzado, la agresión sexual y la deforestación rampante”.

A pesar de los esfuerzos para corregir los malos comportamientos de la industria del chocolate durante décadas, la mayoría de los compromisos de la industria no se han cumplido en gran medida y muchos de los problemas han empeorado en el tiempo durante el cual se suponía que las empresas los habían estado mejorando. Un estudio de 2020 encontró que la esclavitud infantil y las condiciones laborales peligrosas en la producción de cacao de África Occidental han aumentado en las dos décadas desde que grandes corporaciones como Mars, Hershey y Nestlé prometieron eliminarlas mediante la firma de un acuerdo mundial sobre el sector del cacao y el chocolate. A principios de este año, estas corporaciones fueron llevadas ante los tribunales por ex trabajadores agrícolas de cacao que acusaron a las empresas de alentar la esclavitud infantil a través de capacitación, fertilizantes, herramientas y otro tipo de apoyo a las granjas de cacao. El caso finalmente fue desestimado en la Corte Suprema, porque la corte no estaba dispuesta a declarar culpables a las empresas estadounidenses por algo que sucedía en las cadenas de suministro que están enterradas en otros países.

“Con demasiada frecuencia vemos empresas, por un lado, tratando de eliminar el trabajo forzoso y, por otro lado, oponiéndose a las políticas para aumentar los salarios, permitir la negociación colectiva y la sindicalización, los aumentos de precios, cosas que mitigan y previenen el trabajo forzoso”, Irit Tamir, director del Departamento del Sector Privado de Oxfam América, le dijo a Nargi a principios de este año en una entrevista sobre el caso. “Las empresas deben estar dispuestas a ceder algo de poder a las partes interesadas en la cadena de suministro”.

En la primera temporada del podcast de Fair World Project “Por un mundo mejor”, Anna Canning, directora de campañas de la organización, profundizó en estos temas, centrándose específicamente en las noticias recientes de que Nestlé Reino Unido tuvo que decidir dejar de comprar cacao certificado Fairtrade International para sus Kit Kat, esencialmente poniendo fin a su compromiso de pagar un precio mínimo a sus productores de cacao en África Occidental. A través de discusiones con productores de cacao de Costa de Marfil, productores de caña de azúcar en Fiji y productores de aceite de palma en Ghana, Canning y el equipo de Fair World Project examinaron los problemas en la cadena de suministro de la industria del chocolate y sugirieron modelos alternativos que podrían ayudar a apoyar y mejorar las vidas de los personas que cultivan estos ingredientes primarios.

Escuchar este podcast o leer el informe de Nargi sobre la industria, que describe la historia de la producción de chocolate, así como las deficiencias de las certificaciones, entre otras cosas, puede ser abrumador y posiblemente desalentador para los consumidores que quieren hacer lo correcto. Pero hay elecciones que puede hacer, especialmente cuando está armado con hechos y consejos sobre cómo encontrar productos hechos de una manera que se alinee con sus valores.

Canning aconseja apoyar a las empresas con buenas prácticas, en lugar de buscar la certificación adecuada. “En lugar de una barra certificada de una empresa que también está siendo demandada por ex niños trabajadores anteriormente esclavizados, busque invertir a largo plazo, apoyando a las empresas que trabajan para construir un tipo diferente de cadena de suministro e industria”, dijo recientemente a FoodPrint en un entrevista. A primera vista, un consumidor puede pensar que comprar una barra de chocolate de una gran corporación como Nestlé es una buena opción, gracias a la etiqueta Fairtrade o Rainforest Alliance en su empaque. Pero, como señala Canning, hay una verdadera ironía en comprar esa barra de Nestlé con la esperanza de respaldar un sistema mejor, cuando la empresa está siendo demandada por trabajadores del cacao anteriormente esclavizados.

“En general, mientras pensamos en lo que significan las etiquetas éticas, es hora de un pequeño cambio de paradigma”, dice ella. “Hasta la fecha, gran parte del marketing ético se ha centrado en convertir a la persona que compra el producto en el héroe. La fiebre de ‘libre de culpa para esto’ o ‘libre de esclavos para aquello’ o la retórica muy común de ‘con cada compra, ayudas a levantar una persona fuera de la pobreza.’ Creo que ya es hora de que eso cambie”. Ese cambio, sugiere, incluye dejar de permitir que los productores de chocolate se liberen de estas prácticas desagradables.

Con eso en mente, aquí hay cinco preguntas que puede hacerse para ayudar a encontrar aquellas empresas que pagan mejor a los agricultores, utilizan prácticas de cultivo más sostenibles y evitan la mano de obra esclava.

El primer paso es alejarse de los grandes productores, como Nestlé, Mars y Hershey. Es más difícil de lo que piensas, ya que estas grandes corporaciones poseen muchas marcas; junto con sus productos más obvios, Nestlé fabrica dulces de chocolate Smarties y After Eight, mientras que Mars Wrigley Confectionery, la compañía de chocolate más grande del mundo, produce marcas como Snickers, M&Ms, barras Mars y más.

A continuación, mire las otras opciones que ofrece su supermercado local. Lea a continuación para obtener más sugerencias, pero busque opciones orgánicas y sostenibles; envases reciclados; e información detallada en el empaque y en el sitio web de la empresa sobre los métodos de producción, estándares y compromisos de la marca. Comprar en una tienda de abarrotes especializada o en una tienda naturista puede brindarle una mayor selección de opciones; también busque un productor de chocolate local.

Es probable que note precios más altos cuando compre marcas que se han comprometido a aumentar los salarios de los agricultores o el cultivo ecológico. Una barra Beyond Good, por ejemplo, cuesta $4.50 por una barra de 2.64 onzas, en comparación con $1.50 por una Kit Kat de 3 onzas o $3 por una barra Lindt de 3.5 onzas. En muchos casos, son las prácticas ambientales perjudiciales y la mano de obra esclava de la producción de chocolate, junto con los bajos precios que reciben los granjeros, lo que hace que el chocolate barato sea barato y, al mismo tiempo, genera grandes ganancias para las corporaciones.

Desafortunadamente, no existe una etiqueta única para todos que incorpore preocupaciones ambientales y sociales para el chocolate. Cuando se trata de sustentabilidad ambiental, la etiqueta Orgánica del USDA es un buen lugar para comenzar. “El USDA orgánico [label] significa que se cultivó sin insumos químicos que son dañinos para las personas que cultivan los ingredientes y el planeta que todos compartimos”, dice Canning. Comprar chocolate orgánico garantiza que el cacao, los lácteos, el azúcar y otros ingredientes se produzcan sin fertilizantes químicos ni químicos dañinos. pesticidas Y debido a que los granos de cacao orgánico se cultivan principalmente en América Central y del Sur, comprar chocolate orgánico evita muchos de los problemas laborales asociados con el cacao cultivado en África Occidental.

Un paso más allá de lo orgánico es la Certificación Orgánica Regenerativa, una etiqueta relativamente nueva que establece los “estándares más altos del mundo” para la salud del suelo, el bienestar animal y la justicia para los trabajadores agrícolas. Conocido principalmente por sus jabones, Dr. Bronner’s es un recién llegado a la industria del chocolate, gracias a una relación fortuita con el proyecto Serendipalm en Ghana, que proporcionó aceite de palma para sus jabones. “Cuando supimos que muchos de los 800 agricultores en nuestro proyecto Serendipalm Regenerative Organic Certified™ en Ghana también cultivaban cacao, nos pareció la oportunidad perfecta para trabajar en la creación de un chocolate Regenerative Organic Certified, un chocolate bueno para los agricultores, el planeta y usted. ”, afirma la compañía en su sitio web. (David Bronner, director ejecutivo de la compañía de jabones, también es miembro de la junta directiva de la organización fundadora de la etiqueta, Regenerative Organic Alliance). Mientras que otras marcas se han comprometido con la agricultura regenerativa y las prácticas ecológicas, estamos ansiosos por ver si más empresas siga el ejemplo del Dr. Bronner y adopte esta etiqueta.

“Creo que para todas las mercancías [including chocolate] el problema principal es la pobreza”, nos dijo Nargi durante una conversación en Facebook Live sobre su investigación sobre la industria del chocolate a principios de este año. “La gente no tiene suficiente dinero para vivir. Están en una pobreza extrema y no hay garantía de ingresos para ellos. [I]Una cosa es que los consumidores no comprendan realmente las cadenas de suministro globales involucradas en la elaboración de estos ingredientes o del chocolate. Pero otra cosa es que las empresas digan: ‘Bueno, no entendemos lo que está pasando’, porque son ellas las que están involucradas”.

En las cadenas de suministro tradicionales, la mazorca de cacao va desde los agricultores hasta el recolector, el exportador, el transportista y luego el productor de chocolate, y el dinero se intercambia en cada paso del camino. Los agricultores tienden a recibir la porción más pequeña de esto; un informe de 2020 encontró que los agricultores solo ganan el 6,6% del precio minorista de una barra de chocolate. Cuando las familias no pueden ganar lo suficiente para mantenerse, se inclinan más a poner a sus hijos a trabajar, lo que perpetúa problemas que incluyen acceso limitado a la educación, tasas de analfabetismo y otros problemas dentro de las comunidades.

Mirar las etiquetas y comprender lo que realmente significan es una forma de descifrar los compromisos de una marca de chocolate con los estándares de precio y condiciones de trabajo. Si bien Rainforest Alliance es la certificación más utilizada en lo que respecta al chocolate, Canning señala que tanto sus estándares como su cumplimiento son deficientes. La certificación Fairtrade International, por otro lado, respalda los precios mínimos, así como los estándares sociales y ambientales, incluida la prohibición del trabajo infantil explotador, los pesticidas peligrosos y las semillas transgénicas.

Más allá de las etiquetas, Canning sugiere a los consumidores que “investiguen un poco para ver quién es el propietario de la marca de chocolate que están comprando”. [in order] para apoyar a aquellos que construyen un tipo diferente de cadena de suministro e industria”. A diferencia de las grandes corporaciones, muchas de las marcas más pequeñas que están comprometidas con una industria de chocolate justa y sostenible han hecho públicas sus cadenas de suministro. Consulte a continuación las marcas sugeridas.

¿Piensas que una barra de chocolate de $4.50 no hace la diferencia? “Ahora se está trabajando para abordar las causas fundamentales de problemas como el trabajo infantil, la consolidación corporativa o la deforestación, que son mucho más importantes que una sola opción en el supermercado”, dice Canning, quien sugiere suscribirse a los boletines de Fair World Project, que tiene una campaña específica de toma acción enfocada en acabar con el trabajo infantil y la deforestación que implica la industria del chocolate. Green America, Mighty Earth y Fairtrade America tienen campañas similares. El correo electrónico semanal de FoodPrint es otra forma de mantenerse informado sobre las últimas noticias sobre alimentos, información sobre etiquetas, cambios en las políticas, agricultura sostenible y más.

También señala el poder de nuestra influencia en nuestras propias comunidades y cómo podemos compartir lo que sabemos con otros, alentándolos a apoyar a mejores empresas también. “¡Todos somos mucho más que consumidores! Somos personas que vivimos en comunidades, algunos somos ciudadanos o votantes, algunos somos padres, amigos, trabajadores. En cada uno de esos lugares, tenemos esferas de influencia, dice Caning.

Está claro que existe una gran división entre el chocolate que se produce con integridad y los productos que comercializan las corporaciones chocolateras más grandes. También hay mucha zona gris, con algunas empresas haciendo algunas cosas mejor, mientras que otras parecen comprometerse solo con la óptica. Pero, ¿cómo es una industria del chocolate verdaderamente justa y sostenible?

Dana Geffner, directora ejecutiva de Fair World Project y coanfitriona del podcast “For a Better World” de Canning, lo expresó de esta manera en un episodio del programa: “Uno de los pasos clave es pagar a los agricultores de cacao un ingreso digno porque incluso todos esos cálculos que discutimos [in a previous episode on cocoa pricing] no cubren completamente un sustento próspero para las familias campesinas. [In our petition to end child labor in cocoa,] también estamos pidiendo una mayor transparencia y trazabilidad para permitir una rendición de cuentas real. Y hacemos un llamado a las grandes compañías de chocolate para que eliminen el uso de pesticidas tóxicos; esos pesticidas están dañando la salud de los niños que trabajan en los campos de cacao, además de sus impactos ambientales”.

Algunas marcas están trabajando directamente con los agricultores para hacer precisamente eso. “Les dimos a los agricultores un contrato que decía: ‘Mientras cumplan con nuestras especificaciones de calidad, compraremos cada grano de cacao que nos traigan'”, Tim McCollum, director ejecutivo de Beyond Good le dijo a Nargi en una entrevista sobre cómo la pequeña empresa de chocolate ha eliminado a los intermediarios de su cadena de suministro para aumentar los precios y mejorar la calidad de vida de sus agricultores, al mismo tiempo que produce una barra de chocolate de mejor calidad. Según McCollum, los agricultores secan y fermentan los granos antes de venderlos directamente a Beyond Good, donde se procesan en una fábrica de Madagascar no muy lejos de donde se cultivan. “Junto con el precio más alto por [growing heirloom] frijoles, el contrato dio a los agricultores incentivos para cultivar mejor y descubrir cómo obtener más rendimiento de sus tierras; los convierte en empresarios cacaoteros”.

Otras marcas que impulsan este tipo de cambio en la industria del chocolate incluyen la compañía holandesa Tony’s Chocolonely, Theo de Seattle y Alter Eco de Suiza. Las cooperativas de chocolate, como Divine Chocolate y Equal Exchange, brindan salarios más altos a sus agricultores-propietarios, y el modelo también brinda a los productores involucrados una voz más fuerte en la industria del chocolate. Para obtener más opciones, Fair World Project tiene información sobre las marcas de chocolate impulsadas por la misión que recomiendan y el Chocolate Scorecard anual de Green America clasifica las marcas disponibles a nivel nacional en las dimensiones ambiental y social.

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