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15 libros que no te arrepentirás de volver a leer

Cientos de miles de libros se publican en los Estados Unidos cada año, y esta afluencia dramática de títulos en gran medida corre los calendarios de las industrias editorial y de medios, generalmente en detrimento de cualquier trabajo que no sea nuevo. Incluso los éxitos de ventas o las novelas de autores famosos se pierden en el diluvio, y los libros que fueron amados en su lanzamiento pueden desaparecer rápidamente del radar de los lectores. Pero muchos fueron populares o aclamados por la crítica por buenas razones, y vale la pena revisarlos.

Aquí hay una lista de 15 títulos de ficción de las últimas dos décadas que quizás hayas olvidado en los años posteriores. Algunos son de nombres familiares como Kazuo Ishiguro, Margaret Atwood y Louise Erdrich; otros son de autores de los que quizás no hayas oído hablar. Estas selecciones incluyen mucho drama y hay un trasfondo de comedia suave, incluso en novelas con tramas o temas oscuros. Sus personajes definen el amor de muchas maneras diferentes y buscan la realización a través de geografías y períodos de tiempo: el Londres contemporáneo, la Francia de Vichy, Nigeria, Corea del Norte. En última instancia, estas historias están unidas por la compasión por las luchas y las deficiencias de sus personajes, una cualidad que solo nuestros mejores escritores pueden cultivar.


El asesino ciego, por Margaret Atwood

La décima novela de Atwood, una historia de ciencia ficción envuelta en una novela policíaca, arroja tropos del cine negro a un entorno completamente moderno y desafía a los lectores a mantenerse al día. A veces pierde lectores ante sus títulos más accesibles, como el justamente famoso El cuento de la criada o el imaginativo maddaddam trilogía, pero El asesino ciego destaca por su complicada estructura y temas. La narrativa dual sigue a Iris Griffen, enojada y anciana, y a su hermana, Laura, cuyo libro, también llamado El asesino ciego, ha convertido a Laura en una especie de mártir tras su muerte por suicidio. Iris describe la extraña crianza de los hermanos posterior a la Primera Guerra Mundial: Su madre murió al dar a luz, su padre se encurtió lentamente en whisky y los tutores iban y venían. Gracias a la gran cantidad de personas obsesionadas con el libro, Iris decide contar su versión de la historia, y las vidas muy diferentes de las hermanas convergen. La pirotecnia literaria que emplea Atwood es muy divertida de leer, ya que pregunta: ¿Qué le debemos a nuestras familias, pasadas y presentes?


Carril de ladrillo, por Mónica Alí

La novela debut de Ali se siente dickensiana, gracias a un elenco de varios personajes animados. Está ambientada en un rincón de Bangladesh en Londres, pero comienza en Bangladesh, cuando Nazneen, cuya hermana menor, Hasina, se ha enamorado y se ha fugado, se doblega a la voluntad de sus padres y se casa con un hombre mayor llamado Chanu. Después de que él la muda a Inglaterra y ella tiene tres hijos, Nazneen sorprende a todos (incluida ella misma) al desarrollar una nueva independencia y comenzar a navegar por la ciudad por su cuenta. Ella comienza una aventura con un musulmán más joven llamado Karim, lo que le brinda romance y satisfacción sexual, pero no ofrece un escape fácil de sus obligaciones diarias. El destino de Hasina no es más fácil: su pareja prometedora se deteriora, al igual que sus perspectivas laborales; ambas hermanas deben forjar fuertes lazos con las mujeres en sus vidas para encontrar esperanza para su futuro.


El mundo conocido, por Edward P. Jones

El esclavizador en esta densa y asombrosa consideración de la podredumbre en el núcleo de Estados Unidos es un hombre negro, Henry Townsend, quien alguna vez fue esclavizado. Eso pretende ser impactante, pero también es históricamente exacto; En los Estados Unidos anteriores a la Guerra Civil existieron varios propietarios de esclavos negros. Townsend yace en su lecho de muerte al comienzo de la novela, con su esposa, Caldonia, a su lado. La narración ágil y omnisciente del libro, estructurada como una serie de historias interconectadas, salta adelante y atrás en el tiempo con la misma frecuencia que salta entre personajes. Aprendemos sobre el padre de Henry, Augustus, quien desaprobó la decisión de su hijo de mantener a la gente en cautiverio, y sobre el hermano gemelo de Caldonia, Calvin, y su amor no correspondido por otro hombre. De vez en cuando, Jones inserta referencias inventadas a documentos ficticios, lo que desata a los lectores y les hace cuestionar la historia que les han enseñado. La historia de Jones ilustra dolorosamente cuán insidioso fue el mal de la esclavitud para todos a su paso.


Nunca me dejes ir, por Kazuo Ishiguro

La escuela residencial inglesa Hailsham aparece primero a la vez pintoresca y amenazante. Sus estudiantes, incluida la narradora del libro, Kathy, se involucran en actividades saludables, pero poco a poco se les presenta su destino: son clones a quienes eventualmente se les extraerán los órganos. Sin embargo, Ishiguro no está escribiendo pura ciencia ficción; en cambio, persigue ideas metafísicas más elegantes. ¿Alguno de nosotros tiene control sobre su propia vida? ¿Qué hacemos con el tiempo que nos asignan? A medida que Kathy crece con sus amigos Tommy y Ruth, y luego toma un trabajo para cuidarlos, sabe que sus cuerpos se usarán hasta que mueran. Ishiguro escribe una delicada danza entre los momentos de pura alegría de la vida (hacer arte, aprender a cocinar, enamorarse) y su ineludible final. La mayoría de edad de Tommy y Ruth se complica por la naturaleza sancionada por el estado de la donación de órganos y la ética perturbada de su existencia, que desestabiliza nuestras nociones de lo que significa ser humano. de Ishiguro Lo que falta del dia es más conocido, pero Nunca me dejes ir quizás sea su obra más tierna.


suite francesa, por Irène Némirovsky

La destacada autora judía ucraniano-francesa Irène Némirovsky fue arrestada y deportada a Auschwitz en 1942, donde murió ese mismo año. Su ambiciosa obra suite francesa fue planeado como cinco novelas, pero solo existen dos; ambos se publicaron por primera vez en 2004. (Se esbozó una tercera parte, pero nunca se completó). Son una clase magistral de escritura cómica sobre los prejuicios de los pueblos pequeños en tiempos de guerra, llenos de personajes que se abren paso torpemente en decisiones importantes. tormenta en junio, el primer libro, sigue la invasión de Francia y su rendición a las fuerzas alemanas a través de los ojos de dos familias, una de clase alta y otra de clase media. La segunda novela, dulce, examina la vida en un pueblo de la Francia de Vichy, donde una mujer cuya casa es requisada por oficiales alemanes debe hacer una elección difícil entre el amor y el honor. Compuesto en medio de los acontecimientos que describe, suite francesa ofrece una visión interna sorprendente e incisiva sobre cómo los nazis convencieron a tantos ciudadanos franceses para que aceptaran el gobierno alemán.


Temas especiales en física de calamidades, por Marisha Pesl

Blue van Meer, de 16 años, especialmente precoz, ingresa a su último año en una nueva escuela secundaria en Carolina del Norte después de mudarse allí con su padre académico, Gareth. El misterio del asesinato en el que se enreda cuando conoce a un grupo llamado Bluebloods podría recordar a los lectores el trabajo de Donna Tartt, pero la novela debut de Pessl es menos convincente por su trama y más por su ejecución inusual. Blue cuenta su historia en una combinación de referencias arqueológicas, alusiones y collages de palabras imperfectos, a veces torpes, y siempre les dice a los lectores que ser adolescente puede envejecer muy rápido. Sin embargo, cuando el grupo comienza a investigar, la acción también se vuelve muy rápida, y vemos que la configuración de Pessl fue lenta al servicio de un desenlace excelente.


Corte para Piedra, por Abraham Verghese

Las gemelas Marion y Shiva Stone alguna vez estuvieron unidas, por lo que los efectos de una cirugía mayor están presentes en sus mismos huesos. A medida que los hermanos crecen hasta la edad adulta y sus propias carreras como cirujanos, Verghese examina de cerca los cuerpos que abrieron. Ese nivel de detalle quizás no sea para los aprensivos. Sin embargo, se usa para darnos pistas sobre la relación entre la precisión de un cirujano y el desorden de un cuerpo, y también hace referencia a la agitación política y el cambio de régimen en Etiopía, donde crecen los hermanos, durante décadas. Verghese trata de hacerlo todo en su obra de ficción inicial (escribió dos excelentes memorias primero): se sumerge en la historia, la tragedia, la comedia, el drama, la referencia y el documental. Si a veces no da en el blanco, es difícil culparlo, especialmente porque la historia está unida por un romance hecho tan bien como las mejores suturas.


Di que eres uno de ellos, por Uwem Akpan

Cada una de las cinco historias de esta desgarradora colección se cuenta desde la perspectiva de un niño diferente en un país africano diferente. Akpan, un sacerdote jesuita, emplea la ira más pura de su fe para levantar la cortina entre los lectores privilegiados y los personajes empobrecidos. Una niña ve a su padre hutu unirse a una mafia asesina que busca personas tutsis como su madre. Otro grupo de niños obedece a su mamá, quien los insta a inhalar pegamento para ayudarlos a olvidar su hambre extrema. Akpan invoca una inconfundible violencia de cuento de hadas, más visible en “Hansel y Gretel”, como “Fattening for Gabon”, en la que los hermanos enviados a un tío por seguridad no tienen idea de sus crueles planes. Sin embargo Di que eres uno de ellos ganó premios y fue elegido por el Oprah’s Book Club, se ha pasado por alto desde entonces, probablemente debido al material difícil y doloroso, que son elecciones deliberadas de su autor, y no por la escritura o la narración, que son excelentes.


La última batalla del Mayor Pettigrew, por Helen Simonson

El libro de Simonson es digno de un lugar destacado en cualquier lista de comedias costumbristas. Cuando el serio y retirado comandante inglés Pettigrew comienza una amistad con la comerciante local, la Sra. Ali, que es paquistaní, comienza a darse cuenta por primera vez de cuán racistas son algunos de los personajes locales y las convenciones de su pueblo. A medida que el Mayor y la Sra. se enamoran lentamente, ambos luchan con personas que preferirían que la pareja siguiera caminos separados. Simonson usa arquetipos muy usados ​​(aduladores del club de golf, matronas de planificación de eventos) con gran efecto, mostrando cuán innecesarios son esos roles atrasados ​​​​en el mundo moderno. Una trama secundaria sobre una escopeta heredada alimenta muy bien el clímax del libro, y la prosa tiene un sentido del humor controlado, incluso austeniano, que ilumina las expectativas fuera de lugar de todos.


El maestro huérfanohijo de, por Adam Johnson

En una versión ficticia pero detallada de Corea del Norte, ser ciudadano del estado tiene prioridad sobre cualquier identidad personal. El protagonista de Johnson, Jun Do (piense en “John Doe”, como debe ser), comienza su vida con grandes privaciones en un orfanato. Se somete a una serie de extrañas aventuras que incluyen una temporada en los Estados Unidos y la captura, el encarcelamiento y la tortura por parte de su gobierno. Jun Do termina haciéndose pasar por un importante comandante militar, cuya esposa actor Jun Do ama más allá de la razón. Se convierte en un personaje complejo al que apoyas, incluso cuando sufre a manos de uno de los tres narradores de la novela, un interrogador que pierde rápidamente la fe en sus superiores. A pesar de que El hijo del maestro huérfano ganó el Premio Pulitzer de Ficción, merece una atención renovada 10 años después, en un momento en que es más importante que nunca proteger el albedrío, la bondad y el amor.


hermosas ruinas, por Jess Walter

Cada novela de Jess Walter es una experiencia inmersiva, pero hermosas ruinas abre literalmente con una inmersión en el agua frente a la costa de Génova, Italia, en 1962. Una estrella llamada Dee Moray llega allí directamente desde el set de cleopatra (sí, el de Richard Burton y Elizabeth Taylor). Saltan chispas entre Dee y un local pensión propietario de nombre Pasquale, que trabaja en el “Hotel Vista Adecuada”. Pero justo cuando te preparas para un romance italiano junto a la playa, Walter lanza la historia 50 años hacia el futuro, cuando una oficina de producción de Hollywood está teniendo su “Wild Pitch Friday”. Por razones que eventualmente se aclararán, Pasquale se sienta y espera para contar su historia, y Walter se lanza a una serie de viñetas que demuestran las muchas formas en que las personas hurgan en sus vidas para hacer arte, ya sea a través de películas, memorias o novelas. hermosas ruinas es descarado, astuto y encantador.


la casa redonda, por Louise Erdrich

Algunos críticos prefieren otras novelas de Erdrich, incluyendo Lde esta Medicina o La nocheSereno. Pero la casa redonda es una de sus mejores y debe ser leída por la voz de su narrador, Joe Coutts, un abogado ojibwe cuya historia comienza en 1988, cuando él tiene 13 años. Ese verano, él y su padre por separado, y de manera peligrosa, buscan justicia por la desgarradora vida de su madre. violación. El genio autoral de Erdrich es evidente en la forma en que da voz a una experiencia personal de profundo dolor y la conecta con la violencia constante del colonialismo de los colonos que atraviesa generaciones, mientras le permite al joven Joe una relajación adolescente con sus amigos.


Un cuento por el momento, por Ruth Ozeki

Ozeki, autor galardonado y sacerdote budista zen, considera cómo la escritura y la mortalidad se entrelazan en Un cuento por el momento. La historia está llena de maravillosas especificidades, como por ejemplo cómo una de sus narradoras, la adolescente Nao, guarda su diario y otros papeles en una lonchera de Hello Kitty. La otra narradora, también llamada Ruth, se mudó a la isla de Vancouver en Canadá en busca de una vida más simple, pero cuando la lonchera de Nao aparece en la playa, Ruth descubre que su existencia cambia por su contenido. La novela explora la depresión e introduce, entre otras cosas, una trama secundaria sobre un piloto kamikaze, pero nunca se siente desesperado, y Ozeki no agobia a los lectores con conceptos de alto vuelo. El “tiempo siendo” del título se refiere tanto a la naturaleza fugaz del momento presente como a los propios humanos, cuyas vidas, escribe Nao, están gobernadas por el flujo del tiempo. El juego de palabras sirve como recordatorio de que todas las historias y todas las personas tienen sus lugares, pero también sus finales.


Bajo los árboles de Udala, por Chinelo Okparanta

Ijeoma, el narrador y protagonista de la primera novela de Okparanta, crece durante la guerra civil de Nigeria en la década de 1960. La envían lejos de Biafra a amigos de la familia por seguridad, donde se enamora por primera vez de otra chica, Amina. Incluso después de que se descubre su relación y los dos se separan, Ijeoma tiene un romance con otra mujer, Ndidi, hasta que se inclina ante la presión materna y se casa con un hombre. Aunque el telón de fondo de gran parte de la historia de Ijeoma es la guerra y el hambre, la acción puede ser rica y dulce, mientras ella y sus amantes descubren su verdadero yo. La prosa sensata y la narración enfocada de Okparanta ayudan a que la voz de Ijeoma se destaque en un libro tan gentil como real.


Monstruos marinos, por Chloe Aridjis

Luisa se nos aparece como una adolescente a finales de los 80, deambulando por un pueblo costero llamado Zipolite en Oaxaca, donde llegó con su inquietante novio gótico, Tomás, en busca de un grupo de artistas de circo fugitivos. Aridjis ganó el Premio PEN/Faulkner de ficción 2020 con esta historia atmosférica y caprichosa sobre la mayoría de edad, pero fue publicada por una editorial pequeña y debería encontrar más lectores. No sucede mucho en el cuento de Luisa, excepto la experiencia, que puede ser una de las cosas más difíciles de capturar en la página. Luisa adora a The Smiths y Joy Division y quiere hacerse un hueco en una vida que hasta ahora ha sido dictada por sus padres académicos y sus valores. Si Luisa encuentra los sentimientos y lugares que anhela, ¿qué será de ella? ¿Estará mejor? ¿Satisfecho? ¿O aún no tendrá la madurez que necesita para apreciar lo que quiere? La novela de Aridjis hace estas preguntas y más, pero inteligentemente, no se preocupa por las respuestas.


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